Интернет библиотека для школьников
Украинская литература : Библиотека : Современная литература : Биографии : Критика : Энциклопедия : Народное творчество |
Обучение : Рефераты : Школьные сочинения : Произведения : Краткие пересказы : Контрольные вопросы : Крылатые выражения : Словарь |
Библиотека зарубежной литературы > Д (фамилия) > Дюрренматт Фридрих > Судья и его палач - электронная версия книги

Судья и его палач - Дюрренматт Фридрих

(вы находитесь на 1 странице)
1 2 3


Фридрих Дюрренматт
Судья и его палач

Переводчик: Екатерина Гловацька
Источник: Из книги: Дюрренматт Ф. Судья и его палач: Романы. Повести.- К.: Днепр, 1989




Тванський полицейский Кленин наткнулся утром третьего ноября тысяча девятьсот сорок восьмого года на голубой "мерседес", стоявший у дороги к Ламбуана - одного из тессенберзьких поселков - именно там, где она выходит из леса, покрывающего Тванську ущелье. Как бывает поздней осенью, все вокруг повивав туман. I Кленин уже миновал был машину, и вдруг решил вернуться. Проходя мимо "мерседес", он мельком увидел сквозь запотевшие стекла, что водитель сидит, склонив голову на руль.

Как человеку розважливій, Кленінові прежде всего пришло в голову, что водитель пьян. Полицейский положил себе отнестись к нему не по-казенному, а по-человечески. Поэтому он подошел к автомашины с намерением возбудить незнакомого, отвезти его к Твана и в отеле "Медведи" накормить супом и черным кофе, чтобы тот протрезвел; ибо пьяным запрещено водить машину, но спать в ней на обочине свободно каждому.

Кленин распахнул дверцу и по-отечески положил руку незнакомом на плечо. То же мгновение он понял, что водитель мертв. Пуля прошла ему сквозь оба виска. Теперь Кленин заметил, что дверца с правой стороны приоткрыта. Крови в машине набежало немного, и темно-серый плащ на покойнику почти не испачкался. Из кармана плаща выглядел ріжечок желтого кошелька. Добыв его, Кленин легко узнал, что убитый - Ульрих Шмид, лейтенант полиции города Берна.

Кленин не знал точно, что делать. Ему, сельскому полицейскому, еще не попадался такой кровавое преступление. Он забегал по обочине туда и обратно. Однако, когда взошло солнце и его лучи, пробившись сквозь туман, осветило убитого, Кленінові сделалось жутко. Он вернулся к машине, поднял серый фетровая шляпа, лежавшая у ног покойника, и надвинул ему на голову так, чтобы не видеть ран на висках. Теперь ему стало немного легче.

Полицейский вытер себе со лба пот и отправился на ту сторону дороги, откуда виднелся Тван. Наконец он решил, что делать. Отодвинув в сторону мертвого, на соседнее с водієвим место, он осторожно посадил мертвое тело и привязал его кожаным ремешком, которого нашел в машине, а сам сел за руль.

Мотор никак не заводился, и дорога к Твана шла стремительно вниз, и Кленінові повезло доставить машину к "Медведей". Там он заправил ее бензином, и никому даже в голову не пришло, что его тучный неподвижный пассажир - мертвец. А сам Кленин и словом не обмолвился, ибо не любил шума.

Когда он ехал вдоль озера к У, туман снова погустішав и солнечные лучи уже не пробивалось сквозь него. Утро был такой мрачный, словно наступал день страшного суда. Кленин попал в длинную процессию автомобилей, они почему-то шли друг за другом еще медленнее, чем того требовал туман,- траурный провод, невольно мелькнула мысль полицейскому. Мертвый сидел рядом неподвижно и только иногда, когда дорога становилась неровная, кивал головой, как старый мудрый китаец, поэтому Кленин все меньше решался перегонять другие машины. До Возле он приехал уже днем.

Пока в Белые выясняли обстоятельства этого печального события, в Берне дело передали комиссару Берлаху, что был также покойников начальник. Берлах долго жил за границей и прославился как криминалист в Константинополе, а затем в Германии. Он возглавлял уголовную полицию во Франкфурте-на-Майне, и тридцать третьего года вернулся в родной город.

Вернулся Берлах на родину не так из любви к Берна - он порой называл этот город своей золотой могилой,- как через оплеуху, что его Берлах одважив одному высокому чиновнику нового немецкого правительства. Тогда во Франкфурте много говорилось о этот оскорбительный поступок, а в Берне его трактовали в зависимости от состояния европейской политики: сперва - как возмутительный поступок, тогда как достойный осуждения, но все же понятный, и наконец - как единственно возможную для швейцарца поведение. Однако это уже было сорок пятого года.


Переняв на себя Шмідову дело, Берлах прежде всего велел первые дни держать преступление в тайне,- и ему пришлось использовать всю свою власть, чтобы добиться этого. "Мы слишком мало знаем,- сказал он,- а газеты - наибольший хлам из всего, что только изобретено за последние два тысячелетия".

Берлах, видно, возлагал много надежд на тайное расследование дела, зато его шеф, доктор Люциус Лютц, что одновременно преподавал криминалистику в университете, был противоположного мнения. Этот служащий, на бернский род которого благотворно повлиял богатый базельский дядюшка, раз вернулся в Берн с посещения нью-йоркской и чікагської полиции, и его поразил "доисторический уровень борьбы с преступностью в столице Швейцарской конфедерации", как он искренне признался начальнику полиции Фрайбергерові, когда они вместе возвращались домой на трамвае.





Того же утра, после еще одного разговора по телефону с Билем, Берлах отправился на Бантігерштрасе к Шенлерів, где жил Шмид. Берлах пешком спустился через старый город и перешел Нідекський городов - он всегда ходил пешком, потому что, мол, Берн не такой большой, чтобы ездить по нему "трамваями или чем-то другим".

Он немного устал, поднимаясь по лестнице Гаспеля,- ведь ему было за шестьдесят и в такие минуты возраст давал о себе знать; и вскоре он уже стоял перед домом Шенлерів и звонил.

Дверь открыла сама госпожа Шенлер, маленькая, полная, довольно приличная дама; она сразу впустила Берлаха, потому что знала его в лицо.

- Шмідові пришлось ночью срочно уехать по служебным делам,- сказал Берлах,- и он просил кое-что ему передать. Будьте добры, госпожа Шенлер, проведите меня в его комнату.

Женщина кивнула головой, и они пошли по коридору, где на стене висела большая картина в тяжелой раме. Берлах взглянул на нее - то был "Остров мертвых".

- А где же, собственно, господин Шмид? - спросила дородная женщина, открывая дверь.

- За рубежом, - ответил Берлах, глядя на потолок.

Комната располагалась на первом этаже, сквозь верандні двери виднелся небольшой садик, где росли старые темные ели, видимо, пораженные какой-то болезнью, ибо земля вокруг них укрывал слой хвои. Эта комната была, пожалуй, лучшая в доме.

Берлах подошел к письменному столу и осмотрелся. На диване лежала галстук убитого.

- Господин Шмид, видимо, в тропиках, правда же, господин Берлах? - поинтересовалась госпожа Шенлер.

Берлах даже немного испугался:

- Нет, он не в тропиках, он выше.

- Боже мой, то он в Гималаях?

- Где-то там. Вы почти угадали.

Берлах открыл папку, лежавшую на столе, и сразу же взял ее под мышку.

- Вы нашли то, что должны были отправить господину Шмиду?

- Нашел.

Он еще раз перебежал глазами по комнате, обходя галстук.

- Это лучший жилец из всех, что у нас жили, у него никогда не бывает никаких историй с дамами и вообще...- заверила госпожа Шенлер.

Берлах двинулся к двери.

- Время от времени я буду отправлять служащего или сам буду приходить. В Шмида еще остались здесь важные бумаги, которые могут нам понадобиться.

- А господин Шмид не пришлет мне открытки из-за границы? - допытывалась госпожа Шенлер.- Мой сын собирает почтовые марки.

И Берлах, наморщив лоб и задумчиво глядя на женщину, сказал:

- Вряд ли, потому что из таких командировок конечно не шлют открыток. Это запрещено.

Госпожа Шенлер снова всплеснула руками и воскликнула в отчаянии:

- Чего только полиция не запрещает!

Берлах ушел, обрадовавшись, что покидает этот дом.





Обедал Берлах того дня не в "Шмідштубе", как привыкшее, а в "Du Theatre". Он сидел, весь погрузившись в мысли, и внимательно просматривал бумаги в папке, которую забрал с Шмідової комнаты. Потом немного погулял по Бундестерасе, а в два часа уже был в своем кабинете, где его ожидало известие, что Возле привезено Шмідів труп. Берлах не пошел взглянуть на своего бывшего подчиненного, потому что не любил мертвых и предпочитал давать им покой. Он с удовольствием не пошел бы и к Лютца, и пришлось, ничего не поделаешь. Больше не заглядывая в Шмідової папки, комиссар заботливо запер ее в свой письменный стол, закурил сигару и направился к кабинету шефа, хотя хорошо знал: Лютца раздражать его сигара. Один только раз, несколько лет назад, Лютц осмелился заметить Берлахові, чтобы он не курил, но тот, пренебрежительно махнув рукой, сказал, что прослужил десять лет в Турции и всегда курил в кабинете своего константинопольского шефа,- доказательство тем значительнее, что его нельзя было проверить.

Доктор Люциус Лютц встретил Берлаха нервозно, поскольку, по его мнению, еще ничего не сделано в Шмідовій делу. Он посадил старика в удобное кресло возле своего стола.

- Возле еще ничего не сообщили? - спросил Берлах.

- Еще ничего.

- Странно, ведь они работают, не складывая рук. Берлах сел и невольно взглянул на образки Траффле по стенам - цветные рисунки пером, на которых пестрели большие флаги и маршировали солдаты, с генералом, а без него, или слева направо, а справа налево.

- У меня,- начал Лютц,- все большее беспокойство вызывает школьным состояние криминалистики в этой стране. Поверьте, я ко многому привык в нашем кантоне, но методы, которыми здесь расследуют убийство лейтенанта полиции и которые явно считают нормальные, в таком беспощадном свете проявляют профессиональные способности нашей сельской полиции, что я просто потрясен.

- Успокойтесь, доктор Лютц,- сказал Берлах,- наша сельская полиция разбирается в своем деле не хуже чікагську, и мы еще обнаружим Шмідового убийцу.

- Вы кого-то подозреваете, комиссар Берлах?

Берлах долго смотрел на Лютца и наконец сказал:

- Да, подозреваю, доктор Лютц.

- Кого именно?

- Этого я еще не могу сказать.

- О, уже интересно! Мне известно, комиссар Берлах, что вы всегда готовы оправдать любое ложный - с точки зрения больших достижений современной научной криминалистики - запад. Но не забывайте, что время идет вперед и не останавливается даже для найуславленішого криминалиста. В Нью-Йорке и Чикаго я видел такие преступления, которые вы в любом нашем Берни даже и представить себе не можете. И вот убит лейтенанта полиции, а это верный признак, что даже здесь, в самой системе общественной безопасности, что-то уже начинает разрушаться, и надо действовать решительно.

- Конечно, я так и делаю,- ответил Берлах.

- Это хорошо,- сказал Лютц, кахикнувши.

На стене тикали часы.

Берлах осторожно положил левую руку себе на живот, а правой затушил сигару о пепельницу, которую подал ему Лютц. В последнее время, сказал Берлах, здоровья у него стало хуже, по крайней мере, врач очень обеспокоен. Что-то неладно с желудком, часто болит, поэтому он просит доктора Лютца дать ему помощника, который мог бы выполнять в Шмідовій деле основную работу, а Берлах вел бы следствие больше за письменным столом.

Лютц согласился.

- Кого вы хотели бы взять себе в помощники? - спросил он.

- Тшанца. Правда, он еще отдыхает в Бернских Альпах, и его можно отозвать.

- Я доволен него,- сообщил Лютц.- Тшанц - это человек, который всегда стремится придерживаться самых современных методов криминалистики.

Он повернулся спиной к Берлаха и задививсь в окно, что выходило на двор сиротского дома - там было полно детей. Вдруг Лютца пойняло нестерпимое желание подискутировать с Берлахом о значении современной научной криминалистики. И когда он обернулся, Берлах уже ушел.





Было уже около пяти часов, и Берлах положил себе еще сегодня поехать к Твана, на место преступления. За шофера он взял Блаттера, опасистого полицейского, которого любил за молчаливость. В Тине их встретил Кленин, вид он имел какой-то ярый, видимо, боялся выговора. Однако комиссар приветливо пожал ему руку и сказал, что рад познакомиться с человеком, способным самостоятельно думать. От тех слов Кленин возгордился, хотя толком не понял, что именно имеет в виду старик. Он повел Берлаха вверх по дороге на Тессенберг, к месту преступления. Блаттер дибав за ними, бес, что приходится идти пешком.

Берлаха удивила название Ламбуан.

- По-немецки - Ламлінген,- пояснил Кленин.

- О, это уже звучит лучше.



Они пришли на место преступления. Справа дороги, что вела к Твана, вздымалась скала.

- Где стояла машина, Кленин?

- Здесь,- полицейский показал на дорогу,- чуть ли не посередине.- А что Берлах почти не взглянул в ту сторону, он добавил: - Наверное, лучше мне было бы оставить машину с убитым здесь.

- Чего? - спросил Берлах, глядя на скалы Юры.- Мертвых надо поскорее забирать, им незачем быть среди нас. Вы хорошо сделали, что отвезли Шмида к У.

Берлах стал на обочине и взглянул на Тван, что лежал внизу. Между ними и старинным городком протянулись только виноградники. Солнце уже село. Дорога извивалась змеей между домами, а на железнодорожной станции стоял длинный товарный поезд.

- Неужели там внизу ничего не слышали, Кленин? - спросил старик.- Городок совсем близко, там должны были слышать каждый выстрел.

- Люди только слышали, что всю ночь гурчав мотор, и никто в этом не усмотрел ничего дурного.

- Конечно, что же тут дурного.

Он снова взглянул на склоны с виноградниками.

- Кленин, какое вино в этом году?

- Хорошо. Мы можем его потом отведать.

- Конечно, я с удовольствием выпил бы стакан молодого вина,- согласился Берлах.

Он наступил правой ногой на что-то твердое. Наклонился и поднял маленькую металлическую комочек, удлиненную и приплюснутую с одного края. Кленин и Блаттер интересно вперились в нее.

- Револьверная пуля,- сказал Блаттер.

- Как это вам так везет, господин комиссар? - удивился Кленин.

- Обычная случайность,- сказал Берлах, и они пошли вниз к Твана.





Молодое тванське вино не пошло на хорошо Берлахові, потому что на следующее утро он жаловался, что его прочь всю ночь тошнило.

Лютц, который встретился комиссару на лестнице, очень обеспокоился и посоветовал обратиться к врачу.

- Ладно, ладно,-пробормотал Берлах, подумав, что врачей он любит еще меньше, чем современную научную криминалистику.

В кабинете Берлахові немного полегчало. Он сел к письменному столу, отпер ящик и достал из него папку убитого.

Берлах все еще сидел, углубившись в бумаги, когда в десять появился Тшанц, что ночью вернулся из отпуска.

Комиссар вздрогнул, потому что в первый момент ему показалось, словно в комнату вошел убит Шмид. На Тшанцові был такой же плащ, как и на Шміді, и почти такой же фетровая шляпа. Только лицо было другое - полное, доброжелательное.

- Хорошо, Тшанц, что вы уже приехали,- сказал Берлах.- Нам с вами поручено дело об убийстве Шмида. Будете вести ее преимущественно вы, я больной.

- Да я уже знаю.

Тшанц сел, придвинул стул к Берлахового столу и положил на него левую руку. На столе лежала развернутая Шмідова тека.

Берлах откинулся на спинку кресла.

- Вам я могу это сказать,- начал он.- Между Константинополем и Берном я видел тысячи полицейских, хороших и плохих. Многие из них были не лучшие за ту жалкую шваль, которой мы наполняем наши тюрьмы, просто она случайно оказалась по ту сторону закона. Но Шмида я никому не дам обидеть - он был исключительно способный и имел все основания взять верх над нами. Этот умный человек знал, чего хотел, умел молчать о том, что знал, и говорил только тогда, как было нужно. Мы должны брать с него пример, Тшанц, он был лучше нас.

Тшанц, который смотрел в окно, медленно повернул голову к Берлаха и сказал:

- Возможно.

Берлах заметил, что не убедил его.

- Мы немного знаем о Шмідову смерть,- вел комиссар дальше,- и имеем только вот это - шар.

И он положил на стол пулю, найденную на тванский Дороге.

Тшанц взял ее и внимательно осмотрел.

- Это шар из армейского револьвера,- заметил он и положил ее на место.

Берлах закрыл папку на столе.

- Прежде всего,- сказал он,- нам неизвестно, что Шмид делал в Тине или в Ламлінгені. На Бельском озере он был не в служебных делах, а то я знал бы об этом. Нам не известен ни один мотив, что хоть как-то объяснил бы его путешествие туда.

Тшанц сидел, положив ногу на ногу, и не очень внимательно слушал Берлаха. Вдруг он сказал:

- Мы только знаем, как убиты Шмида.

С удивления комиссар даже не сразу спросил:

- Откуда вы это знаете?

- В Шмідовій машине руль слева, и шар вы нашли на левой обочине, если смотреть из машины; тогда в Тине слышали, как всю ночь работал двигатель. Убийца остановил Шмида, когда тот ехал с Ламбуана вниз к Твана. Шмид, видимо, знал убийцу, а то не остановился бы. Он распахнул правую дверцу впустить знакомого и снова подвинулся на свое место к рулю. В тот момент его и застрелили. Конечно, Шмид и понятия не имел о намерениях мужа.

Берлах подумал.

- Теперь я закурю.- I, зажигая сигару, старик сказал: - Вы правы, Тшанц. Видимо, именно так Шмид встретился со своим убийцей, очень вероятно. Но это еще не объясняет, что делал Шмид на дороге с Твана к Ламлінгена.

Тшанц заметил, что под плащом Шмид должен был вечерний наряд.

- Этого я не знал,- сказал Берлах.

- Разве вы не видели покойника?

- Нет, я не люблю покойников.

- Но это было записано в протоколе.

- Протоколы я люблю еще меньше.

Тшанц замолчал.

- Это только запутывает дело,- признал Берлах.- Что должен был делать в Тванский ущелье Шмид, одет в вечерний наряд?

- Нет, это все-таки упрощает нам поиски,- сказал Тшанц.- Вблизи Ламбуана не так уж много людей, устраивают вечера, куда гости приезжают во фраках.

Он достал карманного календарика и объяснил, что это Шмідова вещь.

- Я знаю,- кивнул Берлах.- Там нет ничего интересного.

Тшанц возразил:

- Шмид обозначил среду второго ноября буквой "Г". Именно в среду его и убиты, около полуночи, как свидетельствует экспертиза. Еще одним "Г" обозначено среду двадцать шестого октября и далее - вторник восемнадцатого октября.

- Буква "Г" может означать что угодно,- заметил Берлах.- Женское имя, к примеру, или что-то другое.

- Вряд ли она означает женское имя,- снова возразил Тшанц.- Шмідову приятельницу зовут Анна, а Шмид был мужчина серьезный.

- О ней я тоже ничего не знаю,- сказал Берлах и, увидев, что его удивляет неосведомленность Тшанца, добавил:- Меня интересует только тот, кто убил Шмида.

- Конечно,- вежливо согласился Тшанц, но вдруг покачал головой и засмеялся: - Что вы за человек, комиссар Берлах!

- Я старый черный котяра, который с удовольствием жрет мышей,- важно сказал Берлах.

Тшанц не нашелся, что на это сказать, и стал объяснять дальше:

- В дни, помеченные буквой "Г", Шмид всегда надевал фрак и ехал куда-то на своем "мерседесе".

- Откуда вы и это знаете?

- От госпожа Шенлер.

- Вон как! - пробормотал Берлах и замолчал. И через минуту добавил: - Это уже факты.

Тшанц пристально посмотрел комиссару в лицо, закурил сигарету и нерешительно проговорил:

- Доктор Лютц говорил мне, что вы кого-то подозреваете.

- Да, подозреваю.

- Я же ваш помощник в деле убийства Шмида, то не сообщили бы вы меня, комиссар Берлах, на кого падает ваше подозрение?

- Понимаете,- медленно начал Берлах, так же как Тшанц, старательно обдумывая каждое слово,- мое подозрение - это не подозрение научного криминалиста. У меня нет никаких оснований подозревать. Вы видели, как мало я знаю. Собственно, я только предполагаю, кто мог быть убийцей, но тот, о ком идет речь, еще сам должен доказать, что это он и есть.

- Как вы это представляете себе, комиссар?

Берлах усмехнулся.

- Мне придется подождать на доказательства, которые дадут возможность арестовать его.

- Я буду работать вместе с вами, поэтому должен знать, против кого повести следствие,- вежливо объяснил Тшанц.

- Прежде всего мы должны быть объективны. Это касается и меня, ибо я имею определенное подозрение, и вас, потому что вы провадимете основную работу. Ли сбудется мое подозрение не знаю. Я буду ждать последствий вашего следствия. Вы должны искать Шмідового убийцу и не обращать внимания на то, что я кого-то подозреваю. Когда тот мужчина действительно убийца, то вы сами на него наткнетесь и, конечно, в отличие от меня - в безупречный научный способ; когда же он не виноват и вы найдете настоящего убийцу, то вам нет необходимости знать имя человека, которого я зря подозревал,

Они немного помолчали, а тогда старик спросил:

- Вы согласны на такое сотрудничество?

Мгновение Тшанц медлил с ответом, и наконец молвил:

- Согласен.

- Что вы собираетесь делать?

Тшанц подошел к окну.

- Сегодняшний день Шмид тоже обозначил для себя буквой "Г". Я собираюсь поехать в Ламбуан и посмотреть, может, и увижу интересное. Поеду в семь, как всегда выезжал Шмид, когда собирался к Тессенберга.

Он вновь обернулся к Берлаха и спросил вежливо, но полушутя:

- Поедем вместе, комиссар?

- Эге, Тшанц, я тоже поеду,- неожиданно сказал тот.

- Ладно,- молвил Тшанц немного смущенно, потому что не надеялся на согласие.- Тогда в семь.

В дверях он еще раз обернулся:

- Вы же были в госпожа Шенлер, комиссар Берлах. Неужели вы там ничего не нашли?

Старик ответил не сразу, сначала запер папку в письменного стола и спрятал в карман ключ.

- Нет, Тшанц,- сказал он наконец,- я ничего не нашел. Можете идти.





В семь часов Тшанц заехал к Берлаха в Альтенберг, где в доме на берегу Аре комиссар жил с тридцать третьего года. Шел дождь, и скорую полицейскую машину занесло на крутом повороте возле Нідекського моста. И Тшанц сразу же выровнял ее. По Альтенбергштрасе он ехал медленно, потому что еще никогда не бывал в Берлаха и теперь пристально смотрел сквозь мокрое стекло до номеров домов, пока с трудом нашел нужный. Он дважды просигналил, и в доме никто не шелохнулся. Тогда Тшанц выскочил из машины и побежал под дождем к двери. В темноте он не мог найти звонка, поэтому, немного поколебавшись, нажал на дверь. Оказалось, что они не заперты, и Тшанц вошел в прихожую. Дальше он увидел приоткрытую дверь, сквозь которые падала полоса света. Он постучал и, не услышав ответа, распахнул их совсем. Перед ним был большой покой с полками книг вдоль стен. На диване лежал Берлах с книжкой в руке. Комиссар спал, но был, очевидно, готов ехать в Бильского озера, потому что имел на себе зимнее пальто.

Услышав, как он ровно дышит, Тшанц растерялся. Старик на диване и эта множество книг производили странное впечатление. Тшанц внимательно осмотрелся. В комнате не было ни одного окна, зато в каждой стене - дверь, ведущая, видимо, в других комнат. Посередине стоял большой письменный стол. Взглянув на него, Тшанц испугался: там лежала бронзовая змея.





- Я привез ее из Константинополя,- послышался спокойный голос, и Берлах поднялся с дивана.- Видите, Тшанц, я уже в пальто. Можем ехать.

- Простите,- сказал тот, и до сих пор смущен.- Вы спали и не слышали, как я подъехал. А звонка на дверях я не нашел.

- И звонка нет. Он мне не нужен, я никогда не запираю двери.

- Даже как куда едете?

- Даже тогда. Всегда интересно, вернувшись домой, разглядывать, у тебя что-то украдено или нет.

Тшанц засмеялся и взял "змею" из Константинополя в руки.

- Когда меня чуть не убили ней,- сказал комиссар немного насмешливо, и Тшанц только теперь увидел, что председатель "змеи" может править за рукоять, а тело ее острое, словно лезвие.

Искренне удивлен, он рассматривал причудливый орнамент, сверкал на ужасной оружия. Берлах стоял сбоку от него.

- Будьте мудры, как змеи,- сказал он и вперил долгий задумчивый взгляд в Тшанца. Вдруг он улыбнулся.- I нежные, как голуби.- Он легонько похлопал Тшанца по плечу.- Я заснул. Впервые за несколько дней. Проклятый желудок.

- Неужели вам так болит? - спросил Тшанц.

- Да, болит,- спокойно ответил комиссар.

- Вам лучше остаться дома, господин Берлах, на улице холодно и дождь идет.

Берлах взглянул на Тшанца и засмеялся.

- Пустое, надо искать убийцу. А вы, видимо, обрадовались бы, если бы я остался дома.

Когда они уже сидели в машине и именно проезжали Нідекський городов, Берлах спросил:

- Чего вы едете через весь город, а не через Аргауерштальден к Цолікофена? Так же ближе?

- Я хочу проехать к Твана не дорогой Цолікофен-Боль, а дорогой Керцерс-Ерлах.

- Это какой-то необычный маршрут.

- Не такой уж необычный, комиссар.

Они снова замолчали. Мимо пролетали огни города.

Когда они миновали Бетлегем, Тшанц спросил:

- Вы ездили когда-нибудь с Шмідом?

- Частенько ездил. То был осторожный водитель,- И Берлах озабоченно глянул на спидометр, который показывал сто десять.

Тшанц немного сбавил скорость.

- Когда-то я тоже ездил с Шмідом, чертовски медленно. Помню, он как-то забавно называл свою машину. Мы остановились заправиться бензином, и он тогда так ее назвал. Только я забыл, как именно. А вы не знаете?

- Он называл свою машнну "Синий Харон".

- Харон - это имя с греческого мифа, да?

- Харон перевозил умерших в подземное царство, Тшанц.

- Шмид имел богатых родителей и учился в гимназии. Таким, как я, было не до гимназии. Так он и знал о Харона, а я не знаю.

Берлах спрятал руки в карманы и снова взглянул на спидометр.

- Да, Тшанц,- сказал он,- Шмид был образованный человек, знал греческий язык и латынь, перед ним было большое будущее, как перед человеком с высшим образованием; а все же не превышайте ста километров.

Сразу за Гюмененом Тшанц остановил машину у бензоколонки. К ним подошел человек из обслуги.

- Полиция,- сказал Тшанц.- Нам надо кое-что узнать.

Они смутно увидели сквозь мокрое стекло заинтересовано и немного напуганное лицо, что склонилось к машине.

- Не останавливался у вас два дня назад водитель, называл свою машину "Синий Харон"?

Человек удивленно покачал головой, и Тшанц двинулся дальше.

- Спросим еще где-то.

На бензоколонке в Керцерсі тоже никто ничего не знал. Берлах проворчал:

- Это все ни к чему.

И в Ерлаху Тшанцові повезло. Такой человек был здесь в понедельник вечером, сказали ему.

- Видите,- сказал Тшанц, когда они свернули у Ландерона на дорогу Нойенбург-Боль,- теперь мы знаем, что в понедельник вечером Шмид проезжал по дороге Керцерс-Инс.

- Вы уверены в этом? - спросил комиссар.

- Я дал вам в руки неопровержимое доказательство.

- Да, доказательство налицо. Но зачем он вам, Тшанц?

- Пусть будет, Все, что мы узнаем, поможет нам искать дальше.

- Вы снова правы,- признал старик, выглядывая в окно Бильское озеро.

Дождь приутих. За Невевілем из лоскутов тумана вынырнуло озеро. Они въехали в Лігерца. Тшанц вел машину медленно, ища поворота на Ламбуан.

Теперь машина бралась вверх среди виноградников. Берлах опустил окно И взглянул вниз на озеро. Над островом святого Петра мріло несколько звезд. В воде отражался свет, озером гнал моторная лодка. "Поздно, как на такую пору года",- подумал Берлах. Перед ними, во впадине, лежал Тван, а позади Лігерц.

Они свернули и поехали в лес, представал перед ними в ночной темноте. Тшанц чувствовал себя немного неуверенно: может, эта дорога ведет только к Шернельца? Завидев какого-то мужчину, он затормозил.

- Так мы втрапимо к Ламбуана?

- Езжайте все время прямо, а на опушке - вдоль белых домов, тогда заверните направо на лесную дорогу,- объяснил мужчина. Он был в кожаной куртке, а возле него, в свете фар, крутился маленький белый песик, белый, с черным писком.- Пойдем, Пинг-Пинга!

Виноградники вскоре остались позади, машина ехала теперь лесом. Навстречу им сводились ели, словно бесконечные колонны. Раз ветки хльоскало по стеклу, дорога была узкая и неровная, справа она стремительно обрывалась. Тшанц ехал медленно, и слышно было, как внизу журчит вода.

- Тванська ущелье,- объяснил Тшанц.- С той стороны идет дорога на Тван.

Слева вздымались скалы, вспыхивая белыми бликами в темноте. Остальное все поглотила темная безлунная ночь. Дорога уже не спиналася вверх, и поток шумов теперь рядом. Свернув влево, они переехали мост. Перед ними лежала дорога, дорога из Твана в Ламбуан. Тшанц остановил машину.

Он выключил фары, и все вокруг окутал ночной мрак.

- Что дальше? - спросил Берлах.

- Подождем. Теперь за двадцать минут восемь.





Они подождали до восьми, а как ничего не произошло, то Верлах сказал, что Тшанцові время бы объяснить свой замысел.

- Ничего определенного, комиссар. В Шмідовій деле я не очень подвинулся вперед, да и вы еще блуждаете в темноте, даром что имеете какое-то подозрение. Я надеялся, что там, где Шмид был в среду, сегодня вечером также соберется какое-то общество и кое-кто приедет на машинах; ведь общество, которое собирается в наши дни во фраках, должно быть немалое. Это, конечно, только предположение, комиссар Берлах, и в нашей работе следует учитывать и предположения.

Комиссар прервал рассуждения своего подчиненного, скептически заметив, что полиция У, Нойєнштадта, Твана и Ламбуана уже дошукувалася, чего Шмид приезжал к Тессенберга, и ничего не дошукалася.

- Потому Шмид стал жертвой убийцы куда спритнішого за всю полицию Возле или Нойєнштадта,- возразил Тшанц.

- Почему вы так думаете?

- Я никого не подозреваю. Но человек, что убила Шмида, вызывает у меня уважение, когда только уважение здесь уместна.

Берлах невозмутимо сидел и слушал, и наконец пожал плечами:

- И вы, Тшанц, хотите поймать человека, что вызывает у вас такое уважение?

- Надеюсь поймать, комиссар.

Они снова замолчали, ожидая. Неожиданно лес со стороны Твана окрасился. Какой-то лимузин мчался к Ламбуана, бросил на них два ярких пряди света и исчез во тьме.

Тшанц включил мотор. Еще две машины промчались мимо них - большие, темные, полные людей. Тшанц двинулся за ними.

Лес кончился. Они миновали какой-то ресторан, на его рекламу падал свет из растворенных дверей, миновали несколько крестьянских домов, а впереди и до сих пор мигтіли огни подфарников последней машины.

Они достигли широкой долины Тессенберга. Небо проясніло, на нем величественно сияли Вега на западе, Капелла на востоке, Альдебаран и полум'янистий Юпитер.

Дорога повернула на север, перед ними предстали темные очертания Шпіцберга и Хасерала, а у подножия мріли огоньки деревни Ламбуан, Діссе и Нодс.

Вдруг автомашины свернули налево, на какой-то проселок, и Тшанц затормозил. Опустив стекло, он высунул голову. Среди поля смутно вырисовывался дом, а вокруг него - тополя. Перед освещенной воротами машины остановились. Раздались голоса, тогда все вошли в дом, и стало тихо. Свет над воротами погас.

- Они больше никого не ждут,- сказал Тшанц.

Берлах вышел из машины. Приятно было подышать холодным ночным воздухом. Он стоял и смотрел, как Тшанц выводит машину правыми колесами на траву, потому что дорога на Ламбуан была очень узкая. Наконец Тшанц тоже вышел из машины, поставив ее стороне.

Они направились к дому по проселку, глинистыми и мокрым. Здесь тоже прошел дождь. Дом был обнесен невысоким забором с воротами, уже запертой. Они заглянули сквозь ее ржавые решетки, торчали выше стены.

Сад был уже голый, а между тополями притаились, словно большие звери, лимузины; нигде не горел свет, все казалось пусто, безлюдно.

В темноте они едва заметили, что посередине решетчатой ворот прикреплена доска, видимо, какую-то вывеску.

Видимо, с одной стороны она оборвалась, потому что висела криво. Тшанц посветил карманным фонариком, которого захватил, выходя из машины. На доске была выписана большая буква "Г".

Снова они стояли в темноте.

- Видите,- сказал Тшанц,- мое предположение было справедливо. Я выстрелил наугад, но попал метко.- I, доволен, он попросил: - Угостите меня сигарой, комиссар, я ее заработал.

Угощая его сигарой, Берлах сказал:

- Теперь нам еще надо узнать, кто скрывается за буквой "Г".

- Это не проблема: Гастман.

- Откуда вы знаете?

- Я просмотрел телефонную книжку. В Ламбуані телефоны имеют только два абонента на "Г".

Берлах удивленно усмехнулся, тогда спросил:

- А может, то второй "Г"?

- Нет, второй - Хозяйство жандармерии. Или вы думаете, что жандармерия может быть причастна к убийству?

- Все возможно, Тшанц,- сказал старик.

Тшанц зажег спичку, и с трудом прикурил сигару, ибо над долиной бурхав ветер, яростно раскачивая высокие тополя.





- Я не могу понять,- удивлялся Берлах,- почему полиция Ламбуана, Діссе и Ліньєра до сих пор не наткнулась на Гастмана, ведь его дом стоит прямо среди поля, на виду; когда там собирается общество, этого никак нельзя скрыть, наоборот, это бросается в глаза, да еще в таком небольшом закутке посреди Юры.

Тшанц ответил, что объяснить этого он тоже не может.

Спустя они решили обойти дом и разошлись в разные стороны.

Тшанц исчез во тьме, и Берлах остался один. Он пошел направо, подняв воротник пальто, потому что дрожал от холода. Снова в животе что-то давило и пронимало острой болью, аж холодный пот оросил ему лоб. Старик держался стены и свернул за ним слева. Дом и отсюда был совсем темный.

На мгновение Берлах остановился, прислонен к стене, посмотрел на огоньки Ламбуана на опушке, тогда двинулся дальше. Мур снова заворачивал, теперь на запад. Задняя часть дома была освещена, из окон второго этажа лил яркий свет. Слышались звуки рояля, и комиссар, прислушавшись, узнал: играли Баха.

Он пошел дальше. По его расчету, где-то уже должен был встретиться Тшанц, и он напряженно всматривался в залляте светом поле, и все-таки поздно заметил в нескольких шагах от себя собаку.

Берлах хорошо разбирался в животных, но такого огромного чудища отродясь не видел. Он не успел хорошо рассмотреть, заметил только темный силуэт на фоне освещенного куска земли. Собака был такой ужасный, что Берлах замер на месте. Он видел, как тварь медленно, словно невзначай, повернула голову и впилась в него круглыми, светлыми и в то же время пустыми глазами.

Неожиданность встречи с могущественным животным и ее удивительный вид спаралізували Берлаха. Холодный ум ему не изменил, только старый словно забыл, что надо защищаться. Он смотрел на животное без страха, так, будто завороженный. Так всегда завораживало его Зло, большая загадка, что ее решить властно влекло его вновь и вновь.

И когда пес вдруг вскочил, бросился на него огромной тенью,- очень, кровожадное чудище, вырвавшееся на волю,- Берлах упал, сбитый оголтелой, свирепой тварью, и только, защищаясь, поднял левую руку, просто в собачью пасть, но не закричал в ужасе, даже не ахнул, настолько все показалось ему естественное, соответствующее законам этого мира.

И прежде чем животное успело покромсать руку, засунуту ей в пасть, старый услышал хлопок выстрела, огромное тело смикнулось, и теплая кровь хлынула ему на руку. Пес был мертв.

Тяжелое тело давило на Берлаха, он провел рукой по нему, по ровной, потной шерсти. Тогда тяжело поднялся, вздрагивая, и вытер руку о жиденькую траву. Подбежал Тшанц, пряча револьвер в карман плаща.

- Вы не ранены, комиссар? - спросил он, недоверчиво взглянув на его разодранную левый рукав.

- Нет, пес не успел укусить.

Тшанц наклонился и повернул голову животного к свету, которое отразилось в мертвых глазах.

- Клыки как у настоящего хищника,- сказал он, вздрогнув.- Он бы вас разодрал, комиссар.

- Вы спасли мне жизнь, Тшанц.

- Разве вы не носите оружия? - поинтересовался тот.

Берлах тронул ногой неподвижную животное и сказал:

- Лишь изредка.

Они замолчали, глядя на мертвую собаку, что лежал на грязном земли. У их ног расплывалось большая черная лужа - со псової пасти темным струей хлестала кровь.





Опомнившись, они увидели, что вокруг них картина изменилась. Музыка урвалась, яркие окна были распахнуты настежь, и из них выглядывали люди в вечернем наряде. Берлах и Тшанц переглянулись - им было неприятно стоять, словно перед судьбищем, и это здесь, в забытой Богом Юры, у черта на рогах, сердито подумал комиссар.

В среднем из пяти окон стоял в стороне от других, какой-то мужчина. Удивительно выразительным, звонким голосом он спросил, что они там делают.

- Полиция,- спокойно ответил Берлах и добавил, что им крайне необходимо поговорить с господином Гастманом.

- Странно,- сказал мужчина,- неужели, чтобы поговорить с господином Гастманом, понадобилось убивать его собаку? И вообще именно теперь он имеет желание и возможность слушать Баха.- По этому языку мужчина, не торопясь, уверенно закрыл окно; говорил он тоже спокойно, даже безразлично.

Из окон послышался шум, до них донеслись возгласы: "Неслыханно!", "Что вы скажете, господин директор?", "Позор!", "Невероятно, господин советник, полиция!" Впоследствии люди отошли, окна одно за одним позачинялись, и вокруг наступила тишина.

Берлах и Тшанц не имели другого выхода, как возвращаться назад. У ворот на них кто-то ждал. Они увидели фигуру, возбужденно бегала туда и обратно вдоль ворот.

- Светите, живей! - прошептал Берлах Тшанцові. Сверкнула луч карманного фонарика, и они увидели мужчину в нарядном вечернем наряде с полным, обрезклим, но характерным лицом. На одной руке у мужчины сверкал тяжелый перстень.

По едва слышным Берлаховим приказом свет погас.

- Кто вы такой, черт возьми? - заорал толстяк.

- Комиссар Берлах. А вы - господин Гастман?

- Я - национальный советник фон Швенді, полковник фон Швенді. Какого черта вроїлося вам в голову здесь стрелять?



- Мы ведем следствие и хотим говорить с господином Гастманом, господин национальный советник,- спокойно пояснил Берлах.

И национального советника нелегко было успокоить.

- Вы сепаратист, что ли? - яростно ревнув он.

Берлах решил воспользоваться его другим титулом и осторожно объяснил, что господин полковник ошибается, их не интересует вопрос сепаратності Юры.

И не успел Берлах доказать, как полковник разозлился еще сильнее национального советника. Ага, значит, коммунист, определил он. Ко всем чертям, он, полковник, никому не позволит стрелять, когда играет музыка. Он запрещает любую демонстрацию против западной цивилизации. Швейцарская армия может быстро дать здесь порядок!

Национальный советник явно запутался, поэтому Берлахові пришлось самому наводить порядок.

- Тшанц, слова господина национального советника не следует заносить в протокол,- подчеркнуто произнес он.

Национальный советник мгновенно протрезвел:

- До какой еще протокол?

Как комиссар бернской уголовной полиции, пояснил Берлах, он расследует убийство лейтенанта полиции Шмида. Правда, его обязанность - зафиксировать в протоколе все ответы разных людей на определенные вопросы, и господин,- Берлах заколебался, к которому титула ему прибегнуть теперь,- господин полковник, наверное, не понял ситуации, поэтому он не будет записывать ответы национального советника к протоколу.

Эти слова ошеломили господина полковника.

- Так вы из полиции? Это совсем другое дело,- пробубонив он.

Его надо простить, болтал он далее, сегодня он обедал в турецком посольстве, после обеда избран председателем союза полковников - "Клуба швейцарской штаги", далее он принимал участие в почетном чаркуванні за традиционным столом гельветів1, еще до обеда состоялось чрезвычайное заседание его партийной фракции, а теперь еще этот пир у Гастмана со всемирно известным пианистом. Он ужасно устал.

- Нельзя ли поговорить с господином Гастманом? - звову спросил Берлах.

- А чего, собственно, вы хотите от Гастмана? - сказал фон Швенді.- Какое он имеет отношение к убитому лейтенанту полиции?

- В прошлую среду Шмид был у него в гостях, а по дороге обратно, возле Твана, его убили.

- Вот еще незадача! Гастман всегда приглашает невесть кого, вот и получается безобразие.

Национальный советник замолчал и как будто задумался.

- Я Гастманів адвокат,- наконец сказал он.- Чего вы пришли сюда поздно вечером? Вы же могли позвонить.

Берлах объяснил, что они только теперь обнаружили какую-то причастность Гастмана к делу. Полковник никак не мог угамуватись.

- А собака?

- Собака бросился на меня, и Тшанцові пришлось выстрелить.

- Да ладно,- сказал фон Швенді почти дружелюбно.- С Гастманом теперь действительно можно поговорить; полиция тоже должна временем учитывать традиции нашего барства. Завтра я приду к вам в отдел, а с Гастманом буду разговаривать еще сегодня. Имеете ли вы Шмідову фотокарточку?

Берлах вытащил из амана фотографию и отдал ему.

- Спасибо,- сказал национальный советник.

Он кивнул головой и пошел к дому, что стоял темный, как и сначала. Берлах и Тшанц остались одни перед воротами с ржавыми решетками.

- Против национального советника мы ничего не можем поделать,- сказал Берлах,- а особенно как он еще и полковник и адвокат, то есть три черти в одном лице. Мы тупцюватимемо на месте со своим убийством и никуда не сдвинемся.

Тшанц задумчиво молчал. Наконец отозвался:

- Теперь девятый час, комиссар. Я думаю, лучше всего сейчас поехать к Ламбуана и расспросить там у полицейского о Гастмана.

- Мысль дельная,- согласился Берлах.- Езжайте. Попробуйте выяснить, почему в Ламбуані ничего не знали о том, что Шмид ездил к Гастмана. А я пойду в тот ресторанчик возле ущелья, мне надо что-нибудь выпить для желудка. Там я буду ждать вас.

Они направились по проселку обратно к машине. Тшанц сел К рулю и через несколько минут был уже в Ламбуані.

Полицейского он нашел в гостинице за одним столом с Кленіним, что приехал из Твана. Сидели они в стороне от крестьян, потому что им явно надо было о чем-то поговорить. Ламбуанський полицейский был рыжий толстяк по имени Жан-Пьер Шарнель. Тшанц подсел к ним, и недоверие, с которым они встретили своего бернского коллегу, вскоре исчезла. Только Шарнелеві не понравилось, что пришлось перейти с французского языка на немецкий - в ней он чувствовал себя не очень уверенно. Они пили белое вино, Тшанц ел еще хлеб с сыром; он и словом не обмолвился, что приехал от Гастманового дома, зато расспрашивал, не напали ли они на след.

- Non2,- сказал Шарнель,- assassin3 не оставить никакого следует. On a rien trouve4, ничего не найти.

В этой местности, охотно рассказал далее рыжий толстяк, только один человек мог бы быть причастна к убийству - это господин Гастман, который купил дом в Рольєра, к нему всегда приезжает много гостей, а в среду там происходило настоящий праздник. Однако Шмида там не было, Гастман ничего не знал, даже фамилии такой не слышал.

- Шмид n'etait pas chez Gastmann, impossible5. Совершенно невозможно.

Тшанц выслушал ту смешанную язык, а тогда заметил, что не мешало бы расспросить людей, которые собирались в тот вечер в Гастмана.

- Это я сделал,- вмешался Кленин.- В Шернельці под Лігерцом живет один писатель, он хорошо знает Гастмана и часто бывает в него, в среду тоже там был. Он не видел никакого Шмида, даже этой фамилии никогда не слышал и вообще не верил, чтобы среди Гастманових гостей мог быть полицейский.

- Говорите, писатель? - спросил Тшанц и наморщил лоб.- Надо будет как-нибудь поинтересоваться тем братчикам. Писатели - люди ненадежные, и я таки доберусь до тех розумак. А кто такой Гастман, Шарнель?

- Un monsieur tres riche6,- в восторге сказал ламбуанський полицейский. - Иметь деньги как мякина и tres noble7. Он давать чаевые моя fiancee8,- и толстяк гордо показал на кельнерку,- comme un roi9, но без намерения что-то из она мать. Jamais10.

- А кто же он по профессии?

- Философ.

- То есть как, Шарнель?

- Ну, он много думать и ничего не делать.

- Но ведь он должен зарабатывать деньги?

Шарнель покачал головой.

- Он не зарабатывать деньги, он их иметь. Он уплатить налоги за все поселок Ламбуан. Это нам достаточно, чтобы иметь Гастмана наиболее симпатична среди всех человек в весь кантон.

- И все-таки нам надо хорошенько взяться до этого Гастмана,- решительно заявил Тшанц.- Завтра я поеду к нему.

- Только берегитесь его собаки,- предупредил Шарнель.- Un chien tres danregeux11.

Тшанц встал и похлопал ламбуанського полицейского по плечу:

- О, с ним я справлюсь.





Был десятый час, когда Тшанц, оставив Кленина и Шарнеля, поехал в ресторан у ущелья, где его ждал Берлах. И он еще раз остановил машину там, где от дороги сходил проселок к Гастманового дома. Тшанц вышел из машины и неспешно пошел к воротам, а затем вдоль стены. Как и вначале, дом стоял темный, одинок, вокруг - огромные тополя, которые гнулись от ветра. Лимузины и до сих пор ждали в парке. На этот раз Тшанц пошел не круг дома, а только до того угла, откуда видно было освещенную часть дома. Раз на фоне желтых окон возникали человеческие фигуры, и Тшанц прислонился к стене, чтобы никому не упасть в око. он пристально осмотрелся. Собаки уже не было, кто-то забрал его отсюда, и кровавая лужа еще темнела на освещенной земли. Тшанц пошел обратно к машине.

В ресторане возле ущелья Берлаха он не застал.

- Комиссар ушел полчаса назад, кажется, к Твана,- сказала хозяйка,- у меня он выпил только рюмку водки и просидел в ресторане едва пять минут.

Тшанца заинтересовало, что же старик делал в остальное время, и он не мог сосредоточиться на этой мысли, потому что узкая дорога требовала от него всего внимания. Он миновал мост, что у него вот они ждали, и поехал лесом домой.

И тут с ним случилась странная и неприятная приключение, над которой он потом долго задумывался. Он ехал быстро и вскоре увидел, как глубоко внизу темным свичадом среди белых скал блеснуло озеро. Видимо, он был теперь именно на месте преступления. Неожиданно от скалы отделилась темная фигура и красноречиво дала знак остановить машину.

Тшанц невольно затормозил и распахнул правую дверцу, а уже в следующее мгновение пожалел об этом - его осенила страшная мысль: то же самое произошло со Шмідом за мгновение до убийства. Тшанц сунул руку в карман плаща и сжала револьвер. Холод металла успокоил его. Мужчина приблизился, и вдруг Тшанц узнал Берлаха. И напряжение в нем не исчезло, наоборот, он стал бледен из тайного ужаса, даром что сам не мог понять, откуда взялся тот ужас, Берлах наклонился, и они посмотрели друг другу в глаза. Казалось, это продолжалось час, а на самом деле прошло лишь несколько секунд. Никто не произнес ни слова, глаза у них будто окаменели. Тогда Берлах сел в машину к Тшанца, и тот разжал пальцы, которые держали, завернув оружие.

- Езжай дальше, Тшанц,- равнодушным голосом сказал Берлах.

Тшанц стенувся, услышав, что старик обращается к нему на "ты", но с тех пор комиссар придерживался этого всегда.





Только как они миновали Боль, Берлах прервал молчание, спросив, о чем Тшанц узнал в Ламбуані, "наконец, этот глухой закуток таки приходится называть по-французски".

На известие, что и Шарнель, и Кленин считают, будто Шмид не мог быть в Гастмана, старик ничего не отвечал, а по писателя с Шернельца, о котором упоминал Кленин, то он, мол, поговорит с ним сам.

Тшанц рассказывал живее, чем привыкшее, он радовался разговоре и силился преодолеть свое недавнее возбуждение, и перед Шюпфеном оба снова замолчали.

Прошла уже одиннадцатая, когда машина остановилась возле Берлахового дома в Альтенберзі и комиссар вышел.

- Еще раз спасибо тебе, Тшанц,- сказал он, пожимая помощнику руку.- Может, и не надо об этом говорить, но ты спас мне жизнь.

Он стоял и смотрел на задние огоньки машины, быстро исчезали вдали.

- Теперь пусть себе едет, как хочет!

Старик вошел в своего незамкнутого дома. В покои, заполненном книгами, он сунул руку в карман, достал из нее оружие и осторожно положил на письменном столе рядом с бронзовой змеей. То был большой, тяжелый револьвер.

Он медленно снял зимнее пальто. Левая рука у него была обмотана несколько раз плотной тканью - так делают те, кто учит служебных собак.





На следующее утро старый комиссар, исходя из своего опыта, ждал некоторых неприятностей, как он называл споры с Лутцом.

"Конечно, суббота,- бормотал он сам себе, идя Альтенберзьким мостом,- в субботу служащие всегда ярости, ибо в них совести нечистое, ведь в течение недели они ничего толкового не сделали".

Берлах шел в торжественном черном наряде - на десять часов был назначен похороны Шмида. Он не мог не пойти на похороны, и это, собственно, испортило старом настроение.

Фон Швенді появился сразу после восьми, однако не до Берлаха, а к Лютца, которому Тшанц уже доложил о том, что произошло прошлым вечером.

Фон Швенді принадлежал к той же партии, что и Лютц, то есть до консервативного, либерально-социалистического объединения независимых; он упорно способствовал Лютцевій карьере, а то, как они вместе поужинали в узкой компании после какого-то заседания, то перешли на "ты", даром что Лютц и не был избран в кантонального парламента: в Берне, как пояснил фон Швенді, человеку по имени Люциус совершенно невозможно стать депутатом.

- Ты только послушай,- воскликнул фон Швенді тот же миг, как его грузная фигура возникла на пороге,- послушай, что вытворяют твои сообразительные ребята из бернской полиции, уважаемый Лютц! Убивают у моего клиента Гастмана собаку редкой южноамериканской породы, да еще и издеваются по культуре, ведь Анатоль Краусгар-Раффаелі - всемирно известный пианист. Швейцарцы невоспитанные, закоржавілі, в них нет и тени европейского мышления. Три года военной муштры - единственное средство против их некультур'я.

Появление партийного приятеля была страх которая неприятная Лютцеві, он боялся его длинных тирад, но вынужден был пригласить фон Швенді сесть.

- Мы ведем очень сложное расследование,- начал он, уже напуган.- Ты сам это знаешь, а молодого полицейского, которому оно поручено, можно считать в швейцарских масштабах даже талантливым. Старый комиссар, который тоже там был,- то уже ржавый лом, я согласен. Мне очень обидно, что убит собаку такой редкой породы, я сам приобрел пса и вообще люблю животных, поэтому я сделаю строжайше следствие. Наши люди не имеют ніякісінького представление о криминалистику. Когда я вспоминаю Чикаго, наше положение кажется мне просто безнадежным.

Лютц на мгновение замолчал, смущенный пристальным взглядом фон Швенді, а тогда повел речь дальше, только уже крайне растерянно: он хотел бы знать, Шмид был в среду среди гостей клиента фон Швенді, как думает, и не без определенных оснований, полиция.

- Дорогой Лютц,-ответил полковник,- зачем нам выкручиваться друг перед другом? Полиции все известно, разве я вашу братию не знаю?

- Что вы хотите этим сказать, господин национальный советник? - смущенно спросил Лютц, невольно снова перейдя на "вы"; говорить фон Швенді "ты" было ему всегда неловко.

Фон Швенді откинулся в кресле, свернул руки на груди и оскалил зубы,- именно благодаря этой позе он стал когда-то полковником и национальным советником.

- Голубчик мой,- начал он,- я хотел бы узнать, наконец, зачем вы натравили своего Шмида на моего добродетельного Гастмана. То, что происходит там, среди Юры, полиции не касается, к гестапо же ей еще далеко.

Лютца словно кипятком ошпарили.

- Как же бы мы натравили Шмида на твоего клиента, когда мы о нем раньше и не слышали? И как это - убийство нас не касается? - растерянно спросил он.

- Когда вам неизвестно, что