Интернет библиотека для школьников
Украинская литература : Библиотека : Современная литература : Биографии : Критика : Энциклопедия : Народное творчество |
Обучение : Рефераты : Школьные сочинения : Произведения : Краткие пересказы : Контрольные вопросы : Крылатые выражения : Словарь |
Библиотека зарубежной литературы > М (фамилия) > Мерфи Уорен > Рождения Дестроєра - электронная версия книги

Рождения Дестроєра - Мерфи Уорен

(вы находитесь на 5 странице)
1 2 3 4 5 6


полными губами, даже немножко, как не странно, не придавал ему женственности. Позади, на стене висела фотография тілистої матроны и девяти ребятишек - его семья.
Пока Фелтон усаживался в кресле удобнее, Віазеллі не отрывался от шахмат.
Зря Фелтон, пристально изучая лицо и руки Віазеллі, искал следы лет, что прошли - их не было: ни морщин на лице, ни дрожи в руках... Время, казалось, не трогал эту человека.
- Как бы ты поступил в этом положении, Норман? - спросил Віазеллі. Голос твердый, с безупречным оксфордским акцентом.
- Я не играю в шахматы, Кармине.
- Я тебе все объясню. Меня атакуют ферзь и ладья черных. Но я могу уничтожить и тура, и ферзя.
Віазеллі замолчал.
Фелтон положил ногу на ногу и всмотрелся в расположение фигур на доске, которое, впрочем, о чем ему не говорило, Фелтон понимал, что Віазеллі ждет от него комментария. Не дождется.
- Норман, почему бы мне не уничтожить фигуры, которые атакуют?
- Если бы я играл в шахматы. Кармине, я бы тебе подсказал...
- Если бы ты умел играть, ты был бы хорошим противником.
- Я играю в другие игры.
- Жизнь не ограничивает нас в выборе наших устремлений...
- В жизни такое, каким я его создаю для себя.
- Тебе бы следовало родиться итальянцем.
- А тебе - евреем.
- Ну, это почти то же самое, - Віазеллі улыбнулся. - Чего я не мог понять, так это твоей страсти к жителям юга.
- Какой страсти?
- А твой техасец, этот Джимми?
- Он работает на меня.
- Действительно? Мне казалось, что это выглядит немного иначе.
- Видимость обманчива.
- Видимость - это реальность.
- У меня твой шурин... - Фелтону надоела философия.
- Тони?
- Да.
- А, мы опять возвращаемся к проблеме ферзя и ладьи черных. Уничтожать их?
- Да, но не тогда, когда находишься в меньшинстве.
- Это как же?
- А вот так, как, например, сейчас: ты один, а я и Джимми - мы вдвоем.
- Не забывай, что там, за дверью, полно моих людей.
- Для Джимми это не проблема.
- Не думаю. Но, независимо от этого, ты не ладья и не черный ферзь. Ты - белый ферзь, моя самая могущественная фигура. Если бы мне пришлось обороняться, а ты решил бы переметнуться в черных и стать их ферзем, то я попал бы в безвыходное положение.
- Меня самого обложили.
Віазеллі поднял глаза от доски и улыбнулся.
Фелтон положил ладонь на стол.
- Что ты думаешь? От кого мы відбиваємось?
- Я рад, что ты сказал "мы", Норман, - Віазеллі тихонько похлопал в ладоши. - Но ответить на твой вопрос не могу. Где-то через две недели сюда прибывает комиссия Сената, и я сперва подумал, что это они что-то замышляют. Но ведь за нами следят уже пять лет. Что, Сенат так долго готовился нанести удар? Нет, не думаю. Да и следят за нами как-то странно. Когда этим занимается ФБР или налоговая служба, дела передаются в суд. Но вот уже почти пять лет вокруг нас кто-то крутится, а дальше этого дело не идет.

- Ты сказал что-то о сенатское расследование?
- Да. Сенат начал с Запада и сейчас подбирается к нам. Слишком уж много интересных стало совать нос в наши дела.
- Вот почему моим ребятам прибавилось работенки?
- Да. Но удивительно и еще кое-что. Ты говорил, что и тебя начали беспокоить.
Фелтон кивнул:
- Может, это твои макаронники затеяли семейную ссору?
Краска бросилась Віазеллі в лицо, но он не обнаружил, что обижен.
- Нет, - ответил он, - это кто-то со стороны. Кто это или что - не знаю. А ты?
- Думаю, через пару дней буду знать.
- Хорошо. Я тоже должен знать. Что касается Тони, можешь вернуть его.
- Посмотрим.
Кармине замолчал. Его молчание иногда было весомее слов. Фелтон понимал, что продолжать беседу опасно. Все, что нужно было Віазеллі сейчас, это - толкнуть Фелтона на первый ход, и тогда ему конец. И совсем чего не значили для Віазеллі рассуждения Фелтона о том, насколько Кармине ему обязан и насколько Фелтон ему необходим.
Точно так же все было и двадцать лет назад. Только тогда в Віазеллі еще не было резиденции в отеле "Ройал Плаза".


ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ШЕСТАЯ

Разговор происходил в комнатке за бакалейной лавкой, которая кормила семью Віазеллі. Тогда в Кармине еще не было вырезанных из слоновой кости шахматных фигур - он сидел, склонившись к перевернутой деревянной ящика, на которой были грубо нарисованы черные и белые квадраты. Когда вошел Фелтон, Віазеллі с задумчивым видом передвигал дешевые деревянные фигуры.
В комнате хозяйничали шайки жизнерадостных летних мух. Віазеллі поднял глаза на Фелтона.
- Садись, - предложил он, - я хочу поговорить с тобой о деньгах.
Фелтон остался стоять.
- Что ты, второразрядный букмекер, знаешь о деньгах?
Віазеллі двинулся вперед пешку.
- Я знаю, что идет война. Знаю, что из этого можно многое получить. И знаю, что ты имеешь мало.
- Мне хватает.
- Две тысячи за убийство по контракту? И этого достаточно для толкового еврейского мальчика?
- Это больше, чем зарабатывают некоторые тупые макаронники.
Віазеллі пошел слоном по диагонали.
- Сегодня - да. А завтра?
- Все равно Альфонсо не даст тебе заработать больше. Родная кровь или нет, но он тебе не доверяет, как я слышал.
- А если Альфонсо умрет?
- Его место займет Джакомо.
- Если Джакомо умрет?
- Луи.
- А если умрет Луи?
Фелтон пожал плечами:
- Чтобы их всех убить, на них нужно наслать чуму.
- Если умрет и Луи?
Віазеллі напал конем на слона, которого только что выдвинул вперед.
Фелтон снова пожал плечами.
- Ты для чего меня позвал, чтобы поболтать?
- А если умрет и Луи? - повторил Віазеллі.
- Придет кто-нибудь еще.
- Кто?
- У кого хватит ума.
- Флагерті. Займет ли Флагерті их место?
- Нет, он не потянет.
- А я?
- Ты в принципе потянешь. Но это вовсе не означает, что раз твоя фамилия заканчивается на "и", то тебе дадут прибрать к рукам все дело.
Віазеллі пошел другим конем.
- Создается хороший дебют. Какой же ты еврей, если все время трудишься на дядю, а не на себя?
- Хочешь, чтобы я начал работать на тебя?
Віазеллі пошел ферзем. Еще один ход, и мат. Потом, словно читая стихи:
- Да. Убьешь Альфонсо. Убьешь Джакомо. Убьешь Луи. Потом...
- Что потом?
- Сможет ли кто-то потом "убрать" тебя?
- Да, ты.
- Но как? Кроме тебя ни "стрелка" не останется, по крайней мере такого, что имеет в голове серое вещество. Весь синдикат будет полностью дезорганизован.
- Тогда почему бы мне не шлепнуть и тебя и взять все в свои руки?
- Не получится. Ты же не дурак и понимаешь, что за тобой будут охотиться и те, и другие, и тебя прикончит первый встречный мафиози. Особенно если учесть, что они кому-то, кроме итальянцев, не верят. Ты же для них чужак, и поэтому будешь представлять смертельную опасность.
- А ты?
- Я для них все-таки свой, рано или поздно им придется смириться. К тому же если дела пойдут на лад...
Віазеллі взглянул Фелтону непосредственно в глаза.
- Подумай, что тебя ждет в будущем? В конце концов макаронники станут сводить счеты, а шльопнуть тебя. За что? За пару штук. Разве это достойный конец для еврея?
- Какая разница? Смерть есть смерть.
- Но ты можешь жить, причем жить долго, и будешь как сыр в масле кататься.
- А ты меня не продашь?
- Ты будешь моим ферзем, самой сильной фигурой. Кто же продает своего ферзя?
- Ну, а твои "гориллы"?
- У меня их нет и не будет.
- А как же те, которые достанутся тебе в наследство?
- Отошлю их подальше, в Чикаго, Сан-Франциско, Новый Орлеан... Ты будешь моим генералом. А я буду заниматься основным делом, которое приносит прибыль. Я много думал и понял, что дело станет выгодной только в одном случае: нужно оставить тех, кто приносит деньги, а от тех, кто приносят неприятности, избавиться. Кто-либо из моих людей не будет носить оружие! Оружие и все такое - по твоей части. Я буду платить тебе не за каждое отдельное задание, а твердую зарплату. Плюс проценты от общей прибыли. Покінчиш с Альфонсо, Джакомо и Луи - для начала получишь миллион долларов.
- Ты знаешь, я жалею, что не умею играть в шахматы...
- Ты мог бы стать гроссмейстером! - ответил Віазеллі.
Но на шахматы в Фелтона времени всегда не было. Нужно было подыскивать себе надежных подручных. В Ист-Сайде он вышел на Мошера - мальчишки, готового целые дни проводить в тире, где он часами сажал в мишени пулю за пулей; Анжело Скотіччіо Фелтон встретил в каком-то баре, где тот обдумывал, как бы выставить кого-нибудь на сотню долларов. Тимоти о'хара нашелся в доках, где он промышлял мелкими кражами из армейских складов. Джимми Робертс до встречи с Фелтоном был техасским ковбоем с широкой улыбкой и пистолетом, охотником за удачей.
- Вы будете моими генералами, - объяснял им Фелтон при первой встрече. - Мы с вами должны действовать как хорошо отлаженная военная машина. Пока это будет так, мы будем живы и богаты. Богатые по-настоящему.
- А можем стать трупами, - проворчал Мошер.
- Можем, если не избавимся от тех, кто может сделать нас трупами.
Первым на очереди стал Альфонсо Дегенерато, председатель рэкетиров в Бронкс, что жил в совершенно неприступном особняке на Лонг-Айленде. На свою беду он был совсем в другом месте, когда к нему явился новоиспеченный маршал наемной армии убийц Норман Фелтон со своей четверкой.
Альфонсо в это время лежал в постели с какой-то хористкой и считал себя в абсолютной безопасности, поскольку его местонахождение было известно только его племяннику, Кармине Віазеллі. Вода Ист-Ривер показалась бы Альфонсо очень холодной, если бы не свинцовое успокоительное, которым его нашпиговали пятеро молодых людей. К тому же Альфонсо и в реке находился в компании очаровательной, хотя и мертвой барышни.
Джакомо Джанінні когда не увлекался барышнями, он был человеком дела. По совету Кармине Віазеллі, погруженного в траур племянника Дегенерато, Джанінні встретился с наемным убийцей для выработки плана мести за Альфонсо. Встреча состоялась на крыше пентхауса. Молодой пистолетчик зачем-то привел с собой четырех товарищей, но любой из них, несмотря на отчаянные усилия, не смог удержать Джакомо от прыжка с крыши.
Вскоре Фелтону позвонил Віазеллі.
- Они узнали, что это ты, Норман.
- Тогда они понимают, что за моей спиной ты стоишь!
- Да ладно, не так уж все и плохо. Остался один Луи, но на этот раз без сюрпризов: он понимает, что к чему. Я тебя прошу только об одном: сделай так, чтобы его тело кто-либо и когда-либо не нашел.
- Почему?
- Удобнее будет торговаться: итальянцы очень суеверны.
Луи жил на яхте, которую он всегда не оставлял. Корабль был связан с берегом телефоном, катера перевозили на сушу приказы и распоряжения Луи, а на корабль - деньги.
Фелтону показалось, что он попал в безвыходное положение: забрать Луи невозможно, а его исполнители раньше или позже расправятся с Фелтоном. Но тут Луи неожиданно сделал ошибку, отдав приказ встать на якорную стоянку в устье реки Хакенсак. Место это находилось на окраине Нью-Джерси. Рядом, на берегу, был свалку старых автомобилей и небольшой заводик по обпресуванню и упаковке металлолома. Шла вторая мировая война. Металлический лом пользовался огромным спросом.
Луи поставил яхту в док у самого берега. Сообразив, что получил один, возможно, последний шанс, Фелтон приступил к решительным действиям и через сорок пять минут стал владельцем "кладбища автомобилей" со всем сопутствующим оборудованием, переплатив раза в четыре больше настоящей цены. Отдать пришлось все до последнего цента. Фелтон об этом не жалел, справедливо рассудив, что трупу деньги вообще не нужны.
Бывший владелец авто кладбища, достав принадлежащий ему чек, коротко рассказал Фелтону, как действуют механизмы по обработке металлолома. Выслушав его, Фелтон понял: судьба предоставила ему настоящий подарок!
- Перед нами счастливое будущее, джентльмены, - сообщил он своим генералам.
Этой же ночью в результате загадочного инцидента была повреждена подводная часть яхты Луи. На следующее утро Джимми через рупор поинтересовался у команды, нужна ли им помощь в ремонте.
- Мы не можем оставить судно, - пошла ответ.
- И не надо. Мы вас вытащим вместе с судном по слепую, поставим в сухой док и починим вашу яхту.
Через десять минут, посовещавшись, экипаж согласился.
До берега были подведены мощные краны. Яхту подцепили толстыми стальными тросами. Краны подняли судно, а заблаговременно прицеплены лебедки начали извлекать его по слепую на берег. Достигнув наивысшей точки подъема, яхта медленно спустилась по наклонной плоскости и оказалась в закрытом со всех сторон доку, со стенами из монолитного железобетона. Что произошло потом, неизвестно, но на белый свет больше не появилась, как и сама яхта, так и те, кто находился на борту...
На следующий день снова позвонил Віазеллі.
- Прекрасно! Я обещал тебе миллион? Пусть будет два миллиона! Как тебе это удалось? И команда, и яхта, и все остальное...
- Я не трачу времени на шахматы, - ответил Фелтон.
Несколько лет прошли легко и спокойно, без проблем, Снайпер Мошер занимался устранением свидетелей, имеющих какие-либо факты против Віазеллі. Тела исчезали бесследно.
О'хара был занят подбором новых кадров, особенно из окружения Віазеллі. Как только там появлялся мальчик, подающий надежды, его сразу приглашал на службу о'хара, соблазняя хорошим заработком. Потом этих ребят, которые представляют потенциальную опасность для Фелтона, тихо и без шума "убирали". Таким образом, Віазеллі как не удавалось создать собственную армию. Скотіччіо в Филадельфии организовал свою маленькую империю, находится под полным контролем Фелтона.
Джимми был всегда под рукой, вроде адъютанта. Это было гораздо выгоднее и безопаснее, чем объезжать диких лошадей, Фелтон оставался абсолютно чист перед законом. Его имя-когда не всплывало в процессе расследований или судебных разбирательств, он старался держаться подальше от передовой линии фронта и вел жизнь респектабельного гражданина.
О делах Фелтона знали только его генералы, а им было выгоднее помалкивать: полная секретность помогала держаться наверху и жить так, как пожелаешь.
Короче говоря, все были довольны. А сейчас, глядя на забавы, со своими любимыми шахматами, Віазеллі, Фелтон думал о том, что спокойной жизни приходит конец.
- Норман, ты все еще мой белый ферзь, - произнес Віазеллі, устало опустив ладони на край длинного стола красного дерева. - Ты и только ты моя единственная опора.
- Спасибо за доверие, - медленно проговорил Фелтон, следя за тем, как Віазеллі ставит мат. - Но кто же тогда Максвелл?
Віазеллі удивленно поднял глаза.
- Максвелл?
Фелтон утвердительно кивнул.
- Одно могу сказать тебе с уверенностью: кто-то вступил с нами в борьбу, и этот человек или эти люди каким-то образом связаны с именем Максвелла. Сегодня пришлось "убрать" одного типа. Единственное, что его интересовало, это Максвелл.
- Максвелл?
Віазеллі удивленно впился в шахматную доску. Что это? В игру вступают новые, неизвестные фигуры?
- Максвелл, - повторил Фелтон.
Віазеллі пожал плечами, Фелтон поднял бровь.


ГЛАВА ДВАДЦАТЬ СЕДЬМОЙ

Римо быстро выяснил, что остаться наедине с воспитанницей Бріаркліффа гораздо легче, чем тайно пробраться в бордель. Оказалось, что хозяйки публичных домов более внимательны, чем деканы привилегированных женских школ. Их вынуждало к этому сама жизнь, ведь они имели дело с вещами гораздо более сложными, чем развитие интеллекта нового поколения передовых американских женщин.
Римо пояснил декану, не особенно рассчитывая на успех, что он, журналист, собирает материал для очерка "Метафизика ума". Он и сам не знал, что это означает, но декан - толстая коровоподібна матрона с волосатым подбородком - сразу же позволила ему находиться на территории колледжа до одиннадцати вечера. После одиннадцати все мужчины (согласно правил) должны покинуть территорию. Но Римо, перед тем, как оставить колледж, следовало бы зайти к ней и обсудить собран материал для очерка.
Таким образом, Римо оказался в Фейведер-Холли с дешевым блокнотом в руках. Представившись журналистом, он пытался делать вид, что постоянно что-то записывает. А в это время, группа сидящих перед ним молодых девушек искренне, с энтузиазмом и очень громко высказывала свое мнение на тему "Как связаны космос и женщина?"
Мысль была в каждой. Каждая стремилась ее выразить. На Римо обрушился шквал молодых голосов, улыбок, умных мыслей, не все из которых он понимал. В каждой Римо спрашивал: "А вас как зовут?" И каждый раз ответ его не удовлетворяла. Наконец он вынужден был спросить, есть еще девушки в этом корпусе?
Они дружно покачали головами. Потом одна из них сказала:
- Больше никого, если не считать Цинті.
Римо вздрогнул.
- Цинті? Как фамилия этой Цинті?
- Цинті Фелтон, - ответила барышня, - наша зубрила.
- Нехорошо так говорить, - вмешалась другая студентка.
- Но это правда!
- А где ее можно найти? - спросил Римо.
- В ее комнате, где же еще?
- Я должен выслушать и ее мнение. Прошу меня извинить, девушки. А где находится ее комната?
- Второй этаж, первая дверь справа, - ответили они хором. - Но туда нельзя, такие у нас правила.
Римо вежливо улыбнулся.
- Ничего, у меня есть разрешение. Спасибо вам.
Римо шел вверх по лестнице, поднимаясь по ступенькам, отполированным тысячами ног, хозяйки которых часто становились впоследствии женами президентов или послов. Ступеньки поблескивали в свете старинных ламп. Все вокруг Фейведер-Холла было пропитано традициями, они, казалось, витали в воздухе, их можно было при желании разливать в бутылки.
Первая дверь справа оказались раскрыты. Римо увидел письменный стол, светлое пятно от настольной лампы. Из-под стола выдвигалась нога не слишком соблазнительных очертаний. В пятне света на столе двигалась рука с обкусаними ногтями.
- Здравствуйте, - сказал Римо, - я готовлю статью для журнала. - Да, это не самое удачное начало разговора с девушкой, которая должна вывести меня на своего папочку.
- Что вы здесь делаете?
В ее голосе странным образом соединились нотки детского фальцету и грубоватые обертоны зрелости.
- Готовлю статью для журнала.
- А-а...
Чтобы рассмотреть Римо, ей пришлось слегка вернуться вместе со стулом. В дверях стоял рослый и симпатичный человек. А перед Римо предстала типичная представительница поколения эмансипированных моралісток: девушка в синей юбке и коричневом свитере, обутая в белые теннисные туфли. Довольно приятное лицо. Вернее, оно было бы приятным, если бы на нем была бы хоть тень косметики. Растрепанные волосы - как ржаное поле после сильного ветра. Зжований карандаш. На свитере приколот значок: "Воля. Немедленно!".
- Я интервьюирую студенток.
- А-а.
- Хотелось бы взять интервью и у вас.
Римо занервничал. Непреодолимо захотелось шарнути ногой. Вспомнив уроки Чіуна, Римо попытался сконцентрироваться, начать излучать на объект флюиды мужества, но зря. Он столкнулся с чем-то, что, собственно, и не было до конца женщиной. Все было при ней, по крайней мере на вид: грудь, бедра, глаза, рот, уши, нос, но женственность напрочь отсутствовала...
- Можно с вами поговорить?
- Да. Садитесь на кровать.
Такая фраза, произнесенная любой другой женщиной, непременно показалась бы удерживающей скрытый намек, но в данном случае смысл ее был точный и недвусмысленный: логичное предложение сесть на кровать, потому что в комнате был только один стул, уже занят хозяйкой.

- Как вас зовут? - спросил Римо, старательно демонстрируя свой блокнот.
- Цинтія Фелтон.
- Возраст?
- Двадцать лет.
- Домашний адрес?
- Ист-Гудзон, Нью-Джерси. Противное город, хотя папе он почему-то нравится. Да садитесь же!
- Ах, так.
Римо опустился на синюю одеяло.
- А в чем, по вашему мнению, проявляется связь женщины и космоса?
- Метафизически?
- Естественно.
- С точки зрения метафизики, женщина - продолжатель рода человеческого в нашем антропоїдному обществе. Ее роль - всемирного типа - ограниченная первичными доминантами. С одной стороны... Вы успеваете записывать?
- Да, да, конечно.
Римо скорее задряпав по блокноту, делая вид, что стенографує всю эту абракадабру. В конце интервью Римо, сделав умное лицо, заявил, что поражен глубиной некоторых высказанных утверждений и хотел бы в следующий раз обсудить их подробнее. Может быть, завтра?
К сожалению, весь завтрашний день у нее занят до предела.
Журналист Римо настаивал, что только она, Цинтія Фелтон, может прояснить возникшие проблемы метафизического связи женщины и космоса.
Снова пошла твердый отказ.
Тогда журналист Римо предложил позавтракать вместе.
И снова прозвучало "нет".
Тогда он попросил на память фотографию ее синих-синих глаз.
А почему он так жаждет получить фотографию ее синих-синих глаз?
Да потому, что это самая найсиніші глаза, что он когда-либо встречал.
- Чушь! - пошла ответ.


ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ВОСЬМОЙ

Римо ждал. Цинтія должна прийти в 9.15. От любой другой женщины пунктуальности ожидать не приходилось бы. Но такие, как Цинтія, женщины, социально ориентированы, живут в мужском ритме. Пунктуально и эффективно.
Если Маклірі прокололся с квартирой Фелтона, следовательно, там полно ловушек... Куда его, Римо, несет?!
Римо повертів в руке стакан с водой. Так, во Вьетнаме все было по-другому, во многом проще. Ты, в конце концов, всегда возвращался в часть. Ночью, во время сна, кто-то тебя охранял. В общем, было какое-то подстраховка.
Римо отпил воды. Во рту немедленно появился какой-то химический привкус. Так, в этом деле о подстраховки приходится только мечтать. И отступить при случае никуда. И никаких друзей вокруг. И всю жизнь, что осталось, придется думать только об атаке или отступлении. Он поставил стакан на стол и глянул в сторону входной двери. Может, просто уйти отсюда к чертовой матери да и потеряться навеки?
Римо с усилием отвел глаза от двери. Хорошо, прочтем газету целиком: от первой строки до последнего, а потом, если кто так и не придет, поедем в Нью-Джерси и посмотрим, чего на самом деле стоят этот Фелтон и его шеф, Максвелл.
Римо углубился в чтение. Но слова теряли смысл, на каждом параграфе он сбивался, забывал прочитанное и начинал все сначала. Он с трудом добрался до конца передовицы, и тут кто-то выхватил у него из рук газету.
- Ну сколько можно читать газету?
Это была Цинтія, в юбке и блузке, с широкой улыбкой на лице. Смятую газету она бросила на поднос официанта, который проходил мимо, злобно покосился на девушку, на это она, впрочем, не обратила даже малейшего внимания.
Цинтія подсела к столу, плюхнула на него два каких тома и заявила:
- Я умираю с голоду!
- Ешь, - ответил Римо.
Цинтія заглянула ему в лицо и в шутливом изумлении откинула назад голову.
- Первый раз встречаю человека, который так рада встрече со мной. У вас такая улыбка, как будто я только что пообещала вам сто лет здоровой, счастливой жизни.
Римо кивнул, передал ей меню и откинулся на спинку стула.
Изящная воспитанница Бріаркліффа, с душой, которая требует исключительно эстетических наслаждений, выпила большой стакан апельсинового сока, съела существенную отбивную с жареным картофелем, шоколадное мороженое и запила все это двумя стаканами молока с двумя булочками с корицей...
Римо заказал себе рис.
- Странная диета! - удивилась Цинтія. - Вы увлекаетесь дзен-буддизмом?
- Нет, просто привык мало есть.
- Здорово! - Приступив к последней булочки, Цинтія решила, что пришло время для беседы. - Мне кажется, ваша статья должна быть о сексе.
- Это еще почему?
- Потому что секс - это сама жизнь. Секс - единственная реальность. Секс - это без обмана.
- О, - прокомментировал Римо.
- Секс - основа жизни. - Цинтія наклонилась вперед, размахивая булочкой как ручной гранатой. - Вот почему они пытаются уничтожить секс, предоставить ему ложное значение.
- Кто "они"?
- Властные структуры. Правительство и другие фашисты. Пропагандируют всю эту чепуху про любовь и секс. А любовь то к сексу не имеет какого-либо отношения! Брак - фарс, внедряют в сознание масс властные структуры.
- Ага, "они"?
- Вот, вы меня понимаете, "они".
Цинтія впилась зубами в булочку.
- Они дошли до того, что пытаются вдолбить людям, что секс необходим для воспроизводства народонаселения. Но, слава Богу, эта их теория становится все менее популярной. Секс - это секс, и ничего больше. - Она вытерла рот салфеткой. - Секс - самое фундаментальное ощущение человека, как вы считаете?
Римо кивнул в знак согласия и добавил:
- А секс в браке - найфундаментальніше.
- Бред!
- Что?
- Дерьмо, - повторила девушка будничным тоном, - брак - это настоящее дерьмо, вокруг него одна ложь и ничего больше.
- А ты не собираешься замуж?
- Для чего?
- Для фундаментальности ощущений.
- Перестаньте говорить ерунду.
- А как к этому относится твой отец? Он разве не порадуется замужеству дочери?
- Почему вы спрашиваете о моем отце, а не о матери? - быстро спросила Цинтія ледяным тоном.
"Нельзя медлить, надо что-то отвечать, неважно что" - пролетело в голове Римо.
- Потому что я не могу себе представить, что она действительно существует. Если - да, то она должна быть женщиной. А в мире есть только одна женщина - ты. Я люблю тебя. - Римо нежно сжал в руках ладони Цинтила.
Ход был довольно рискованным и не очень надежным, но он сработал. На щеках девушки вспыхнул румянец, она опустила глаза.
- Это довольно неожиданно, а?
Она как-то с испугом обвела зал глазами, словно он был наполнен исключительно агентами, которые следят за ее любовным жизнью.
- Я, правда, не знаю, что сказать...
- Скажи: "Пойдем погуляем!"
Еле слышно Цинтія произнесла:
- Пойдем погуляем!
Римо выпустил ее руки. Прогулка оказалась полезной. Цинтія разоткровенничалась и уже не могла остановиться. Ее рассказ постоянно сбивалась на отца, его занятия и образ жизни.
- Не знаю точно, что он делает с ценными бумагами, но зарабатывает он очень много. Ты, Римо не думаешь о деньгах. Вот что мне в тебе очень нравится.
- По-моему, похвалы заслуживает твой отец. Представь себе, как трудно удержаться от соблазнов, когда у тебя столько денег, когда можно стать богатым плейбоем, путешествовать, транжирить деньги...
- Нет, папа не такой! Он сидит безвылазно дома, будто его пугает окружающий мир - жестокий и злой.
Римо не стал возражать. В воздухе едва заметно пахло жареным кофе. Осенний холодок забирался под пиджак. Полуденное солнце светило, но не давало тепла.
Неподалеку какая-то высокая и плотная человек рассматривала витрину. За время прогулки она уже дважды проходила мимо Римо и Цинтію.
Римо потянул Цинтію за руку.
- Идем-ка туда.
Они прошли четыре квартала, и за это время Римо узнал, что дома Цинтія бывала редко, что о своей матери она чего не знает, и что дорогой папочка слишком мягок со слугами. Еще Римо точно узнал, что за ними следят.
Так они прогуливались и разговаривали. Тесно прижавшись один к другому, они гуляли под осенними деревьями, сидели на камнях и говорили о жизни и любви. Когда стало совсем темно и холодно, они вернулись в отель, в номер Римо.
- Что ты хочешь на ужин? - спросил Римо.
Цинтія покрутила ручки телевизора и удобно устроилась в кресле.
- Бифштекс с кровью и пиво.
- Хорошо, - сказал Римо и снял трубку внутреннего телефона.
Пока он заказывал ужин, Цинтія рассматривала номер меблирован в стиле "Невнятное двадцатый век". Несколько цветных пятен, чтобы номер хоть немного отличался от больничной палаты. Комната была оформлена среднестатистическим дизайнером-неудачником для несуществующей в природе среднестатистического человека.
Цинтія подтянула колени к подбородку. С ее растрепанными волосами надо было что-то делать.
Не успел Римо положить трубку, как телефон зазвонил, словно Римо нажал трубкой на кнопку звонка. Римо пожал плечами и улыбнулся Цинтила. И улыбнулась в ответ.
- Это, наверное, наши бифштексы.
Римо снял трубку. Низкий голос на другом конце провода произнес:
- Это мистер Кебелл?
- Да, - ответил Римо, мысленно пытаясь представить по голосом лицо его владельца. Похоже на то, что это был их "хвост". Итак, Фелтон охраняет свою дочь?
- Мистер Кебелл, у меня к вам важное дело. Могли бы вы спуститься в фойе?
- Нет. - Посмотрим, на что решится этот телефонувальник.
- Речь идет о ваших деньгах.
- Какие деньги?
- Вчера, расплачиваясь в баре, вы впустили двести долларов. Это говорит управляющий. Деньги в моем офисе.
- Давайте разберемся с этим утром.
- Прошу вас, давайте решим эту проблему сейчас же. Мы не хотим лишней ответственности.
- Управляющий, говорите?
Римо понимал, что тактически его загнали в угол. Он был в комнате, вокруг - враги. Так, им удалось прижать. Прав был Маклірі, когда говорил, что на безопасную жизнь надеяться нечего. В любом случае элемент неожиданности он уже потерял. Только два дня, и он уже лишился своего основного преимущества.
Римо почувствовал, как вспотела рука, которая сжимает трубку. Он глубоко вдохнул, загоняя воздуха во все уголки легких, внутрь и вниз, до самой диафрагмы. Ну что ж... Теперь или никогда. Римо вытер ладонь о штаны. По телу пробежала волна адреналина.
- Хорошо, сейчас спущусь.
Подойдя к встроенного шкафа, Римо достал чемодан и вынул из нее свой плащ. Загородив его от Цинтила, вынул из кармана длинный металлический предмет. Специальный шприц. Внутри - пентатол. Если не сработают болевые точки, эта штука отлично развязывает язык.

- Я на секунду оставлю тебя, меня ждут. Относительно статьи.
Цинтія сделала недовольное лицо.
- Наверное, это кто-то очень симпатичный. Неужели для тебя так важна несчастная статья, что ты готов бросить меня одну в такой момент?
- Ну не сердись, дорогая, - Римо попытался поцеловать ее в щеку, но Цинтія сердито отстранилась, - я скоро вернусь.
- Ты можешь меня уже не застать!
Римо открыл дверь.
- Такова жизнь.
- Иди к черту! Если не вернешься на то время, когда я закончу ужин, то, клянусь, я пойду!
Римо послал ей воздушный поцелуй и закрыл за собой дверь. Щелкнул замок, и сразу в голове вспыхнул ослепительный свет, а зеленый ковер коридора рванулся навстречу лицу.


ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ДЕВЯТЫЙ

Римо очнулся на заднем сиденье неосвітленого автомобиля. Рядом с ним, уперев Римо в сторону револьвер, сидел мужчина, который следил за ними сегодня. На голове у него был невыразительный шляпа, какие носят коммивояжеры. Опущенные поля затеняли лицо типичного мясника.
Впереди, вернувшись к Римо, сидел худощавый человек в шляпе "Стетсон". Виднелась толстая шея водителя. Машина стояла где-то на окраине города. Римо рассмотрел в темноте какие-то деревья, но как уличных фонарей, так и освещенных окон не было видно.
Римо потряс головой, не столько для того, чтобы прояснить ее, сколько чтобы показать, что он очнулся.
- Ага, - сказал сухощавый, - наш гость проснулся. Мистер Кебелл, вы не представляете, насколько мы сожалеем о печальном инциденте там, в отеле. Но вы должны знать, что пола в гостиничных коридорах могут быть очень скользкими... Сейчас вам лучше?
Римо все притворяется, что не может пошевелить даже мизинцем.
Поджарый заговорил снова:
- Не стану рассказывать, зачем мы вас сюда привезли, хочу изложить некоторые факты.
Он поднес к губам сигарету. Ага, в правой руке оружия нет!
- Пришлось похитить вас, мистер Кебелл. Нас могут за это отправить на электрический стул, скажете вы?
Римо моргнул.
- А если мы вас убьем, то наказание будет точно таким же... Но хотим ли мы вас убить?
Римо не двигался.
- Нет, - сам ответил на свой вопрос поджарый, - убивать вас нам бы не хотелось. Нам хочется подарить вам две тысячи долларов.
Огонек сигареты осветил улыбку на лице поджарого.
- Возьмете?
Римо хрипло прошептал:
- Если вы так настаиваете... К тому же я уже причинил вам столько хлопот, что теперь просто неудобно будет отказываться.
- Очень хорошо. Мы хотим, чтобы вы потратили эти деньги там, откуда приехали, в Лос-Анджелесе.
Поджарый вынул изо рта сигарету левой рукой. И в ней не было оружия.
- Отправляйтесь туда немедленно! Если вы останетесь здесь, придется вас "убрать". Если хоть одна живая душа узнает о нашем разговоре, мы вас убьем. Если вы сюда вернетесь, мы вас убьем. Учтите, мы будем следить за вами еще долго и проверим, как вы соблюдаете нашей договоренности. Если вы его нарушите, мы вас убьем. Понятно?
Римо пожал плечами. Пистолет сильнее уперся в ребра. Он незаметно поднял локоть.
- Все ясно. Кроме одного.
- Чего же?
- Дело в том, что убивать буду я!
Левый локоть ударил "мясника" по кисти, рука подхватила выбитый пистолет. Правая рука попала худощавом в точку между глазом и ухом. Левая рука прижала пистолет к верхней губы "мясника", а водитель, который вернулся, получил удар ребром ладони по основанию черепа. Римо почувствовал, как под рукой хруснули кости. Так же, как хрустели деревяшки на тренировках в Фолкрофті.
Возник голос Чіуна: "Плавно. Точнее, еще точнее. Непосредственно в цель". Римо аккуратно послал в нокаут "мясника" и соскользнул на переднее сиденье. Водитель лежал головой на баранке, изо рта струилась кровь. Этот уже не очухается.
Римо посмотрел на поджарого. Что это, неужели удар был неточен? Прикоснувшись кончиками пальцев к виску, Римо почувствовал под кожей раздробленные кости черепа и теплую липкую жидкость, которая струится по скуле. Вот не повезло, черт побери, и этот мертвый!
Римо перебрался назад, где начинал отямлюватись "мясник". Взял его за руку, подождал немного, завел кисть за спину и потянул вверх. Послышался стон.
- Фелтон, - шепнул Римо в ухо, которое напоминало цветную капусту с пучком волос, торчащий изнутри. - Фелтон. Слышал про такого?
- О-О.
Римо поднял завернуту за спину руку выше.
- Так кто же это?
- Я не видел его, это босс Скотти.
- Кто такой Скотти?
- Это тот, с кем ты разговаривал. Скотіччіо.
- Поджарый в шляпе?
- Так, так, поджарый.
- Его прислал Фелтон? - Римо вывернул руку еще сильнее.
- А-а-а! Господи, не надо! Так! Фелтон сказал Скотти, что боится за свою дочь, что кто-то ее преследует. Это та девушка, с которой ты гулял. Мы должны были ее охранять.
Рука поднялась еще выше.
- Да. Теперь вопрос на жизнь или смерть. Кто такой Максвелл?
- Что?
Мышцы плеча и сустав начали поддаваться натиску.
- Максвелл.
- Не знаю! Не знаю! Не знаю! Господи!
Щелк! Рука мясника поднялась выше головы, а сам он без сознания рухнул вперед. Римо нащупал в своем кармане шприц. Игла погнутая. Черт с ней, этот тип, похоже, говорил правду.
Римо посмотрел на часы. С тех пор, как он закрыл за собой дверь гостиничного номера, прошло сорок минут. Следовательно, они не могли завезти его далеко.
Римо снова перебрался на переднее сиденье и, кряхтя, перебросил обратно поджарого, а затем и водителя. Оказалось, что переворачивать трупы труднее, чем сделать из живого человека в мертвеца. Римо вынул из замка зажигания целую связку ключей, вышел из автомобиля, который оказался "Кадиллаком", и открыл багажник. Там лежал свернутый брезент. Римо отнес брезент в салон, положил "мясника" на лежащие тела, прикончил его, прикрыл тела брезентом и завел двигатель.
Сориентировавшись, он довольно быстро нашел шоссе, которое ведет в город. Добравшись до отеля, Римо припарковал машину у главного входа. Полицейским сегодня везло, по дороге ни один из них его не остановил. Римо запер автомобиль и положил в карман связку ключей. Кто знает, какие двери удастся ими открыть?


РАЗДЕЛ ТРИДЦАТЫЙ

- Мерзавец! - "добро" встретила его Цинтія, - подонок вонючий!
Девичье лицо покраснело от злости. Волосы торчали во все стороны. Уперев руки в бедра, она стояла возле кровати, на котором покоились отбивная, овощной салат и жареный картофель. Зеркало над тумбочкой было заляпано губной помадой. Она, наверное, оставила ему на зеркале несколько посланий, зачеркивая предыдущие после того как изобретала еще более обидные слова и выражения, а потом решила высказать все лично.
- Свинья! Бросил меня здесь и отправился пьянствовать!
Римо не смог удержаться и улыбнулся.
В ответ воспитанница-эстет Бріаркліффа широко размахнулась, намереваясь влепить ему пощечину. Римо невольно автоматически среагировал на удар: левая рука поставила блок под удар девушки, а права со сжатыми смертоносными косточками согнутых пальцев "выстрелила" в солнечное сплетение Цинтила.
- Нет! - только и успел он выкрикнуть, пытаясь отвести и хоть немного смягчить страшный удар, но совсем остановить его так и не смог. Цинтія пошатнулась. Глаза закатились. Губы раскрылись, зашевелились, словно пытаясь что-то сказать. Девушка рухнула на колени. Римо подхватил ее и хотел было положить на кровать, но вовремя заметил розмазюкану по покрывалу ужин и аккуратно опустил ее на серый ковер.
Слава Богу, он все-таки не попал в солнечное сплетение, так и в ребра! Но много ли надо, чтобы барышню окочурилась? Она лежит без сознания и, кажется, не дышит. Римо опустился на колени и через рот стал вдыхать воздух ей в легкие, одновременно энергичными нажатиями массируя грудную клетку в области сердца. Цинтія пошевелилась. Римо випрямився и прекратил искусственное дыхание. Чтобы они зслизли, эти его рефлексы!
- Дорогая, ну как ты?
Она открыла глаза, глаза синие-синие. Она глубоко вздохнула. Она обняла Римо за плечи. Она подняла голову и притянула Римо к себе. Римо крепко поцеловал ее. Цинтія нашла его руку. Римо тихонько подул ей в ухо, и она застонала:
- Милый, я хочу, чтобы ты был у меня первым...
Римо стал первым. Прямо на ковре, среди слез радости, рук, стонов и вздохов.
- Я не думала, что это случится именно так, - промурлыкала Цинтія.
Ее блузка лежала рядом, бюстгальтер свешивался со спинки кровати, а на юбки лежал Римо, сжимая в объятиях ее молодое тело.
Римо поцеловал слезы, сбегающие по розовых щечках, сначала одну щеку, потом другую.
- Это было ужасно, - всхлипнула она.
- Ну хорошо, успокойся.
- Я не думала, что так случится. Ты воспользовался моей беспомощностью. - Цинтія втягивала воздух губами, которые трясутся, что предвещало еще одно море слез.
- Прости меня, дорогая. Просто я так сильно люблю тебя, - ответил Римо, пытаясь предоставить голосовые убедительно-нежный тон.
- Тебе от меня нужен только секс.
- Нет. Мне нужна ты. Метафизическая, космологическая ты.
- Неправда. Секс - это все, что ты хотел.
- Нет, я хочу жениться на тебе.
Слезы высохли.
- Теперь придется, - твердо сказала Цинтія.
- Очень хорошо.
- Теперь Я забеременею?
- Ты разве не знаешь? - удивленно спросил Римо. - Мне казалось, что современные девушки прекрасно разбираются в этих вещах.
- Я - нет.
- А как же твои вчерашние речи?
- У нас в Бріаркліффі все так об этом говорят...
Она задрожала нижняя губа задергался, хлынули слезы, и Цинтія Фелтон, апологет чистого, фундаментального секса, разрыдавшись как ребенок, обиженно протянула:
- А теперь я больше не девушка...
До самого рассвета Римо рассказывал ей, как он ее любит. До самого рассвета она все требовала и требовала клятв и заверений в вечной любви. Наконец, когда взошло солнце, а остатки ужина на кровати окончательно засохли, Римо решительно произнес:
- Довольно!
Цинтія удивленно заморгала.
- С меня довольно! - повторил Римо. - Сегодня купим кольца и отправимся в Нью-Джерси. Вечером я буду просить твоей руки у господина Фелтона.
Цинтія затрясла головой.
- Нет, это невозможно.
Растрепанные волосы напоминало расторгнут корзина из плетеных прутьев.
- Это еще почему?!
Цинтія опустила глаза:
- Мне нечего надеть.
- А я думал, что тебя одежду даже немножко не волнует.
- В Бріаркліффі - так...
- Хорошо, купим все, что захочешь.
Юная Цинті-философ задумалась. Судя по выражению ее лица, думала она об сущность истинной любви и смысл жизни в метафизическом смысле. Потом Цинтія вирекла:
- В первую очередь надо купить кольца!


ГЛАВА ТРИДЦАТЬ ПЕРВАЯ

- Что?! Три тысячи долларов? - звучал в трубке резкий голос Смита.
В телефонной будке на Пенсильвания-Стейшн Римо, прижав трубку плечом к уху, растирал замерзшие руки.
- Да, три тысячи. Мне нужно купить кольца. Я в Нью-Йорке. Моя невеста настаивает, чтобы купить их непременно в "Тиффани".
- Непременно в "Тиффани"?
- Да.
- Но почему именно там?
- Она так хочет.
- Три тысячи... - проговорил с сомнением Смит.
- Послушайте, доктор, - Римо старался говорить тише, чтобы не было слышно снаружи, - мы и так потратили много тысяч, а успеха пока не добились. Эта несчастная кольцо может помочь выполнить задачу, а вы устраиваете шум через несколько несчастных сотен.
- Не несколько сотен, а трех тысяч! Подождите секунду, я сейчас кое-что уточню. Тифани. Тифани. Х-м-м. Да, все в порядке.
- Что в порядке?
- Вам там откроют кредит.
- Без наличных?
- Хотите купить кольцо именно сегодня?
- Да.
- Покупайте в кредит. И не забудьте, у вас осталось всего несколько дней.
- Понятно.
- И вот еще что. Знаете, иногда помолвке разрываются и некоторые девушки возвращают кольца, если...
Римо повесил трубку и прислонился к стеклянной стенке будки. Он чувствовал себя так, словно кто-то попатрав его, оставив в животе зияющую пустоту.


ГЛАВА ТРИДЦАТЬ ВТОРАЯ

Впервые в жизни Римо ехал на такси через мост Джорджа Вашингтона. Когда он был воспитанником детского дома Сент-Мэри, у него не было на это денег, а когда стал полицейским, пропало желание.
И вот теперь, двенадцать минут назад, на Пятой авеню Нью-Йорка Римо остановил такси и сказал водителю:
- Ист-Гудзон, Нью-Джерси.
Тот сначала отказался, но, увидев пятидесяти долларовую бумажку, зм'якшився. Они пересекли весь город и вскоре попали на новый, нижний ярус моста Вашингтона, называемый "Марта Вашингтон".
Цинтія все не могла оторваться от новенькой кольца в два с половиной карата, теребя ее перед глазами то так, то иначе. По выражению ее лица было понятно, что это кольцо олицетворяет для нее исполнения самого заветного желания в жизни - выйти замуж.
Конечно растрепанные волосы было вложено в строгую, но современную прическу и красиво обрамляли тонкие черты лица.
Нескольких мазков грима вполне хватило на то, чтобы скрыть следы бессонной ночи. Скромно подкрашенные губы выигрышно оттеняли женственность рта.
Воротник блузки с жабо подчеркивал грациозность шее, На Цинтила был дорогой твидовый костюм коричневого цвета. Черный нейлон сделал великолепными ее ноги. Она была во всеоружии красоты и очарования.
Взяв Римо за руку, она наклонилась к нему, нашептывая на ухо нежные слова. Ноздри Римо почувствовали тонкий аромат ее духов.
- Люблю тебя, люблю. Я потеряла невинность, но нашла единственного мужчину.
И снова взгляд ее обратился на сияние золота на пальце. Римо смотрел в окно автомобиля на приближающийся берег. На джерсійський сторону Гудзона опускались серые скучные сумерки.
- А вот когда светит солнце, то, если вглядеться, отсюда виден наш дом, - сказала Цинтія.
- Который дом?
- Башня "Ламоніка". В нем всего двенадцать этажей, но все равно его иногда видно с моста.
Цинтія крепко сжимала руку Римо, как свою собственность.
- Дорогой...
- Что? - спросил Римо.
- А почему у тебя такие твердые ладони и пальцы? Странные мозоли... Откуда им взяться на кончиках пальцев?
- Я же не всегда был журналистом, приходилось работать и руками.
Римо постарался сменить тему и завел какую-то легкую болтовню. Но мысли все возвращались и возвращались в трех мертвых тел, накрытых брезентом - там, в "кадиллаке". Это были люди Фелтона, и если Фелтону уже было известно об их гибели, то, следовательно, было известно, кто их прикончил... Римо оставалось надеяться только на то, что тела пока не найдены. Размышления прервал голос Цинтила:
- Ну разве не красота?!
Такси ехало по холмистой мостовой узкого бульвара. Меньше чем в полукилометре впереди поднимался белый дом - "Ламоніка-Тауэр".
- Что? Разве не красиво? - настаивала Цинтія.
Римо пробурчал в ответ что-то неразборчивое. Красиво? Прошло меньше недели, а он уже наделал столько ошибок, что хватило бы на провал всей операции. Это здание запросто может стать для него могилой...
Убито трое. Убитые глупо, под влиянием эмоций. Он убил их как ребенок, что получила новую игрушку, но еще не научилась пользоваться ею как следует. Самое эффективное оружие - элемент внезапности использовать не удалось. После случая с Маклірі Фелтон вполне мог бы заподозрить, что кто-то попытается выйти на него через дочь. Поэтому он и послал тех трех, а Римо их убил. Даже если тела еще не нашли, то все равно Фелтон уже настороже, поскольку они не вышли на связь. Конечно, сейчас Фелтон наверняка уже предпринял все меры предосторожности.
Так, все нужно было делать не так, но теперь чего не изменишь.
Римо посмотрел налево, где сумерки опускались на нью-йоркский порт. Нельзя ни на секунду избавляться общества Цинтила. Пока они вместе, Римо в относительной безопасности. Фелтон не станет проливать кровь жениха дочери у нее на глазах.
- Я тоже люблю тебя, - неожиданно сказала Цинтія.
- Что?
- Ты сжал мне ладонь, и я подумала...
- А, да, конечно.
Римо пожал ей руку. Есть только один шанс: используя Цинтію как щит, остаться с Фелтоном один на один и пытаться добиться от него выхода на Максвелла.
- Дорогой, моя рука! Ты делаешь мне больно.
- Прости, милая.
Римо скрестил на груди руки. Чиун часто становился в такую позу. На губах Римо появилась улыбка - он вспомнил слова Чіуна: "Безнадежная ситуация может существовать только в воображении. В любом противостоянии участвуют две стороны, и для человека, который умеет поставить себя на место противника, нет безнадежных ситуаций."
Когда морщинистый старик-кореец торжественно выложил эту мудрость Римо, то едва не рассмеялся, настолько глупым и тривиальным показалось это суждение. Только сейчас до Римо, наконец, дошел его смысл. Так. Пока Цинтія рядом - Фелтон практически беспомощный и инициатива переходит к Римо. А если не удастся избавиться от головорезов Фелтона и остаться с ним наедине, то всегда можно сослаться на необходимость поговорить с "папочкой" с глазу на глаз, по-родственному. При этом может даже присутствовать Цинтія, но лучше пусть это произойдет подальше от загадочного дома "Ламоніка-Тауэр", где неожиданно исчезают стены, и нельзя быть уверенным в чем-либо. Цинтія наверняка поддержит просьбу поговорить без слуг и помощников Фелтона, которые бы иначе неуместно торчали рядом.
Можно предложить, например, пообедать в ресторане. Цинтія же обожает такие места. От нее, правда, придется потом как-то избавиться: КЮРЕ не любит лишних свидетелей.
Тут Римо заметил, что Цинтія тревожно смотрит на него, словно почувствовав что-то. Римо моментально переключился на нейтральные мысли, чтобы сгладить излучаемое биополе, насыщенный отрицательными эмоциями; Чиун однажды сказал: "Женщины и коровы предчувствуют приближение опасности и дождя".
- Ты как-то странно выглядишь, милый, - сказала Цинтія. В голосе появилась тревожная нотка. Голова склонилась немного набок, словно она нашла на старой знакомой картине новый мазок кисти.
- Что-то я нервничаю, наверное, волнуюсь, ведь впереди первая встреча с твоим отцом, - мягко сказал Римо, слегка прижимаясь плечом к ее плечу и в упор глядя в глаза, нежно поцеловал девушку и прошептал: - Что бы там ни произошло, я все равно люблю тебя.
- Какой ты смешной! - ответила Цинтія. - Папочка сразу тебя полюбит, ему просто придется это сделать, когда он поймет и увидит, насколько я счастлива. А я, действительно, такая счастливая! Я чувствую себя красивой, привлекательной и желанной. Раньше я и представить не могла, что такое вообще может со мной случиться.
Цинтія вытерла с его губ губную помаду, и такси остановилось перед "Ламоніка-Тауэр".
- Что же, дорогая, пойдем познакомимся с твоим отцом.
- Папочка, тебе понравится. Он прекрасно все понимает. Я позвонила ему из Филадельфии и сказала, что скоро он встретится со своим будущим зятем. Он был очень рад, и знаешь, что он мне сказал? "Приезжайте скорее, я очень хочу с ним встретиться!"
- Так и сказал?
- Именно так. - Цинтія постаралась воспроизвести голос Фелтона: "Очень хочу с ним встретиться".
В голове Римо прозвучал сигнал тревоги. Что Фелтон задумал?
Выйдя из машины, они ушли через тротуар к подъезду. Вратарь не узнал Цинтію и вздрогнул, когда она сказала ему:
- Здравствуй, Чарли!
Он заморгал и ответил:
- О, мисс Цинтія! Я думал, что вы в Бріаркліффі...
- Нет, - приветливо ответила она.
Вестибюль оказался просторным и поражающим воображение. Освещение и свободные линии современного дизайна переплетались в гармонии цветов и очертаний. Ковер был мягкий, но в то же время упругий, поэтому Римо показалось, будто он ступает по ухоженному газону. Невидимые кондиционеры бесшумно подавали очищенное угольными фильтрами воздуха.
- Нет, не сюда! Это не те лифты. У нас есть свой, специальный.
- Конечно, - буркнул Римо, - мне надо было сразу сообразить.
- Ты чем-то рассержен?
- Нет. Не совсем.
- Рассержен.
- Нет.
- Ага, ты не предполагал, что у нас на самом деле столько денег, а сейчас ты понял, что я чертовски богата.
- Почему это я должен переживать и сердиться?
- Потому что ты считаешь, что тебя могут воспринимать как охотника за приданым.
Чтобы не ввязываться в дискуссию, Римо предпочел сказать только:
- Ну...
- Давай не будем больше говорить об этом, дорогой.
Цинтія занялась поисками ключей. Как любая женщина, в споре она выступала сразу за обе стороны и сейчас была недовольна тем, что одна из них потерпела поражение.
- Слушай, это же ты начала ...
- Вот! Я же говорила, что ты злишься!
- Я был спокоен как двадцать две тонны цемента, но теперь действительно злюсь!
Цинтія мягко спросила:
- А почему ты кричишь на меня?
Ответа она и не ожидала. Из сумочки, наконец, появились ключи, среди которых был один на серебряной цепочке. Ключ сдался Римо необычным: он не был виштампуваний из плоского куска металла, а взамен заканчивался циліндриком. Цинтія вставила его в круглое отверстие рядом с полированными металлическими дверями лифта. Римо вспомнил, где он видел точно такой же ключ на связке, которую он вынул из замка зажигания набитого трупами "кадиллаке".
Цинтія повернула ключ вправо, подержала в таком положении десять секунд, повернула влево и снова подождала, а затем вынула из отверстия. Двери лифта открылись. Римо впервые в жизни видел двери лифта, что не розсовувалися, а поднимались вверх.
- Тебе, наверное, этот лифт кажется необычным, милый?
- Метко сказано.
- Понимаешь, папочка употребляет такие, вообще то странные, меры предосторожности, потому что не хочет, чтобы в дом и особенно в наши апартаменты проникали нежелательные лица. Подняться к н