Интернет библиотека для школьников
Украинская литература : Библиотека : Современная литература : Биографии : Критика : Энциклопедия : Народное творчество |
Обучение : Рефераты : Школьные сочинения : Произведения : Краткие пересказы : Контрольные вопросы : Крылатые выражения : Словарь |
Библиотека зарубежной литературы > Л (фамилия) > Станислав Лем > Альтруїзин, или... - электронная версия книги

Альтруїзин, или... - Лем Станислав

Станислав Лем
Альтруїзин, или...


Альтруїзин, или сказ о том, как отшельник Добрицій захотел осчастливить Космос и что из этого вышло

--------------
Станислав Лем
Кіберіада
Киев, Днепр, 1990
(c) Украинский перевод, Иван Ив. Сварник, 1990. Переведено по изданию: Stanistaw Lem, Cyberiada, Krakow, 1972.

Впервые это произведение было опубликовано на http://www.ukrcenter.com
--------------

Какого летнего дня конструктор Трурль, подстригая в своем садике кібербарис, увидел, что по дороге идет какой-то оборванец. Своим видом он вызывал одновременно и сочувствие, и страх. Все конечности у того робота были пообв'язувані шнурками и подоточувані закіптюженими трубами от печек, а за голову ему служил старый дырявый горшок, в котором от мышления так гудело, что аж искры сыпались. Шею кое-как поддерживал обломок доски, а в открытом брюхе дриготіли и чаділи катодные лампы, тот бедняга придерживал свободной рукой, второй беспрестанно подкручивая расшатанные винтики. Когда он, хромая, шел Трурлеву калитку, в него перегорели сразу четыре предохранители, поэтому он на глазах у конструктора начал рассыпаться в клубах дыма и вони пережженной изоляции. Охваченный состраданием, Трурль сразу схватил отвертку, клещи и изоляционную ленту и поспешил на помощь мандрівцеві. Тот уже несколько раз упал в обморок, при этом трибы от общей десинхронизации ужасно скрежетали, однако Трурлеві наконец удалось вернуть ему какую-то сознание и, уже перевязанного, он посадил его в гостиной. А пока бедняга жадно підзаряджався от батареи, Трурль, не в состоянии дольше сдерживать любопытства, начал расспрашивать, что довело его до такого жалкого состояния.
- Милостивый господин,- ответил незнакомый робот, еще дрожа всеми магнитами,- меня зовут Добрицієм, а сам я есть, то есть был, отшельником-отшельником; шестьдесят семь лет пробыл в пустыне, отдаваясь набожным размышлениям. И однажды утром мне пришло в голову, правильно ли я поступаю, живя отшельником. Могут ли все мои глубокие размышления и духовные исследования удержать на месте хотя бы одну заклепку, ибо разве же не первой моей обязанностью является помощь ближним, а только затем - забота о собственном спасении? Разве...
- Ну, ладно, ладно, пустыннику,- перебил его Трурль,- состояние твоей души того утра я уже более-менее понимаю. Расскажи, пожалуйста, что было дальше.
- Я направился к Фотури, где случайно познакомился с одним знаменитым конструктором на имя Кляпавцій.
- Да ну! Не может быть! - воскликнул Трурль.
- Что такое, господин?
- Да нет, ничего! Рассказывай, пожалуйста, дальше.
- То есть - не сразу с ним познакомился; то был большой господин, он ехал автоматической каретой, с которой мог себе разговаривать, как вот я с тобою; и карета, когда я, привыкший к городского движения, стал посреди улицы, обозвал меня неприличным словом, так что я невольно оглушил ее клюкой по фонарю. Как она тогда разразилась! Но пассажир пристыдил ее, а меня пригласил внутрь. Тогда я рассказал ему, кто я и почему оставил пустыню, а также сказал, что не знаю, чем заняться дальше; он похвалил мое решение и, в свою очередь, представился, довольно долго рассказывал о своих труда и творения, а в конце рассказал очень трогательную историю о Хлоріяна-Теориція Кляпостола, славного мудранта и зофомана, при печальном сконанні которого был сам присутствует. Из всего, что он рассказывал о "Книги" того Великого Работа, больше всего меня поразил рассказ о енеферців. Ты, милостивый пан, слышал о тех существ?
- Конечно. Речь идет о единых существ в Космосе, которые уже достигли Наивысшей Фазы Развития, да?
- Так, так, господин, ты прекрасно осведомлен! Когда я сидел рядом со знаменитым Кляпавцієм в карете (которая невгаваючи сыпала найдобірнішою бранью в толпу, неохотно розступався перед нами), мне пришло в голову, что кто-кто, а уж те самые развитые из существ наверняка знают, что положено делать, когда есть такое, как у меня, стремление к добру и такое желание оказывать его ближним. Итак, я немедленно обратился к Кляпавція с вопросом, где находятся енеферці и как их найти. Но он лишь как-то странно усмехнулся, покачал задумчиво головой и ничего не ответил. Я не смел ему надоедать, но потом, когда мы уже оказались в корчме (ибо карета совсем охрипла и потеряла голос, поэтому далекое путешествие господин Кляпавцій вынужден был отложить до следующего дня), за дзбаном ионной наливки юмор моего хозяина улучшилось. Наблюдая за парами, которые под громкую музыку шибко танцевали кіберика, он, проникшись ко мне доверием, рассказал такую историю... Но, может, вам скучно меня слушать?
- Нет, нет,- живо возразил Трурль.- Я внимательно слушаю.
- Дорогой мой Добрицію! - сказал мне господин Кляпавцій в той корчме, где от танцоров аж искры сыпались.- Знай, что я очень проникся историей несчастного Кляпостола и постановил себе, что должен безотлагательно отправиться на поиски тех совершенстве развитых существ, доконечність существовании которых он доказал чисто логическим и теоретическим способом. И главная сложность осуществления этого намерения, на мой взгляд, заключалась в том, что каждая космическая раса считает себя совершеннейшей развитой, поэтому самым лишь расспросы я ничего не достигну. А лететь наугад - слишком неопределенная дело, ведь, по моим подсчетам, в Космосе существует около четырнадцати центигігагептатрибільйонардів достаточно разумных обществ. Итак, сам видишь, что найти нужную точку не так уж и легко. Я обдумывал дело так и сяк, рыскал по библиотеках, перечитывал старые книги, пока нашел упоминание в труде какого Трупуса Малігнуса, который отличился тем, что пришел к аналогичному с Кляпостолом выводу, но на триста тысяч лет раньше, и был совсем забыт. Как видим, под одним из солнц нет ничего нового, и свою жизнь Трупус закончил подобно Хлоріяна... Но дело не в том. Так из полуистлевшего страниц я узнал, как искать енеферців. Малігнус доказывал, что надо перетряхивать звездные забитые вагоны, чтобы найти невозможно; и когда найдешь что-то подобное, то это, наверное, будет именно там. Бесспорно, на первый взгляд это была невнятная указание, но откуда же тогда ясность ума? Я навел порядок на корабле и отправился в дорогу. О том, чего я испытал в дороге, умолчу; скажу только, что заметил наконец среди звездной пыли одну звезду, которая отличалась от всех других тем, что была квадратная. Ох! Какое это было потрясение! Ведь каждый ребенок знает, что все звезды должны быть округлые и ни о какой ребристость, а тем более о правильную чотирикутність, и речи не может быть! Я сразу же приблизился кораблем до той звезды и тут заметил ее планету, тоже четырехугольную, да еще и с массивным обрамлением по всем рожках. Чуть поодаль кружила другая, уже совсем обычная планета. Я навел на нее люнет и увидел отряды роботов, которые крушили друг другу кости. Это не вызвало у меня особого желания приземлиться. Поэтому я вернулся к планеты-сундуки, которая осталась за кормой, и еще раз хорошо осмотрел ее в подзорную трубу. Я задрожал от радости, когда на одной из ее многомиллионных заклепок прочитал увеличенную линзами причудливо украшенную монограмму, состоявшая из трех букв: "НФР!" "О небеса! - сказал я сам себе.- Вот оно!"
Кружил вокруг нее, аж в голове затуманилось, однако не мог заметить на ее песчаных равнинах ни живой души. Лишь приблизившись на расстояние шести миль, разглядел скопление темных точек, которые под объективом супертелескопа оказались жителями этого небесного тела. Их было около сотни. Они без движения лежали на песке, и этот мертвый покой меня серьезно обеспокоило, и потом я убедился, что время от времени тот или иной вкусно почухується, и эти очевидные признаки сознания склонили меня к приземлению. Я не мог дождаться, пока остынет раскаленная, как всегда, трением воздуха ракета; я выскочил из нее, перепрыгивая по три ступеньки, и побежал к лежачих, уже издали крича:
- Извините! Или это здесь Высшая Фаза Развития?!!
Никто мне не то что не ответил, но и не обратил на меня аніякісінької внимания. Пораженный таким равнодушием, я растерялся и начал внимательно рассматриваться на все стороны. Равнина была залита лучами квадратового солнца. Из песка там и сям торчали какие-то поломанные колесики, віхті, клочки бумаги и другой мусор, а местные жители разлеглись посреди этого всего кто как: то на спине, то на животе, а какой-то, лежа поодаль, задрал обе ноги и от нечего делать целился ими в зенит. Я обошел вокруг одного, что лежал ближе. То был не робот, но и не человек или другая белковое существо из рода студенистых. Он имел достаточно большую голову и румяные щеки, вместо глаз - две малые свирели, а в ушах тихо чаділи кадила, окутывая голову облаком душистого дыма. Одет он был в панталоны - орхідеєві, с синими лампасами, обшитые стяжками грязного исписанной бумаги, обутый в шлепанцы с задертими носами, в руках держал бандуру, сделанную из глазурованного медовика с уже обгрызенным грифом. Он тихо и размеренно храпел. Я попробовал, протирая глаза, которые слезились от дыма кадил, прочитать базгранину на бумажках, вшитых в лампасы брюк. Мне удалось разобрать лишь некоторые. Это были довольно странные надписи, такие, например: № 7 - БРИЛЛИАНТ, ГОРА ВЕСОМ 7 ЦЕНТНЕРОВ; № 8 - ПИРОЖНОЕ ДРАМАТИЧЕСКОЕ, РЫДАЕТ, КАК ЕГО ЕШЬ, ЧИТАЕТ МОРАЛИ С ЖИВОТА, НАПЕВАЕТ ТЕМ ВЫШЕ, ЧЕМ ОНО НИЖЕ; № 10 - ГОЛКОНДРИНА ДЛЯ ДЗЮМБАННЯ, ВЗРОСЛАЯ - и другие, которых уже не помню. А когда я, ошарашенный этим, дотронулся до одного из бумажек, чтобы разровнять его, в песке у самой ноги того, что лежал, сделалась ямка и тихий голосок спросил оттуда:
- Уже можно?
- Кто это говорит? - закричал я.
- Это я, Голкондрина... Начинать?
- Нет, не надо! - торопливо ответил я и отошел оттуда. Следующий туземец имел голову в форме колокола с тремя рогами, несколько рук, больших и меньших - причем две маленькие масували ему живот; длинные, поросшие перьями уши шапку с небольшим пурпурным балконом, на нем каких-то двое невидимых ссорились, потому что летали только маленькие тарелочки, разбиваясь то здесь, то там, а спиной он лежал на чем-то похожем на маленькую бриллиантовую подушечку. Это существо, когда я остановился перед ней, вынула из головы один рог, понюхала его и, недовольно отбросив, насыпала себе внутрь немного грязного песка. Здесь же рядом лежало что-то такое, что Показалось мне парой близнецов; потом я подумал, что любовники в объятиях, и уже хотел было деликатно отойти, но то была ни один человек, ни две, а полторы. Голову она имела совсем обычную, человеческую, только уши поминутно отрывались и порхали вокруг, махая крылышками, как бабочки. Веки в той существа были закрыты, зато многочисленные бородавки на лбу и щеках, что имели маленькие глазки смотрели на меня явно неприязненно. Грудь у этого странного существа были широкие, как у рыцаря, очень подірявлені, так будто небрежно попросвердлювані, из них торчало политое малиновым соком пакли; ногу имел только одно, зато очень толстую, обутую в сап'янець с фетровой кисточкой. Рядом с его локтем лежала кучка корінчиків от груш или яблок. Все больше удивляясь, я пошел дальше и встретил работа с человеческой головой; в носу он имел маленький фонтан с рыбками; еще один лежал в луже клубничного варенья, третий имел в спине глазок, сквозь которое было видно хрустальные внутренности. Там механические гномики разыгрывали Интересные сценки, но то, что они делали, было такое неприличное, что я, покраснев, отпрянул от глазка, как ошпаренный. Отскакивая, я потерял равновесие и упал, а вставая, увидел прямо перед собой еще одного обитателя планеты: голый, он золотой скребницею чесал себе спину и удовлетворенно потягався, хоть и был без головы. А председатель, удобно увіткнута шеей в песок, широко открыв рот, считала языком зубы. Лоб у нее было медное с белым ободком, в одном ухе - серьга, а во втором - палочка; на палочке печатными буквами написано: МОЖНО. Сам не знаю, почему я потянул за ту палочку и вслед за ней по уши той голой лица потянулась нить из сахарного леденца и визитная карточка, на которой была надпись: ДАЛЬШЕ! Поэтому я тянул, пока и нить не кончилась - а на кончике болтался маленький бумажку, тоже заполнен словами: ИНТЕРЕСНО, ЧТО? ТО ПРОЧЬ!
Все это вместе отобрало мне чувство, ум и язык. Поднявшись наконец на ноги, я побрел дальше, ища кого-то, кто показался бы мне лицом, ладною ответить хотя бы на один вопрос. Наконец мне показалось, что я нашел ее: это был маленький толстяк, который сидел спиной ко мне, занят чем-то, что держал у себя на коленях. Имел только одну голову, два уха, две руки, поэтому, обходя его с левой стороны, я заговорил:
- Извините, если не ошибаюсь, то господа изволили достичь Наивысшей Фазы Ро...
Но эти слова замерли у меня на устах. Тот, что сидел, пошевелился. Казалось, он вообще не слышит, что я говорю. Хотя следует сказать, что он был занят, потому что держал на коленях собственное лицо, отключен от остальной головы и, тихо вздыхая, ковырял пальцем у него в носу. Мне стало не по себе, но вскоре мое удивление перешло в любопытство и даже в стремление немедленно понять, что же все-таки на этой планете творится, поэтому я стал бегать от одного к другому, громко к ним обращаться и даже звать, я спрашивал их, угрожал и умолял, уговаривал и надоедал, а когда это не дало никакого результата, схватил того, который ковырялся в носу, за руку. Но отскочил, потрясен, потому что рука осталась у меня в ладони. И он, не обращая на меня внимания, порылся в песке и добыл оттуда другую руку, похожую, но с лакированными, в оранжевую клеточку, ногтями, обдмухав ее и приложил себе к плечу, а она сразу же приросла. Тогда я с интересом склонился к руке, которую перед тем у него вырвал, а она дала мне щелчок в нос. Тем временем солнце уже зашло двумя углами за горизонт, ветерок утих, и жители Енеферії лениво чухалися, икали, зевали, явно готовясь ко сну; один перетріпував себе бриллиантовую перышко, другой аккуратно складывал возле себя нос, уши, ноги. Темнело, поэтому я, поездив туда-сюда, вздохнул и тоже начал собираться на ночлег. Выгреб себе в песке немалую ямку и, все еще вздыхая, уложился, обратив взгляд в темно-синее, усеянное звездами, небо. Я подумал, что делать дальше, а потом сказал сам себе:
- Действительно! Все указывает на то, что я действительно нашел планету, предусмотренную Трупусом Малігнусом и Хлоріяном-Теорицієм Кляпостолом, Наивысшую Цивилизацию Вселенной, которая состоит из нескольких сотен человек, ни роботов, ни людей, лежащих посреди мусора и отходов на бриллиантовых подушечках, накрывшись бриллиантовыми перышками в пустыне, заняты лишь дряпанням и чуханням. В этом должна быть скрыта какая-то ужасная тайна и, хоть бы там что - я не успокоюсь, пока не пойму!!!
И рассуждал дальше:
- Какая страшная тайна окутывает все на этой квадратной планете с квадратным солнцем, непристойными гномиками в спине и сахарным леденцом в ухе! Я всегда думал, что когда уже занимаюсь наукой и совершенствованием, как самый обычный робот, то какое же это совершенствование и наука должны быть лучше среди развитых, не говоря уже о самых совершенных! Кажется, что чего-чего, но разговоров, а особенно со мной, они совсем не желают. А их надо непременно до этого заставить - но как? Разве досадить им, так уприкрити жизни, так надоесть, чтобы не могли уже меня терпеть! Правда, в этом есть некоторый риск, потому, разгневавшись, они могли бы уничтожить меня легче, чем я блощицю. Хотя трудно предположить, чтобы они прибегли к грубых методов. А в конце концов, жажда познания жжет мне душу. Все равно! Попробую!
Подумав это, я вскочил на ноги, хотя уже совсем поночіло, и давай изо всех сил визжать, кувыркаться через голову, прыгать, дрыгаться, пинать ногами тех, что лежали ближе, сыпать им в глаза песком, подскакивать, танцевать, рычать так, что совсем охрип. Затем я сел, сделал несколько гимнастических упражнений и снова бросился среди них, как обезумевший буйвол. А они оборачивались ко мне спинами, подставляли под мои удары бриллиантовые подушечки и перышки, а когда я уже где-то уп'ятсоте перевернулся через голову, в моей запамороченій голове пронеслось: вот бы удивился мой искренний приятель, если бы мог видеть меня в это мгновение, пусть бы посмотрел, что я произвожу на планете, которая постигла Наивысшей Фазы Космического Развития!!! - И это вовсе не мешало мне дальше рычать и притупувати. Ибо я слышал, как они тихо шептались:
- Коллега!..
- А что?
- Слышите, что делается?
- Почему бы не слышал.
- Вот только мало головы мне не розтовк.
- То надень себе другую.
- Но он спать не дает.
- Что?
- И говорю, что не дает спать...
- Видно, из любопытства,- добавил третий шепотом.
- Ужасно уже его разобрало!
- Как, сделать ему что-то, пусть нас дальше мучает?
- Но что?
- Или я знаю? Может, изменить ему характер?
- Когда же оно как-то некрасиво...
- А чего же он такой упорный? Слышишь, как воет?
- Ну, я сейчас...
Они что-то там пошепотіли между собой, а я и дальше выл, лаял и брыкался, сосредотачиваясь на тех местах, откуда слышался шепот. Я стоял на голове, то есть головой на животе одного из них, когда меня окутала черная ночь небытия; темнота вскружила мне сознание, но это продолжалось - так мне по крайней мере казалось, когда пришел в себя,- еле долю секунды. Еще болели все кости от брикань и приседаний, но я уже находился не на планете. Сидел, не способный пошевелить ни рукой, ни ногой в центральном салоне моего корабля, а тем, что меня держало, была настоящая гора баночек с вареньем, дрымб и марципановых мишек, катеринок с бриллиантовыми колокольчиками, талеров, дукатов, золотых сережек, браслетов и других драгоценностей, которые так сияли, что я аж прищурился. Когда же я с огромным усилием вырвался из-под той горы сокровищ, то увидел за окном звездный пейзаж и в нем ни следа от квадратного солнца. А данные приборов вскоре показали, что пришлось бы лететь с полной скоростью шесть тысяч лет, чтобы вернуться в ту окраину. Так енеферці избавились от меня, когда я слишком уж дался им понять. Поняв, что даже вернувшись к ним, ничего не узнаю, потому что для них нет ничего легче, как снова спровадить меня гіперспеціально или підпросторово туда, где раки зимуют, я решил приступить к делу уже совсем другим способом, мой дорогой Добрицію"...- так закончил свой рассказ, сударь, знаменитый конструктор Кляпавцій...
- И он ничего тебе не сказал? Не может такого быть! - закричал Трурль.
- Конечно! Сказал! Сказал, мой милостивый государь, и, собственно, за то произошла моя трагедия! - ответил изувеченный робот.- Когда я спросил, что он собирается делать дальше, Кляпавцій наклонился ко мне и сказал:
"Сначала задание показалось мне безнадежным. Однако я нашел способ. Ты, мой пустыннику, как простой невежественный робот, не поймешь всех тайн этого запутанного дела, но то безразлично; в принципе дело вообще довольно проста: надо построить соответствующий цифровой прибор, способный к моделированию всего сущего. То устройство, если его соответственно запрограммировать, смоделирует тебе Высшую Фазу Развития... Таким образом можно будет спросить его и получить Окончательные Ответы!"
"Но как построить такое устройство? - спросил я.- И откуда мы будем уверены, вельможный Кляпавцію, что и он после первого вопроса не пошлет нас туда, где раки зимуют, тем гіперсуперспособом, которого приняли насчет тебя енеферці?"
"А, то уже ерунда,- ответил он.- Положись на меня; я буду спрашивать о Тайне енеферців, а ты, благородный Добрицію,- о том, какими способами лучше всего воплотить в действие твою врожденную сразу до любого зла!"
Надо ли говорить, сударь, что меня охватила необычайная радость, поэтому я сразу начал ассистировать Кляпавцієві при создании устройства. Оказалось, что господин Кляпавцій сводил его точно по планам трагически умершего Хлоріяна-Теориція Кляпостола. Это был, собственно, славный Боготрон его конструкции, который может создать все в объеме Космоса. При этом, недовольный из его названия, господин Кляпавцій не переставал придумывать для него все другие, все изощреннее, крестя того великана то Всесильником, то Омнігенеричним Ультиматором, то Онтогельнею. И бог с ними, с названиями. По крайней мере за год и шесть дней было возведено ту ужасающую аппаратуру, которую ради экономии мы разместили в полости Рапундри, великого Месяца недолаїв. Легче было бы найти муравья внутри трансатлантического корабля, чем нас посреди тех медных пропастей, эсхатологических трансформаторов, тех гагіопневматичних перфекціонаторів и выпрямителей зла. Должен признаться, что мне аж проволочные волосы дыбом стали, попересихало в суставах, застучали зубы, когда господин Кляпавцій посадил меня перед Окончательным пультом и оставил один на один с той совершенно необъятной машинерією, а сам на минуту пошел по то. Словно звезды в вишині, ясніли надо мной ее раскаленные индикаторные огни, везде светились грозные надписи: ВНИМАНИЕ! ВЫСОКАЯ ТРАНСЦЕНДЕНЦИЯ! - логические и семантические потенциалы достигали на табло приборов миллионных нулей, а у меня под ногами тихо колебались океаны той сверхчеловеческой и надроботівської мудрости, которая, заклятая в парсеки извилин и гектары магнитов, продолжалась передо мной, подо мной, надо мной, окружая со всех сторон, так что я чувствовал себя мизерной порошинкою в своей нікчемній глупости. Но, мысленно призвав на помощь всю свою любовь к Добру и страсть к Правде, которой пылало все мое существо вплоть до малейшей шпульки, я победил себя и, розтуливши застывшие уста, дрожащим голосом задал первый вопрос: "Кто ты?"
Тогда легкий теплый дыхание с металлическим дрожью промелькнул этим стеклянным помещением, а голос, как будто и тихий, но такой мощный, что прошил меня насквозь, отозвался: Ego sum Eus Omnipotens, Omnisapiens, in Spiritu Intellectronico Navigans, Luce cybernetica in saecula saeculorum litteris opera omnia cognoscens, et caetera, et caetera.
Разговор происходил по-латыни, но я для удобства приведу тебе, как сумею, вельможный господин, в переводе на язык более подержанную. Когда я услышал голос машины, как она назвала себя, то еще более перепугался, поэтому продолжить разговор удалось лишь тогда, когда Кляпавцій, вернувшись, уменьшил трансцендентности и зредукував всесильность к одной стомільярдної. Тогда я попросил, чтобы Ультиматор зласкавився ответить на вопрос относительно Высшей Фазы Развития и ее страшных тайн. Однако Кляпавцій сказал, что надо сделать иначе; он потребовал, чтобы Онтогельня смоделировала в своих серебряных и хрустальных глубинах существо, что происходило бы с квадратной планеты, сделав ее одновременно наречии,- и тогда началась настоящая разговор.
Поскольку я,- стыдно признаться,- страшно волнуясь, не мог преодолеть заикание, Кляпавцій занял мое место перед Окончательным Пультом и начал:
"Кто ты?"
"Сколько раз должен отвечать на тот же вопрос?" - раздраженно отозвалась машина.
"Мне говорится о том, что ты человек, робот",- пояснил Кляпавцій.
"А какая, по-твоему, разница?" - отозвался голос из машины.
"Если будешь отвечать вопросом на вопрос, разговор скоро не кончится! - с ударением произнес Кляпавцій.- Ты хорошо знаешь, о чем речь! Отвечай!"
Я еще больше оторопел от такого смелого тона конструктора, но, видимо, так и надо было, потому что машина сказала:
"Порой люди строят роботов, время работы - людей; так думать металлом, студенистой веществом - все равно, я могу убирать произвольного размера, формы и вида, а коротко говоря - так было, потому что сейчас никто из нас уже такими дурничками не занимается".
"Да? - сказал Кляпавцій.- А почему вы так лежите и ничего не делаете?"
"А что нам делать?" - ответила машина, а Кляпавцій, сдерживая гнев, сказал:
"Откуда я знаю. Мы же в низшей фазе развития делаем массу вещей".
"Мы тоже в свое время делали".
"А сейчас уже нет?"
"Нет".
"Почему?"
Вот тогда смоделирован не захотел сразу отвечать, утверждая, что пережил уже шесть миллионов расспросов, ни ему, ни тем, кто спрашивал, ничего не дали. Но, добавив немного трансценденции и покрутив регуляторы, Кляпавцій заставил его ответить.
"Миллиард лет назад мы были обычной цивилизацией,- сказал голос.- Тогда мы верили в кіберхангелів, в мистический обратную связь каждого существа с Великим Программистом и другие подобные вещи. И потом появились скептики, эмпирика и акциденталісти, которые за девять веков пришли к выводу, что Никого нет, и все возможно, по крайней мере не для высших истин, а просто так себе".
"То есть как - так себе?" - решился я выразить свое удивление.
"Знаешь, бывают горбатые работы,- ответил голос из машины.- Поэтому когда тебя мучает горб и скорченість, а в то же время ты веришь, что ты такой, потому что таким тебя изволил видеть Предвечный и план твоей скорченості возник среди Его туманных замыслов еще до создания мира, тогда легко терпітимеш свое состояние. Но когда тебе скажут, что это произошло только вследствие того, что каких-один-два атома поскользнулись и не попали на нужное место, что тебе остается, как не выть по ночам?"
"Но ведь остается, остается,- укоризненно вскричал я.- Ведь и горб, и скорченість можно выпрямить, для этого надо только иметь высокие знания!"
"Да знаю! - уныло сказала машина.- Простакам действительно так кажется..."
"А разве это не так?" - удивились мы с Кляпавцієм.
"Когда приходит время випростування холмов,- произнесла машина,- возможности уже совершенно беспощадны! Можно не только випростувати холмы, но и дотачивать ум, делать солнца квадратными, доделывать планетам ноги, производить синтетические судьбы, значительно слаще от настоящих; все начинается безвинно - от кресання кремней, а заканчивается строительством всемогутниць и всемогутників! Пустыня нашей планеты - это не пустыня, а Супербоготрон, в миллион раз мощнее этой примитивной коробки, которую вы построили; создали его наши прадеды, потому что все остальное казалось им слишком легким, и хотели они из песка крутить мысли; поступили так с мегаломании, и совершенно зря, потому что когда можно делать все, то уже абсолютно ничего добавить к этому невозможно. Понимаете меня, вы, слаборазвитые?!"
"Понимаем, понимаем! - сказал Кляпавцій, потому что я только дрожал.- Но почему же, вместо заниматься оживлювальною деятельностью, вы только лежите, почесываясь в своем гениальном песка?"
"Потому что всемогущество становится найусемогутнішою только тогда, когда абсолютно ничего не делает! - ответила машина.- Можно взойти на вершину, но все дороги из нее ведут вниз! Несмотря на то, что произошло, мы остаемся вполне порядочными лицами, так вот для чего нам-то делать? Еще наши прапрадеды - просто так, для испытания Боготрону - сделали наше солнце квадратным, а планете предоставили формы сундуки, превратив ее самые высокие горы в ряд монограмм. Так же можно было бы поделать все звезды в клеточку, половину их потушить, а вторую - разжечь, сконструировать существ, населенных меньшими существами, так чтобы мысли великанов заставляли карликов к движению, быть в миллионе мест одновременно, переместить галактики таким образом, чтобы они укладывались в приятные для глаза узоры. Но скажи мне, пожалуйста, для чего, собственно, надо было воплощать какую-нибудь из этих идей? Что улучшится в Космосе от того, что звезды будут треугольными или на колесиках?"
"Ты несешь чушь!!! - страшно возмутился Кляпавцій, а я только все сильнее дрожал.- Когда уже вы стали богорівними, вашим долгом является немедленно ликвидировать всевозможные страдания, беды, несчастья, которые мучают подобных вам существ, и начать вы должны хотя бы от своих соседей, которые, как я сам видел, только то и делают, что розчереплюють друг другу головы! Как вы смеете вместо немедленно взяться за это, валяться себе среди мусора, ковыряя в носу и вонзая почтенным путникам, что ищут мудрости, сахарный леденец в ухо?!"
"Не понимаю, почему именно этот леденец тебя так разозлил,- сказала машина.- Но хватит о том. Как я вижу, ты хотел бы, чтобы мы ощасливлювали любого. Мы основательно исследовали эту проблему где-то около пятнадцати вто веков назад. Она делится на феліцитологію немедленную, или неожиданное, и медленную, или эволюционную. Эволюционная заключается в том, чтобы и пальцем не пошевелить, будучи убежденным, что каждая цивилизация так или иначе медленно справится. А в немедленный способ можно осчастливить или по-хорошему, или принуждением. Принудительное осчастливливания вызывает, как свидетельствует статистика, от ста до восьмисот раз больше несчастий, чем воздержание от любой активности. А по-хорошему осчастливливать тоже нельзя, потому что хоть это тебе и кажется странным - последствия те же, и когда прибегнуть к Супербоготрона, и когда - Адского Інфернатора, которого еще зовут Геєнницею. Ты, наверное, слышал о так называемой Туманность Краба?"
"Ну да, слышал,- ответил Кляпавцій.- Это остатки оболочки Супернової Звезды, которая взорвалась некогда..."
"Итак,- сказал голос.- Супернової Звезды, конечно! Там была, дорогой мой, умеренно развитая планета, на которой проливалось немало слез и крови. Однажды утром мы спустили на нее восемьсот миллионов Здійснювачок Желаний, но не успели отдалиться и на световой неделю, как она разлетелась на мелкий мак и до сих пор разлетается! Подобное произошло и с планетой гомінасів... Рассказать тебе о ней?"
"Не надо! - буркнул Кляпавцій.- Я не верю, чтобы нельзя было разумно и предусмотрительно осчастливливать!"
"Не веришь? То на это совет? Мы пробовали это шестьдесят четыре тысячи пятьсот тринадцать раз. Еще до сих пор волосы встают дыбом на всех моих головах, когда вспоминаю, чем все кончилось! Поверь, что мы не жалели труда для блага других! Построили специальную аппаратуру для дистанционной спектроскопии желаний, но ты, конечно, понимаешь, что когда на какой-то планете неистовствует религиозная война и каждая из противоборствующих сторон стремится уничтожать другую, то мы видели свою задачу не в осуществлении этих стремлений! Тогда речь шла о том, чтобы осчастливливать, не нарушая идей высшего добра. Но это не все, поскольку большинство космических цивилизаций желает того, о чем не осмеливается откровенно признаться, поэтому снова дилемма, помогать им в том, что они делают через остатки стыда и приличия, в осуществлении скрытых стремлений? Возьмем для примера хотя бы деменцитів и аменцитів: первые в период добропорядочного средневековья заживо сжигали развратников, которые заключали сделку с дьяволом, особенно распутниц, во-первых, потому, что завидовали их нечистым утехам, а, во-вторых, потому, что пытки в ореоле торжества справедливости давало им огромное наслаждение. А вот аменцити не верили ни во что, кроме собственного тела, и угождали ему машинами, но с определенной сдержанностью, называя это занятие развлечением. Они имели стеклянные ящики, в которых запирали различные насилия, убийства, поджоги, и, созерцая их, улучшали себе аппетит. Мы опустили на те планеты целый дождь устройств, задуманных так, чтобы успокаивать их страсти, не причиняя никому вреда, то есть, создав искусственную деятельность. Они погрузились в нее, и деменцити за шесть, а аменцити за пять недель защасливилися к смерти, аж визжали от счастья! Это такого бы тебе хотелось, недоразвитая существо?"
"Ты или дурак, или уродина! - крикнул Кляпавцій, а я уже и вовсе збаранів.- Как смеешь хвалиться такими ничтожными действиями?"
"Я ими не вихваляюсь, а просто исповедуюсь,- спокойно ответил голос.- Я же говорю, что мы по-разному пробовали, всеми способами по очереди. Выливали на планеты дожди богатств, потопы сытости и достатке, парализуя на них любые усилия и труд; мы давали добрые советы, а они в ответ открывали огонь по нашим компотницях, то есть летающих тарелках, потому что, по правде говоря, прежде чем браться осчастливливать, надо было переделать их души..."
"То вы и так можете сделать!" - скреготнув Кляпавцій зубами.
"И можем, конечно, можем! Вот взять хотя бы, к примеру, наших соседей, которые живут на землеподібній, то есть землянистій планете, антропанів! Они занимаются преимущественно вихвіндрюванням и турбаченням, и это из страха перед проквярнею, которая, по их понятиям, находится вне существованием и с разинутой пастью, в которой горит вечное пламя, ждет грешников; поэтому, следуя благословенных кімбрабелянсів, райского Ламбудаса и избегая огиданції с ее огидансами, антропанський юноша понемногу становится совершеннее, лучше и благороднее, чем были его восьмирукі предки. Правда, антропани воюют с байоранами за примат Гуд над Муссом или Мусса над Гудом (поскольку имеют противоположные убеждения), но учти, что в таких войнах гибнет только часть их, тогда как ты хотел бы, чтобы я, выбив им из голов всю их веру в вихвіндрювання и проквярню и все остальное, подготовил их к рациональному осчастливливания. Но таким образом произошло бы психическое убийство, ибо эти новые существа уже не были бы ни байоранами, ни антропанами, разве ты этого не понимаешь?"
"Предрассудки надо заменить знанием!" - твердо молвил Кляпавцій.
"Да конечно! Но учти, прошу тебя, на то, что сейчас там живет около семи миллионов спокутників, и не один из них потратил целую жизнь на обуздание собственной натуры, чтобы спасти своих ближних от проквярні; то как же мне объяснить им за несколько минут, да еще так, чтобы у них не осталось больше никаких сомнений, что все это было ни к чему, что они потеряли жизнь на дело совсем безвартісну? Разве это не было бы жестокостью? Знания же должно заменить предрассудки, но для этого нужно время. Возьми для примера того горбуна, о котором мы говорили. Живет он в сладком неведении, веря, что его горб играет в Созидании Мира не космическую роль. Когда ему объяснишь, что горб является следствием неправильного сочетания атомов, то только сделаешь несчастным. Тогда следовало бы сразу же и выпрямить его горб..."
"И естественно, что так!" - выпалил Кляпавцій.
"Ба! И мы так делали! Только мой дед раз расправил одним махом триста горбунов. Но как потом мучился!"
"Почему?" - не втримавсь я от вопроса.
"Почему? И сто двенадцати сразу после того зажарили в масле, восприняв такое неожиданное выздоровление как неопровержимое доказательство тайных сношений с нечистой силой; тридцать забрали в армию, и они погибли в боях, убивая друг друга под вражескими знаменами, семнадцать сразу же впилось с радости на смерть, а уж остальное уничтожило истощение от любви (потому что мой дед за свою духовную благородство одарил их еще и большой красотой) или всевозможные другие моральные извращения, которым они, напостившись к тому, начали слишком бурно отдаваться, так что за два года все они сошли в могилу. Единственное исключение... Ет! Не стоит и говорить!"
"Да кончай, когда уже начал!" - заорал с большим волнением мой учитель господин Кляпавцій.
"Если очень хочешь... Ладно. Сперва осталось только двое. Один, попав деду на глаза, на коленях умолял его вернуть ему горб, поскольку калекой неплохо жил себе милостыню, а випростаний должен работать, а он не был приучен к тому, говорил, что к бугру он уже совсем привык, а теперь, заходя куда, больно ударяется лбом о косяки..."
"А последний?" - спросил Кляпавцій.
"Он был принцем, за увечье лишенным права наследства, а когда лишился увечья, мачеха, желая, чтобы корона досталась его сыну, отравила пасынка..."
"Ну, ладно... Но вы все-таки можете творить чудеса..." - с отчаянием в голосе сказал Кляпавцій.
"Осчастливливания с помощью чудес является одной из самых опасных среди известных мне техник,- строго ответил голос из машины.- Кого менять с помощью чуда? Отдельных лиц? За переизбытка уроды разбиваются супружеские связи, лишний ум приводит к одиночеству, богатство - до неистовства. Нет, нет! Отдельных лиц осчастливливать нельзя, а общества - не стоит. Каждое должно идти собственным путем, естественным образом, возвышаясь с этажа на этаж развития, благодаря только себе всем добрым и злым. Мы, с Наивысшей Фазы, не имеем чего делать в Космосе; мы не создаем других Космосів, поскольку, позволю себе заметить, это было бы нечестно. Зачем это делать? Для собственного возвышения? Это было бы паскудством. Или, может, для создаваемых? Но их нет. То же можно сделать что-то для тех, кого не существует? Делать что-либо можно лишь до тех пор, пока еще нельзя делать всего. А потом надо сидеть тихо... А теперь дайте мне покой!"
"Да как же так?! А какие-то средства, чтобы хоть немного улучшить, помочь, усовершенствовать? Учти тех, кто страдает! Алло!" - наперебой кричали мы с Кляпавцієм перед Окончательным Пультом.
Машина зевнула и сказала:
"И стоит ли вообще с вами разговаривать. Не правильнее было наше поведение на планете? Всегда одно и то же! И уже хорошо! Вот вам рецепт на еще не испытанное средство, но предостерегаю вас перед последствиями! А теперь делайте себе, что хотите. Спокойствие, это единственная вещь, которая мне нужна. Идите себе с Боготроном..."
Машина замолчала, а мы остались перед затухающими созвездиями ее огней возле Пульта, на котором лежал лист с таким примерно текстом:
АЛЬТРУЇЗИН - психотрансмісійний препарат, предназначенный для всех белковых. Вызывает обобщения всех чувств, эмоций и ощущений того, кто их переживает, среди других, которые находятся на расстоянии не большем, как пятьсот локтей. Основывается на принципе телепатии, не гарантирует передачи никаких мыслей. На роботов и растения не действует. Интенсивность ощущений переживающего индивидуума как транслятора усиливается благодаря вторичной ретрансмісії приемников и тем больше, чем больше человек находится с ним по соседству. Согласно концепции изобретателя, АЛЬТРУЇЗИН должен вносить в каждое общество дух братства, общности и глубокой симпатии, поскольку соседи счастливого лица тоже становятся счастливыми, и тем счастливее, чем счастливее она; поэтому, исходя из собственных интересов, а потому от всей души, они желают такому индивидууму еще больше счастья. А когда кто-то страдает, немедленно спешат на помощь, чтобы избавить самих себя от индуцированного страдания. Ни стены, ни стены, ни преграды, ни другие преграды не ослабляют альтруистического действия. Препарат растворяется в воде; его можно внедрять в водопроводной сети, рек, колодцев и т.д. Не имеет ни вкуса, ни запаха; один мілімікрограм хватает для общества со ста тысяч единиц. За последствия, которые противоречат тезисам изобретателя, никто не отвечает. За представителя Найв. Фаз. Решения.- Ультимативный Всесильник.

Кляпавцій немного поворчал, что Альтруїзин найдет применение исключительно среди людей, а работы как были, так и останутся в дальнейшем в бытовых несчастьях, однако я решился возразить ему, подчеркивая общности всех разумных созданий и необходимости оказания им помощи. Когда дошло до обсуждения практических вопросов, стало ясно, что акцию осчастливливания надо начать немедленно. Кляпавцій сразу же приказал малом подразделению Онтогельні випродукувати соответствующее количество препарата, а я тем временем, посоветовавшись со знаменитым конструктором, решил отправиться на землеподібну планету, населенную людиноформними существами, к которой было каких-то там четыре дня дороги. Я стремился быть анонимным благодетелем, поэтому мы решили, что разумнее всего будет, когда я перевтілюсь в человеке; как известно, это дело очень хлопотное, но гений конструктора и здесь преодолел все препятствия. Тогда я отправился, имея в руках два чемоданчика, в одной из которых было сорок килограммов белого порошка Альтруїзину, а во второй лежало - туалетные принадлежности, пижамы, белье, запасные щеки, волосы, глаза, языки и тому подобное. Сам я путешествовал в виде юноши пропорционального телосложения, с усиками и короткой челкой. Кляпавцій немного сомневался, действительно следует применять Альтруїзин сразу в большом масштабе, так вот, хоть я и не разделял его колебаний, однако согласился, что, прибыв на Геонію (так называлась планета), я прибегну к пробного эксперимента. Очень уж мне хотелось начать большую сев всеобщего братства и единства, поэтому я, не мешкая, сердечно попрощался с Кляпавцієм и отправился в дорогу.
Чтобы провести репетицию, я, прибыв в небольшой поселок, остановился в доме пожилого понурого корчмаря. Начало было удачным. Я смог всыпать горсть порошка до колодца перед домом, еще идя с чемоданами от брички в свой покой. В доме царила какая-то суета. Кухонные служанки бегали с шапликами горячей воды, хозяин сердито подгонял их; вдруг затупотиш копыта, и из повозки соскочил пожилой господин с врачебным чемоданчиком в руке; однако он направился не к дому, а к скотный двор, откуда доносилось глухое прерывистое мычание. Как я узнал от горничной, господарева собственность геонська животное, так называемая корова, телилася. Это меня немного обеспокоило, потому что, по правде говоря, я вообще не думал о животных; однако уже ничего не мог сделать и закрылся в комнате, чтобы пристально следить за развитием событий. Они не замедлили. Я слышал бряцание колодезного цепи - служанки вновь носили воду - и уже за какую-то минуту снова послышалось мычание коровы, которому завторували другие; сразу после этого ветеринар, держась за живот, с визгом выскочил из загона, за ним гнались челядинцы, а за всеми - корчмарь; все, поделив родильные муки коровы, с криком бежали во все стороны, чтобы вскоре вернуться, когда боли на определенном расстоянии угомонились. В такой способ они несколько раз восстанавливали штурм скотный двор, за каждым вместе вовсю удирая из нее в родовых муках; озадаченный таким неожиданным развитием событий, я пришел к выводу, что эксперимент предстоит проводить в таком месте, где нет животных. Я поскорее упаковал свои вещи и сказал, чтобы мне дали счет. Однако в усадьбе все так мучились из-за появления на свет теленка, что не было даже с кем говорить; я хотел поехать сам, но фурмана, вместе с его шкапами, тоже уже схватили схватки, поэтому я решил, что пойду до ближайшего города пешком. Надо же было случиться такому несчастью, что когда я переходил кладкой через реку, у меня с руки выскользнула чемоданчик, которая, ударившись замком об кладку, открылась, и весь груз белого порошка моментально высыпался из нее. Я стоял остовпілий, глядя, как быстрая течение растворяет в себе сорок килограммов Альтруїзину - и ничего нельзя было поделать, жребий был брошен, ведь река снабжала город питьевой водой.
Я шел целый день; когда попал в город, оно было уже освещено, шумные улицы, на них много прохожих. Я сразу же отыскал для себя небольшой отель, где можно было остановиться, и стал выглядеть первых признаков действия препарата, но пока не заметил никаких. Утомленный долгим путешествием, не мешкая, пошел отдыхать. Посреди ночи меня разбудил пронзительный крик. Я вскочил с постели. В комнате было светло от языков пламени, которое пожирало соседний дом; я выбежал на улицу и сразу же за порогом споткнулся о еще не остывший труп. Поодаль шестеро бандитов, крепко держа деда, который звал на помощь, ему вырывали клещами зуб за зубом, пока общий возглас облегчения не огласил, что они наконец нашли и удалили тот болезненный корень, который мучил и их вследствие трансмиссии; покинув беззубого и напівзакатованого деда, они, явно успокоенные, пошли прочь.
Однако меня, оказывается, разбудил крик не этого бедняга; причиной был инцидент, который случился в пивной напротив: какой-то пьяный верзила молоснув там своего приятеля по лбу и сам в тот же момент почувствовал боль, разъяренный этим, он начал бить его изо всех сил, а завсегдатаи, которым тоже очень болело, подскочили, чтобы избивать тех, что сцепились; круг общего страдания так расширилось, что половина гостей моего отеля, вырванная из сна, похватали палки, метлы, дубинки и в ночном белье выбежали на место драки, где сплелись в один большой клубок и качались посреди имеющейся мебели и посуды, пока не перебросили лампу, от которой вспыхнул огонь. Под бамкання колоколов, вой старой пожарной машины и крики недобитков того побоища я поскорее убежал с того места, чтобы через несколько улиц натолкнуться на общину, а, скорее, толпа обступила небольшой белый домик среди розовых кустов. Как оказалось, там находилась пара молодых, которые только что поженились. Давка была невероятная. Мигтіли военные мундиры, сутаны духовных лиц и даже формы лицеистов; те, что стояли под окнами, заглядывали внутрь, другие взбирались им на плечи, кричали: "Ну! Что такое?! Сколько можно гуздратися?! Долго нам еще ждать?! Ану к работе, быстрее!" и др. Какой-то старик, неспособный протиснуться, со слезами на глазах умолял пропустить его вперед, потому что издалека он через склероз ничего не услышит; но на его слезные просьбы никто не обращал внимания - одни млели себе потихоньку от радости, другие постогнували с большой жажды, а менее опытные пускали носом пузыри. Семья молодоженов сначала хотела порозганять надоедливый толпу, но вскоре и сама, упав в замешательство общей разврата, присоединилась к грубіянського хора, підохочував влюбленных, причем перед в этом печальном зрелище вел прадед молодого, который упорно штурмовал инвалидным креслом на колесиках двери супружеской спальни. Глубоко потрясен этой сценой, я решил вернуться в гостиницу, но по дороге то и дело натыкался на кучи людей, из которых одни возились в драке, а другие - упорно обнимались; но все это было ничем по сравнению со сценами, которые происходили в отель Уже издалека я заметил, что гости в белье выскакивали через окна на улицу, часто ломая себе ноги, несколько человек залезла на крышу, а внутри хозяин, его жена, горничные, швейцары бегали и визжали от страха, как бешеные, они прятались в шкафов или под кровати, и все из-за того, что кот в погребе ловил мышей.
Я начал понимать, каким опрометчивым был мой поступок; на рассвете Альтруїзин действовал уже с такой силой, что когда у кого-то в носу залоскотало, вся окрестность в радиусе мили отвечала взрывами чихание, а от лиц, больных тяжелой невралгию, родные, сиделки и врачи бежали хуже, как от какой-то заразы; там робко крутилось только несколько бледных мазохистов, которые вплоть сопели от большого удовольствия. Было также немало маловеров, которые пинали и пинали своих ближних, чтобы убедиться, правду ли рассказывают о тех чудесах трансмиссии; те, кого били, так же не хотели оставаться в долгу, и весь город наполнился глухими звуками ударов. Где-то перед рассветом, бродя по улицам, охваченный незмірним удивлением, я наткнулся на большой толпу, который, горько плача, гнал камнями через рыночную площадь закутанную в черное бабушку. Как оказалось, то была вдова некоего почтенного сапожника, который умер в прошлом дня и утром должен был быть похоронен; поэтому страдания безутішної вдовы так допекли соседям и соседям соседей, что, не сумев никаким образом успокоить бедняжки, они выгнали ее из города. От всего увиденного сердце мое окутал тяжелый грусть, поэтому я поскорее вернулся в гостиницу, однако и он уже был охвачен огнем. Все произошло из-за кухарку, которая, когда варили уху, обожгла себе палец, а какой-то ротмистр, что именно чистил оружие на верхнем этаже, почувствовав острую боль, невольно нажал на крючок и на месте убил женщину и четверо детей; его отчаяние разделили все с поломанными конечностями или крайне ошалілі, и их еще не успели забрать в больницу. Какой-то зичливець, стремясь освободить всех от мучений, от которых и сам чуть не погибал, обливал, кого мог, бензином и, в явном безумии, поджигал. Я бежал от пожара сам тоже чуть не знавіснівши, ища уже хотя бы одной, хотя приблизительно, хотя бы немного ощасливленої лица, но наткнулся лишь на остатки толпы, который возвращался с той пошлюбної ночи.
Они комментировали ее ход, при чем все тем нікчемам казалось не таким, каким, по их мнению, надлежало быть; к тому же каждый из тех бывших соучастников первой брачной ночи сжимал в руке хорошую дубинку, чтобы отгонять каждого страдальца, который может случиться по дороге; тогда я подумал, что у меня от жалости и стыда может не выдержать сердце, но и дальше хотел найти хотя бы одного человека, который бы уменьшил мое разочарование; расспрашивая прохожих, я наконец узнал, где живет один известный мыслитель, который провозглашает максимум братства и светлой человечности. Поэтому я направился к нему, уверен, что его дом будет окружен толпами людей. И где там! Под воротами корова мычала лишь несколько котов, под защитой ауры привязанности, которую распространял мудрец, благодаря чему псы, их преследовали, держались на почтительном расстоянии, нервно облизываясь, а какой-то калека, бежавший изо всех сил, миновал меня с криком: "Кролярня уже, видимо, открыта! Открыта!" - оставил меня в вялотекущих раздумьях, каким образом то, что происходит в кролярні, может улучшить его самочувствие.
Когда я так стоял, ко мне подошли двое людей. Один, пристально глядя мне в глаза, изо всех сил затопил втором в рожу, а я так остолбенел от изумления, что даже ни схватился за собственное лицо, ни крикнул, потому что у меня, как у робота, и щека не заболела; а варт было об этом подумать, потому что оба были из тайной полиции, таким образом обнаружив меня, сразу же взяли в наручники и потащили в тюрьму. Там я во всем признался. Я рассчитывал, что, может, они примут во внимание мои благородные намерения, хотя полгорода уже горело; но они только для того сперва слегка сжали меня тисками, чтобы убедиться, что их это наверное не заболит, а убедившись, что они ничего не чувствуют, гурмою бросились бить меня, выдирать винты, топтать, лупить ногами, ломать фибры моего вымученного естества. Не счесть мук, которые я стерпел за свое искреннее желание осчастливить их всех; достаточно того, что моими останками конце набили пушку и выстрелили ими в Космос, как всегда, тихий и темный. Улетая, я каждый раз с большего расстояния охватывал облупившимися глазами картины действия Альтруїзину на все то большем пространстве, ибо волны реки несли доли препарата все дальше и дальше. Тогда я уже знал, что творилось среди лесной пташні, монахов, коз, рыцарей, крестьян и их жен, петухов, девушек и женщин постарше, и от этих картин уже остатки невредимых ламп потрескались у меня с сердечной жалости - и, собственно, в таком состоянии я упал после долгого полета неподалеку от твоей господи, сударь,- окончательно, на все времена вылечен от желания радовать ближних ускоренными методами...