Интернет библиотека для школьников
Украинская литература : Библиотека : Современная литература : Биографии : Критика : Энциклопедия : Народное творчество |
Обучение : Рефераты : Школьные сочинения : Произведения : Краткие пересказы : Контрольные вопросы : Крылатые выражения : Словарь |
Библиотека зарубежной литературы > В (фамилия) > Жюль Верн > Замок в Карпатах - электронная версия книги

Замок в Карпатах - Верн Жюль

(вы находитесь на 1 странице)
1 2 3 4


Жюль Верн
Замок в Карпатах

Эта история не является фантастическая; она только несколько романтическая. Когда наше повествование кажется неправдоподобно сегодня, то оно может быть правдивое завтра благодаря научным достижениям будущего. Тогда никто не назовет нашей истории легендой. В конце концов, теперь не восстают уже легенды ни в Бретанії, стране смелых зайдиголов, ни в Шотландии - земли карликов и гномов, ни в Норвегии - родине азов, эльфов, сильфів и валькирий, ни даже там, где могучие Карпаты творят такое естественный фон для всяких фантастических з'яв. Все же в той стране наиболее распространены предания древних веков.
Одного года двадцать девятого мая пастух пас овец на зеленой долине. Под горной шумел лес, а за лесом протянулись крестьянские поля.
На самой долине не было ни одной древесины и зимой гулял здесь северо-западной ветер и брил високорівню, словно бритвой. В деревне говорили, что это гора бреет бороду, и действительно оно так выглядело.
Этот пастух не имел в себе ничего аркадийского; внизу, у его ног, обутих в залатанные лапти, шумела горная река Волошская Соль.
Федь Федорчак с Версту, так назывался наш герой, что жил со своей маржиною на краю села, в загоне, подобной кочки кертовиння.
Лежал на жмінці сена и дремал одним глазом, потому что вторым пазив за овцами. Курил короткую трубку и время от времени посвистывал на собак или звал на овцы, а отзвук несся горами.
Было четыре часа пополудни. Солнце склонялось за горы. На востоке затянулись верхом туманом и только от запада проходило сквозь туман солнечный луч.
Эта закарпатская окраина Залесье принадлежала к Кольошварської округа.
Залесье - это наиболее выдвинутая на полдень часть австрийского цісарства, по-мадярски "Эрдей", то есть "страна лесов". Она граничит с севера с Венгрией, на полдень с Валахией, а на западе-с Молдавией, и имеет 60 000 квадратных км, то есть б миллионов гектаров земли. Со своими зелеными лугами, роскошными долинами, гордыми верхами и причудливыми пропастями, это словно вторая Швейцария, но наполовину больше, хотя не так густо заселена. Здесь вытекают те многочисленные горные потоки и реки, несущие свои воды до Тисы и синего Дуная, где Железные Ворота запирают горы Балкану на границе Венгрии и турецкого цісарства.
Залесье - это бывшая страна даков, завоеванная Трояном в первом веке во Христе. Свобода, что ее заживав этот край под Заполією, продолжалась вплоть до 1699 г., когда Леопольд И присоединил Залесье к Австрии. Но какие бы там в ней не были политические отношения, она стала защитой для всяких рас и народов: румын, валахов, венгров, цыган, секлерів молдавского происхождения, славян, а даже помадярщених саксонцев.
К какой национальности принадлежал Федь Федорчак? Был он потомком древних даков? На этот вопрос трудно было бы ответить, увидев его длинные волосы растрепаны, замащене лицо, большую бороду, настовбурчені рыжие брови, и ни то ни зеленые, то синие глаза под тяжелыми веками. То, что он имел шестьдесят пять лет, было нетрудно узнать. Но он был еще сильный, высокий и сухой и еще держался просто, под своей истертым кожушиною; не один художник рисовал бы его очень радушно, когда он стоял опирающийся на костурі, с лицом старого ворона под высокой соломенной брилем, серый и незыблемый, как скала.
В минуте, когда от запада проходило пропастью лучи солнца, Федь обернулся, прислонив рукой глаза и внимательно взглянул перед собой.
В расстоянии доброй мили замаячили смутные очертания старинного замка, положеного на седле горы Вулькан.
Вдруг он покачал головой и заговорил громко:
- Старый замка!... Старый замка!... Не долго тебе уже стоять на этой горе! Еще три года, потому что твой бук имеет уже только три ветки.
Тот высоченный бук чернел в отдалении, словно вырезанный из бумаги, но не каждый увидел бы его с такого расстояния, как Федь.
- Так,- повторил он,- три ветки... Еще вчера была четвертая, но сегодня ночью отломилась... Остался только пень с той стороны. Могу хорошо отметить, является их только три... Только три, старый замка!... Только три!...
Федь, как и все карпатские чабаны, был задумчив и любил помечтать. Эти чабаны всматриваются в небо, читают зрение, разговаривают с ними, хотя по правде это люди простые и невежественные. Люди приписывают им сверхъестественные силы и говорят, что они знают толк в колдовстве и умеют бросать порчу на людей и скот. Такие пастухи продают чар-зелье, люби-меня, знают лекарства и всесильные заклини. Не бывало так, что когда этот пастух бросил камнем на чью-то предел, то поле переставало родить, или как глянул левым глазом на чьи-то овцы, то в стаде приходили на мир только неживые ягнята?
Такие и подобные тем поверье водились во всех краях с давних времен. Даже у более образованных селах не прошел никто у такого чабана, чтобы не поздравить его вежливо и не заговорить первым к нему. Люди верили, что такое вежливое поздравление защитит их не перед одним бедствием, а у жителей Залесье вросла эта вера куда глубже.
И Федя Федорчука считали волшебника; верили, что он обладает силой вызывать духов; говорили, что к нему собираются лешие и нимфы, а некоторые даже божились, что видели, как он темной ночью, когда месяц зашел, разговаривал с вурдалаками.
Федь не отрицал тех сплетен и пользовался порой из них. Но на самом деле он был так же набожный, как и другие в деревне и не верил ничуть в свои сверхъестественные силы, что о них в деревне рассказывали чуда-чуда.
И теперь хоть увидел,что старый бук потерял этой ночи четвертую ветку, не спешился совсем занести эту новость в село.
Собрав медленно свое стадо, перешел березовый лесок и начал спускаться по дороге к селу. Его собаки бежали круг стада. Это были два косматые, ярости вівчурі, что от них можно было скорее ожидать, что поз'їдають ягнята, чем что их припильнують. Вместе с ягнятами была в Федя которая сотня овец. Было здесь с тузин ягнят, что еще не имели года; остальные то были три - и чотиролітки.
Его стадо принадлежало к войту с Версту, Кольца. Кольц имел наибольшую вівчарню во всей окрестности и был очень доволен, что Федь у него вівчарив, потому что никто не умел так, как он, ходить возле овец, и никто так не разбирался в овечьих недугах и не умел так хорошо лечить овечьей мотилиці.
Стадо бежало, блеючи, а впереди шел самый большой баран со звонком на шее.
Сойдя с горы, вышел Федь со своим стадом на тропу, что вела сквозь поля, засаженные высокой кукурузой. Дальше тропа сворачивала в сторону и шла несмотря на сосновый лес. Между большими соснами и пихтами было уже темно. Внизу пенилась по камням быстрая река;запізнені рабочие пускали по ней последние ковбки дерева.
Овцы и собаки сошли камышом к берегу и начали пить криштальну воду.
Село Верст было уже недалеко, надо было только перейти еще загайних, что простирался вплоть до горы Вулькану, а дальше на склонах гор Плазы
раскинулось село.
В эту пору не было уже никого на поле, и некому было поздравить Федя, как это было в обычая. Стадо разбежалось, и именно тогда, когда он начал его сгонять вместе, увидел на излучине реки, на которых пятьдесят шагов перед собой какого-то мужчину.
- Эй, кто там? - призвал.
Это был один из тех странствующих торговцев, швендяються везде со своим товаром. Их можно встретить по городкам, по селам и на наиболее замкнутых путях. Объясниться с ними легко, потому что они говорят на различных языках. Или этот был из Италии, Германии или Валахии? - никто не мог знать, видно было только, что это жид, высокий, худой, с закарлюченим носом, редкой бородкой и живыми глазами.
Он продавал очки, часы, термометры, барометры и другие метра. То, что не вмещалось в его наплечнике, завесил на шлийках и ремне от брюк и выглядел, как путешествующая лавочка.
Видно, что жид немного испугался чабана и поэтому не поздравил его первый. Щой-ка, когда Федь призвал его, он подошел ближе и мешая румынский и славянский языки, заговорил:
- Здоровы были, что бодрствовать?
- Спасибо, как обычно.
- Погода сегодня была хорошая, слава Богу.
- Но завтра будет дождь.
- Что вы говорите? Дождь? - призвал жид.- Разве в вашем краю идет дождь, когда нет облаков?
- Ночью надтягнуть облака... вот, відтам... о, с той стороны.
- Почем вы это узнаете?
- По шерсти овец, сухая и настовбурчилася, словно тряпку.
- О, это плохо для тех, что путешествуют.
- Но тем лучше будет тем, что сидят в доме.
- Имеете свой дом?
- Нет.
- А вы женаты?
- Нет.
Теперь начал выспрашивать Федь, ибо такова уж в селе была привычка, каждого встречного надо выпытать.
- Откуда идете?
- С Германштату.
Германштат - это одно из крупнейших городов Залесье. Перейдя его, входим уже в долину Венгерской Соли, что плывет вплоть до замка Петрошень.
- А куда Бог ведет?
- К Кольошвару.
Чтобы дойти до Кольошвару, надо спуститься в долину реки Марош; затем перейти Карльсбург и податься в Бігарські горы. Это была дорога более двадцати миль.
Пастух взглянул на товар жида с интересом, хотя, по правде, не было там ни одной порядочной вещи, но для Федя было это все новое и интересное, он не знал, к чему служат все те рурки и часы. Тем временем жид начал хвастаться, что он представитель фирмы "Сатурн Союз" и что его товар славный на весь мир.
- Слышите,- отозвался Федь, вытягивая руку,- что это за колотушки болтаются на вашем ремне, словно пальцы мертвеца?
- О, это очень и очень пожиточна вещь. Она всем нужна,- отвечал жид.
- Всем? - удивился Федь.- Даже и пастухам?
- Даже и пастухам.
- А это что? - спросил снова Федь.
- Которое? Это? - заговорил жид, показывая Федеві термометр.- Это покажет вам, когда холодно, а когда горяче.
- О, мои возлюбленные, я это сам лучше знаю, потея под кожухом, или звоня зубами в сірачині.
Видно было наглядно, как до сих пор мало интересовался Федь научными изобретениями.
- А это что за странный часы? - спросил через минуту снова, показывая пальцем на барометр.
- Это не часы, это такой прибор, показук, какая будет погода, будет дождь, красиво...
- Действительно?...
- Действительно.
- А идите с тем! Я бы не купил того, хоть бы это стоило всего один крейцар. Или. я не знаю, какая будет погода уже на сутки вперед, как только гляну на верхом? Посмотрите, вот те облачка там круг солнца, это дождь на завтра.
И действительно, Федь, большой знаток облаков и верхов, не нуждался барометра.
- То, может, купите часы? - спрашивал дальше продавец.
- Часы? Я имею часы на небе. Сам ходит и не надо его накручивать. Послушайте только, дорогие:
когда он станет над этой горой, то это полуднє, а когда дойдет до этого пропасти, то это шестая вечером.
- Ах,- сокрушался жид,- когда бы я имел только таких покупателей, как вы, то я умер бы с голода. На самом деле вам ничего не нужно?
- Ничего.
И пастух, подняв палку, хотел уже идти. Вдруг увидел еще что-то шлийці жида и спросил:
- А к чему показалась эта труба?
- Это не рура.
- А что?
-Это люнета,-отвечал жид.-Она увеличивает предметы пять к шесть раз, или их подталкивает к вам, что на одно выходит.
Заинтересован Федь взял люнета в руку и смотрел ей внимательно. Посмотрел на шкло, обернул ее несколько раз и раскрутил.
В конце спросил:
- Люнета?
- Да. Еще и знаменитая. Сквозь нее будете видеть далекие предметы, как на ладони.
- О, я и так хорошо вижу. Когда воздух чистый, то посчитаю все скалы на горизонту и вижу меньше деревце на Вулькані.
- Что вы говорите?
- То, что слышите. Это роса скрепляет так мои глаза, потому что сплю под голым небом.
- Что... роса? Она может разве повредить глаза.
- Но не пастушьи...
- Верю, что у вас хорошее зрение, но сквозь мою люнета видно еще дальше, как наилучшими глазами,- говорил жид, прикладывая к люнету глаз.
- И действительно видно что-то сквозь эту струйку?
- Наверное, видно. Попробуйте!
- Кто? Я?
- Да.
- А это ничего не стоит?
- Ничего! Разве что захотите иметь эту люнету. Успокоенный Федь взял люнета и, прищуривши левый глаз, приложил ее к правому.
Сперва посмотрел на гору Вулькан, потом повернул люнета в сторону Плазів, наконец остановился на селе Верст.
- Да. Действительно лучше видмо... Вижу дорогу в селе... Узнаю людей... О, лесничий возвращается из леса с ружьем на плече...
- Я же говорил вам!- заметил жид.
- Так... так... ваша правда. Лесничего отчетливо вижу. Но что это за девушка в красной юбке, что вышла из дома Кольца ему навстречу?
- Смотрите хорошо, а сейчас узнаете...
- О, действительно!... это же Марийка... .гарна Марийка!... Ах, те девушки, те девушки!... Этим вместе не сможет уже говорить мне, что нет, ибо я сам видел сквозь эту трубу, что она до лесничего получается.
- Ну, что теперь скажете на этот струмент?
- Ничего себе!...
- Не говорил я вам? - говорил жид.- Но смотрите на дальние предметы. О, взгляните сюда...
- А не будет ли мне это больше стоить?
- Нет. Совсем нет.
- Ну, ладно! Посмотрю теперь на Венгерскую Соль. О, уже вижу колокольню в Лівадзель... Крест на ней имеет только одно рам^я... А там в долине видно колокольню Петрошень... и петушка на ней!... А внизу, между деревьями, это, вероятно, башня Петрилы. Но, скажите, не будет ли это мне дорожное стоить?
- Нет.
Федь обратил люнета на високорівню Оргаль, а затем на покрытые лесом горы Плазы и вдруг его шкло схватило очертания замка.
- Так! - призвал он.- Четвертая гіляка отломилась... Я хорошо первых видел!... И никто не пойдет за ней, чтобы зажечь ею святойванський огонь... Нет, никто... я тоже нет!... Потому что можно бы потерять тело и душу... Но не горюйте!... Там найдется такой, что зажжет ней свой огонь...
Это сам черт из ада!
Возможно, что продавец хотел спросить, о чем пастух говорит, но Федь не дал ему прийти в слова и продолжал, волнуясь:
- Что это за туман, как дым поднимается над замком?.. Но это невозможно! От долгих, долгих лет никто уже там не курит?
- Когда видите дым, то это же дым.
- Нет, нет! Наверно шкло в вашем тельном инструменте нечистое.
Федь протер стекла люнеты рукавом рубашки и приложил ее снова в глаза.
Это был действительно дым, выходивший из труб замка и поднимался вверх.
Федь не говорил ничего. Целая его внимание было обращено на замок, отчетливо зарисовувався на високорівні Оргаль.
Вдруг он відложив люнета и, достигая рукой в бесаги, спросил:
- Сколько стоит эта ваша рура?
- Полтора ринского,- отвечал жид. Когда бы Федь поторговался, достал бы ее за ринского. Но пастух не думал теперь о деньгах; пошарил в бесагах и вытащил деньги.
- Вы для себя покупаете эту люнета? - спросил жид.
- Нет, для войта Кольца, что у него служу.
- То он обратит вам деньги.
- Вероятно, два гульденов...
- Как то, почему два?...
- Э, не имею когда с вами розбалакуватися. Бывайте здоровы!
- Спокойной ночи,- отвечал жид. Федь свистнул собак и пошел за стадом. Жид смотрел вслед за ним минуту, покачал головой и сказал сам себе:
- А то дурак с меня! Он был бы заплатил за люнета куда больше...
Упорядочил свой товар и пустился правым берегом Соли до Кольошвару.
Издали нет ріжниці между естественными скалами и каменными произведениями человеческой руки. Одни, как и другие, имеют эту самую расхождение линий, те самые зариси и эту самую серую краску на своей возрастной поволоці.
Так было тоже со старым замком в Карпатах. Он слился со скалами високорівні Оргаль, где царствовал высокий Вулькан. Другие скалы маячили тоже издали, как замки - трудно было впевнятися, которая из них действительно скала, которая замковая башня. Так же хорошо можно было считать потрепанный гребень верхов оборонительной стеной замка, как и наоборот. Очертания скал и замковых стен были одинаково пощерблені. Поэтому многие туристы думало, что замок в Карпатах существует только в воображении окружающего населения.
Лучше было бы еще взять себе проводника из окрестностей Вулькану, вот хотя бы из села Версту, и пойти с ним на високорівню, а с ней и на старый замок.
А все же было бы легче, может, самому найти дорогу к замку, как достать туда проводника с тех окрестностей. В той стране, где переплывают две Соли, никто не повел бы туда туриста, хоть бы не знать за какие деньги, а уж наверное не пошел бы с ним к замку.
А вот что можно было увидеть сквозь люнета, попавшуюся от той, что ее купил Федь для своего господина.
Восемьдесят до девяносто шагов от вершины горы Вулькану был виден серый толстенный стена из песчаника. Поросший мхом и травой, приспосабливался к неровностям високорівні, ограждавший площадь на которых 40 до 50 саженей. На одном и втором углу площади вздымались оборонительные башни. Возле башни дело рос славный бук, а над ним видно было острый крышу башни. В левой башне помещалась опертая на каменных столбах колокольня, ее разбитый колокол при сильном ветре качался на большой испуг окружающего населения.
Сам замок был покрыт плоской кровлей. Это был крепкий дом с тремя рядами зарешеченных окон. Первый этаж имел террасу, а над ней дворянский герб, вырисованный на ржавом бляхе. Последняя буря обратила бляху на юго-восток.
Что было внутри замка и можно было в нем жить, об этом никто не знал от давних, давних лет. Слухи, что о нем кружились в окрестности, позволившим ему лучше сохраниться, чем казалось. Предания о духов, что в нем домували, хоронили его лучше, чем оборонительные башни, зводжені мосты и всякое стрільне принадлежности средневековья.
Все-таки для туристов или знатоков старины было бы очень интересно осмотреть замок. Именно его положение на високорівні Оргаль было очень привлекательное, а с плоской кровле башни видно было целую окраину. С одной стороны причудливо помотане гряда гор, что творит границу Валахии, а с другой - горы Вулькану, одинокая применяемая дорога между сусідуючими округам. Дальше в глубине раскинуты горные седла, внизу засаженные, по бокам покрыты зеленью, на сливках голые, а над ними срезанные сливки Ретязату и Парінгу. За долинами обоих Солей растаяли замки Лівадзель, Льоняй, Петрошень и замок Петрилы. А еще дальше, за долиной Гатсег и рекой Марош маячіли темные грани середущих Заліських Альп.
Раньше здесь было большое озеро, что в нем терялись оби Соли, заки нашли свое русло между горами. Теперь торчат там высокие печные трубы, где росли и когда буки, сосны и ели, а едкий дым прогнал " запах деревьев и цветов. Во времени, что из него исходит наше повествование, те окраины не потеряли еще своей первоначальной красоты.
Замок в Карпатах восстал в XII или XIII веке. Во времена, когда царили хозяева или воеводы, укреплялись церкви, замки, монастыри так же, как городки и села. Пан-землевладелец или крестьянин-земледелец должен был тогда обороняться против всяких нападений. Вот почему замок в Карпатах имел такой строгий и неприступный вид.
Какой строитель построил его на той высоте? Этого не знаем, как и того, тем смелым художником не был волох Маноли, что о нем поется в народных песнях, как он строил знаменитый замок Рудольфа Черного.
Когда есть сомнения относительно строителя замка, то нет их отношении его владельца. От непам'ятних времен панамы той округа были князья Горцы. Они принимали участие во всех военных соревнованиях Валахии, их имя повторяется во всех рассказах и песнях волошской старины. Лозунгом для них была присказка: "Даю все вплоть до смерти", и они действительно давали все в борьбе за свободу. В ее обороне проливали кровь, что ее одідичили по древних римлянах.
Знаем" что эта кровь и те жертвы злагіднили минимум фитиль чужаков над потомками того храброго племени. Они не постигли политической самостоятельности, а три войны их уничтожили, но они не потеряли веры в лучшее будущее; они верят, что их народ никогда не погибнет...
В половине XIX в. был последним господином на замке князь Рудольф. Он уродился таки в замке; в юности потерял родителей, а потом год за годом смерть забирала ему по очереди других свояков; они отлетали от роду, языков конарі от столетнего бука, что о них окрестное население умело столько рассказывать. Без семьи и без приятелей не мог усидеть молодой князь в горной глуше, в пустоте, что ее творила смерть.
Которую он имел нрав и чем занимался? Люди говорили, что он интересовался музыкой; страстно любил слушать великих певцов. Однажды он покинул старый замок на старых слуг и пропал. Через некоторое время подоспели слухи, что он прогайнував целое свое большое имущество на путешествия по великих столицах Европы, на театры и концерты, на жизнь перед и за кулисами первостепенных сцен Германии, Франции и Италии. И, скитаючися по чужбине, он никогда не забывал свою родину и всегда лелеял ее в своем сердце, а когда в края поднялось протимадярське восстания, он, не мешкая, появился в Залесье.
Восстание не удалось, и землю, что была собственностью потомков древних римлян, разделили между собой победители.
Князь Рудольф бросил уже раз в асе свой замок в Карпатах, чаще лежал уже в румовищах. Смерть не засомневалась забрать по очереди старых слуг князя и замок опустел полностью. Князь Рудольф вошел в ватаги Росы Шандора, бывшего разбойника, что его борьба за свободу сменила на народного героя. К счастью, князь Рудольф еще в пору покинул ватагу славного разбойника, пока еще ватага досталась в руки полиции, а Роса Шандор попал в тюрьму из Самош Уйвар.
Между населением кружили слухи, будто князь погиб в одной схватке ватаги Росы Шандора с таможенными чиновниками. Это казалось тем вероятнее, что князь Рудольф никогда уже не вернулся к замку.
Замок опустевший замок, где "пугает" - заколдованный замок. Буйное воображение загородных крестьян заселила его духами, кружащие по замку в глухую полночь... Подобные верования о старые замчища живут и по другим краям Европы, не только в Заліссю.
В конце концов" как же такое село, как Верст, не мало верить во всякие сверхъестественные силы? Оно имело только священника и учителя; один заботился о спасении душ свої.х граждан, второй учил их детей именно тех народных песен и легенд. Чей же это были доказательства, что вурдалаки ходят лесами, а мавки пьют человеческую кровь... что духи приходят ночью на старые развалины и,когда им не дать кушать и пить, то они гніваютьс я и могут мітитися. Как же, нет русалок и диких баб, что их надо беречься, и не следует их встречать, в основном во вторник и пятницу, плохие дни недели. Зайдите только глубже в то туманное, заколдованный лес, не чіпиться вас блуд и не встретите там рыцарей с такими большими головами, которые простираются вплоть до облаков; или не увидите лесного змея, ловит королевские дочери, но может ухватить и каждую другую молодую, красивую девушку. Это были злые духи, а какие же были добрые? Был только один. Уж домашнего очага, что его тамошней крестьянин в этот способ присоединял себе, что оставлял ему ежедневно мисчину молока.
А замок в Карпатах? Не был ли он именно найдогід-нішим местом резиденции для всех тех духов и леших? Возможно, что эту уединенную високорівню, что на нее можно было добраться только с левого склона горы Вулькану, заселяли вурдалаки, нимфы, русалки, лешие и духи предков князей Горцев. Одним словом, замок имел дурную славу. Никто не был бы решился подойти к нему. Страх и ужас простирали черные крылья на мили вокруг него. Было опасно приблизиться к нему даже на несколько километров, потому что можно было потерять жизнь на этом и спасение души на том свете...
Очевидно, все это должно было бы когда-нибудь кончиться, если бы замок исчез с поверхности земли. Так упевняла легенда; она обозначила даже время, когда это должно произойти. Существование замка было связано со столетним буком, что рос на замковім двору.
Жители села" а главное чабан Федь, приметили, что бук тратил каждого года одну ветку, с тех пор как князь Рудольф покинул замок. Когда князь был в последний раз на замке, бук имел еще восемнадцать веток, а теперь имел их уже только три. Каждая гіляка, что усыхала и відломлювалася от пня, приспішувала гибель замка. Как відломиться последняя, то провалится и замок, а тогда зря будете его искать на високорівні Оргаль.
Такую легенду создали себе жители села. Но действительно ли тот старый бук тратил каждого года одну ветку, это не было видимо. -Так уверял всех Федь; но кто же лучше него мог об этом знать? Он же должен был его все на глазу, пася овец в долинах Соли. В конце концов, кто посмел бы не верить Федеві, когда от най-победнее до самого богатого в деревне все его боялись. Так то Федь виворожив, что замок в Карпатах не постоит дольше, чем три года, потому что его опікунчий бук имеет уже только три ветки.
Федь шел именно в село, чтобы занести туда эту великую новость, когда ему случилось приключение с люнетою.
Большая новость, действительно большая.
Над замком было видно дым... То, чего Федь не мог присмотреть голым глазом, увидел сквозь люнету. Это был не туман, это был настоящий дым, поднимавшийся из замкового трубы высоко вплоть до облаков... А чей же в замке не было никого... От долгих, долгих лет никто не переступал порога его ворот. Она, наверное, заперта, а звисний мост поднят. Когда же кто находился в замке, то это могли быть только духи... Но духи жгли бы в печи... Интересно, этот дым из кухни, из комнат?
Федь наглив свое стадо к спешке. На его призыв псы сгоняли овец вместе и заворачивали на дорогу, поднимая туманы пороха. Начала падать вечерняя роса.
Встретились с ним крестьяне возвращались домов, припізнившися в поле. Поздравили его вежливо, но ресниц едва ответил им. Они этим очень встревожились, потому что знали, что чтобы обойти какое-то бедствие, надо было не только самому поздравить чабана, но и услышать от него какое-то благосклонное слово. Но Федь был сейчас какой-то странный и задуман, а нахмурился так, словно половину овец из его стада схватил ему медведь.
Что за мара - думали люди,- это плохую новость несет Федь в село?
Первый узнал об этом войт Кольц. Федь, как только его увидел, закричал издали:
- Над замком виден дым, ґаздо!
- Что ты несешь?
- То, что слышите.
- Ты спятил?
И действительно, сказать, что в той куче старого камни вспыхнул огонь, это была такая же нет-.сенітниця, если бы кто-то сказал, что гора Негой зажглась.
- Говоришь, Федя, что замок горит? - спросил еще раз Кольц.
- Если он не горит, то кто-то развел огонь в нем.
- То, вероятно, туман...
- Нет, это дым. Ходите, взгляните!
Оба пошли на середину дороги, где был холмик, откуда лучше всего было видно замок.
Федь подал войту люнету.
Но староста не знал так же, как еще недавно Федь, до чего сдался этот прибор, и спросил:
- Что это?
- Это такая машина; я купил ее для вас по два ринські, но она стоит четыре.
- У кого?
- В странствующего еврея.
- А что с ней делать?
- Приложіть ее к глазу, повернитесь в сторону замка и посмотрите, то будете знать.
Войт сделал так, как Федь ему говорил. Долго присматривался замке.
Так! Это был дым, выходивший из трубы башни. Ветер нес его на верхушку горы.
- Действительно дым,- заговорил староста по минуте и удивился.
Во время того подошла к ним Маша и лесничий. Они интересно присматривались им из стороны уже долгое время.
- К чему это служит? - спросил лесничий, беря в руки люнету.
- Сквозь это можно далеко видеть.
- Неужели?
- Действительно! Сквозь эту люнета я видел с самой долины, как вы шли по дороге, а...
Федь не докончил фразы, а Марийка спустила свои красивые глаза к земле. В конце не было в том ничего плохого, что багацкая девушка вышла против своего суженого.
Одно за другим брали люнета и смотрели на замок. Приступило десяток соседей и все осматривали дым.
- Может, гром ударил в башню? - сказал один.
- Или же гремело теперь? - спросил войт.
- Где там! Уже неделю не гремело,- ответил Федь.

И те добрые люди были так испуганы, словно им кто-то сказал, что на горе Ретязат создался вулкан и дымит...
Село Верст такое себе незамітне, что его не найдешь на обычных картах. Оно и соседнее село Вулькан, что называется так от горы Вулькану, лежат живописно розкинені на склоне гор Плазы.
С тех пор, как восстал вугляний бассейн, увеличился торговый движение в городках Петрошень и Лівадзель, а также и в окрестности на несколько миль вокруг. Но ни Вулькан, ни Верст не имели с промышленными центрами ничего общего и остались такими же, как пятьдесят лет назад и какими будут еще вероятно по вторых пятьдесят лет.
Важную часть населения тех сел творят жандармы, таможенные чиновники и граничники: прибавьте к тому еще крестьян, то будете иметь четырехсот до пятисот жителей Версту.
Село имеет только одну главную улицу. Эта улица ведет вплоть до главного пути и ею гонят купцы волы, овцы, свиньи и везут овощи. Порой заблукається на ней и путник, что не успел на железную дорогу до Кольошвару и долину Марош.
Природа вивінувала те окрестности очень щедро. Между горами Бигар, Ретязат и Паріно земля урожайная, а кроме того имеет подлинное богатство ископаемых: шахты соли в Торге дают ежегодно более 20 миллионов тонн соли; гора Парейд имеет сод; железные гуты в Тороцьку работают уже от Х века. Копают там также олово. Далее славные минеральные воды в Вайда Гуняд; копи угля округа Гатшег в Лівадзель и Петрошень, что дают ежегодно 250 миллионов тонн и в конце рудники золота в Офенбаня у Топанфальва, где сотни тысяч очень простеньких мельниц перебирает песок реки Вереш-Патак и вылавливает год на два миллиона гульденов того дорогого металла.
Окрестности, как видим, очень богаты, однако население этого края чаще убогое. Правда, Тороцько, Петрошень и другие промышленные центры напоминают своим видом несколько европейские промышленные города, имеют даже много домов с балконами и верандами, но вы напрасно искали бы за теми річами в селе Версте или Вулькані.
Село Верст имеет максимум шестьдесят домов, нарез-ка розкинених по обеим сторонам улицы. Дома имеют причудливые крыши с круглыми окошками. Дом и конюшня под одной кровлей, а возле нее сарай, крытый соломой, спереди дома огород. Здесь и там журавль, а к нему привязано ведро, две или три лужи, что во время дождя наполняются водой, и берега рек, вот и целое село Верст, построенное между холмами. Но все это свежее и интересное; цветы цветут в городцях и по окнам домов. Зелень покрывает каменные стены. Тонкое, как волос, зелье, мешается со старым золотом колосья и трогается пней кленов, буков, сосен, вязов и кленов, растущих при домах так высоко, как только могут. А за всем тем гора за горой и снова гора, вплоть до синих верхов, словно подпирающие небо.
В деревне, кроме тех, что живут здесь с деда-прадеда, есть еще несколько цыганских семей. В той округе и нескольких селах осели цыгане. Они говорят на языке населения и ходят в церковь. Те с Версту творят свой отдельный кружок и имеют своего начальника; между тем они приспособились к местному населению.
Верст и Вулькан имеют одного священника; он живет в Вулькані, удаленном от Версту на полмили.
Культура, как воздух и вода. Она проникнет везде, хотя бы через маленькую дырку. Но, к сожалению, никакой дырки не пробито в той части южных Карпат, а село Верст было найтемніще в округе Кольошвару.
Мало село учителя и войта, но учитель не грешил слишком большим знанием. Его образование ограничивалось довольно поверхностной грамотностью. Историей,
географией или литературой он не интересовался; зато он знал наизусть все народные песни и легенды. Этого "предмета" учил он очень пристально, а что имел тоже немного фантазии, то некоторые из его учеников много на этом пользовался.
А войт Кольц? Очевидно, он был выдающимся человеком в селе.
Это был пятидесяти пяти - до шестидесятилітній человек, низкого роста, с редкими, седыми волосами и еще черной бородой и более кроткими, нежели живыми глазами. Ходил порядочно одетый, как положено ґазді. Носил шапку, широкий пояс со спряжковд, сердак без рукавов и короткие широкие штаны, впущены в кожаные сапоги.
Более хозяин, чем войт, судил споры между соседями и заведовал общественными делами, не забывая при этом о собственном кармане. Все купна и продажи приносили ему доход, не говоря уже об оплате, что их составляли ему купцы, трафіканти или туристы.
Поэтому и жить он мог достаточно. Не так как большинство крестьян, что сидели по уши в жидовских карманах; в тот дом и грунт были необдовжені. Он не то, что сам не имел долгов, но мог одалживать другим и не дер столько за проценты, как это делали иудеи. Имел несколько долин для своих овец, хорошо управлене поле, а даже, следуя духу времени, лелеял' виноград и тем очень гордился.
Не надо и говорить, что дом Кольца была лучшая из всех в селе. Построена из камня, имела дверь между третьим и четвертым окнами и стены, покрытые зеленью.
Перед ней росли две высокие буки, а на грядках под ними цветы. За домом был огород и сад. Внутри были две просторные комнаты, кухня и спальня с хорошей обстановок): постелью, столиками, скамьями, стульями и полками, где сверкали горшки и миски. Стены были увешаны красочными вретищем, а тяжелые
сундуки, полные одежд, были накрыты ткаными, шерстяными накривалами. На стенах были развешаны иконы и портреты народных героев, что между ними был и славный воевода с XV века Вайда-Гуняди.
Хорошее проживание, может и слишком велико для одного человека, но войт Кольц не был я одинок. Хоть и был от нескольких лет вдовцом, но имел дочь, красивую Марийку, что ее все знали от Версту к Вулькану, а может, и еще дальше. Теперь это была уже двадцатилетняя девушка, с русявими волосами и темными глазами, милая и приветливая. А какая очаровательная была она в своей беленькой вышитой рубашке, красной юбке и синий запаске, с золотым поясом, который перехватывал ее гибкий стан! Носила маленькие сапоги из желтой кожи, а на голове легкое платок, из-под нее тянулись длинные косы, закосичені скиндячками и дукачами.
Действительно, очень красивая и богатая была Марийка. Или добрая хозяйка? Очевидно, она же вела домашнюю хозяйку отца. Или ученый?... Настоящая дама! В школе она научилась поправимо читать, писать и считать, ну, а дальше только потому не училась, что этого ей не было нужно. Зато она знала все народные песни, предания и легенды, подобно, как ее учитель. Знала легенду о Леань-Ки, Скалу Марии, где одна княжна вырвалась из татарских рук; легенду о пещеру великанов в королевской долине, легенду о твердыню Дэви, что ее построили еще во временах русалок; легенду Детунати, убитой громом на месте, где стоит скала, подобная огромной каменной скрипки, что на ней играет черт в каждую бурю; легенду о гору Ретязат, с которой один волшебник срезал верхушку; легенду о цепь гор Торди, что их разрубил св. Владислав ударом меча. Марийка добавляла до тех легенд еще кое-что и из своей фантазии, но это не отбирало прелести молодой девушке.
Она нравилась многим, и не только потому, что была дочерью крупнейшего богатыря в селе. Но что же - она была уже помолвлена с лесничим Николаем Деком.
Это был хороший двадцятип'ятилітній парень, высокий, сильный, с гордо поднятой головой. Носил седую шапку и вышитый полушубок. Его веселый нрав и решимость делали его очень милым парнем, что каждой девушке мог нравиться с первого взгляда. Поэтому и Марийцы он припал к сердцу. Был лесничим, а что имел еще поле в окрестности Версту, то нравился и ее отцу.
Они должны были обвенчаться уже за две недели. Целое село ждало на эту свадьбу, потому что все знали, что войт, хоть и любит деньги, не жалует их, когда случится "оказия". По свадьбе имел Николай поселиться в доме старосты, а тогда Марийка, имея его у себя, наверное, не будет бояться в долгие зимние вечера, как заскрипят двери или затрещит стол, и ей не будет казаться, что это духи из ее любимых легенд.
Чтобы уже закончить список видных людей Версту, следует упомянуть еще о двух, не менее важных, тоесть учителя и врача.
Учитель Гермод был высокий, в очках, имел пятьдесят пять лет и все его можно было видеть с глиняной трубкой во рту. Его волосы были жидкое и причесаны, а лицо поморщене. Найважнішою делом было у него; строгать пера своим ученикам; он запрещал им писать стальными перьями - по убеждению. Но зато, как он видовжував конце гусиных перьев своим старым острым ножиком! С какой точностью он это делал и как прижмурював при том глаз!
Прежде всего - хорошее письмо; о том он старался изо всех своих сил, это он считал задачей каждого заботливого учителя. Наука и ее содержание стояли у него на втором плане - но все знали, что молодежь умеет только то, чему научилась в его школе.
А теперь о враче Патакія.
Как то, в Версте был врач, а люди верили в волшебство и сверхъестественные явления?
Да, но Патакія титулували "господином доктором" только в селе, в действительности он не был доктором, так же, как и войт Кольц не был судьей, хоть его так называли.
Патаки был мал, грубый, имел сорок пять лет и любил почванитися своим знанием. Лечил людей в Версте и окрестности, своей незрушною уверенностью и красноречием соединил себе людей. Все имели к нему такое доверие, как к чабана Федя,- а это немало значило. Продавал свои советы и свои зелья, но они никогда не вредили его пациентам. В конце концов, люди в тех окрестностях хорували очень редко; воздух там чудесный, пошесні болезни были здесь неизвестны, а когда кто-то умирал, то только потому, что даже в Заліссю когда человек должен умереть.
По правде, "господин доктор" с Версту не изучал никогда ни медицины, ни фармации, а был только когда шпитальним смотрителем; в Версте должен был следить при-государственных на границе путников во время перевірюван-ния их здоровья. Более ничего; но этого было достаточно, чтобы стать популярным. Надо еще добавить, что Патаки был человеком сильного духа, как и положено том, что в его руках была жизнь людей. Не верил в предрассудки и очень насмехался с того, что люди говорили о замок. А когда кто-то рассказывал при нем, что от времен-давна никто не решался подойти к замку, то он отвечал каждому, кто только хотел этого слушать: "Только не раздражайте меня, потому что пойду к той вашей старой буды!"
Новость, что ее Федь принес, мигом разнеслась по деревне. Войт Кольц с люнетою в руке. Маша и Николай Дек пошли к дому. На майдане
остался только Федь, окруженный мужчинами, женщинами и детьми, между ними было и нескольких цыган; они не меньше других были затронуты необычной новостью. Все обступили Федя и засыпали его запросам, а он отвечал самоуверенно, как тот, что видел что-то такое, чего никто не видел.
- Так,- говорил он,- в замке горело, оно горит до сих пор и будет так долго гореть, вплоть камень на камне из него не останется!
- А кто же зажег там огонь? - спросила одна женщина, складывая руки, словно в молитве.
- Черт,- ответил Федь,- а он, проклятый, умеет лучше зажигать огонь, чем гасить!
Бывшие обращались в сторону замка, чтобы увидеть тот дым и все единогласное впевняли, что его видят, хотя с той расстоянии нельзя было
ничего видеть.
Это произвело на всех неслыханное впечатление, потому что когда все боялись замка, как он был пуст, то теперь, когда там кто-то был - и то бозиа кто
- это наводило на людей вдвое больший ужас.
В Версте было одно место, где сходились пьяницы, но приходили там и такие, что не пили и хотели только поговорить о будничные дела;
очевидно, последних было куда меньше. Это была корчма. Одинокая в селе.
Корчмарем был Йоська. Это был шестидесяти-летний жид с черными живыми глазами, горбатым носом, седыми волосами и традиционной
бородой. Вежливый и услужливо, одалживал людям небольшие деньги; не очень настаивал на залог, не нажимал на своих довжників, а все
же заботился о том, чтобы деньги вернулись к нему обратно в означенім речинці. Кобы все такие жиды были в Заліссю, как корчмарь Йоська, то это
была бы милость божья!
К сожалению, Йоська был исключением. Другие заліські жиды, купцы и корчмари, старались лишь всякими способами драть шкуру с крестьян так, что
красивые крестьянские почвы переходили кусок по кусникові в их руки и если обещанной земли не будет в Палестине, то вероятно увидим ее на
географических картах Залесье.
Корчма "Под королем Матвеем" - так она называлась - стояла на майдане, при главной улице напротив дома войта. Это была старая,
просторная изба, построенная из камня и дерева, ее одряпані стены были покрыты зеленью. Вход двери были от улицы и имели шкляні стекла.
Внутри была одна большая саля со столами на стакан и со стульями для гостей. В углу стояла полка, а на ней тарелки, рюмки и
бутылки, а за крышкой сидел Йоська.
Два окна в той комнате выходили на майдан, а вторые два в сторону леса. Одно из них было совсем закрытое зеленью, а сквозь второе
простирался вид на цепь гор Вулькану. Внизу приближался гримко свои волны поток Няда. С одной стороны видно было високорівню Оргаль с
замком на вершине, а с другой шумели все притоки Волошской Соли.
Внутри корчмы, кроме той великой сале, было еще несколько маленьких комнат для путников, хотели отдохнуть под "Королем Матвеем".
Они могли здесь достать хорошую перекус по приступний цене, хороший табак, что его услужний корчмарь покупал для своих гостей в
лучших трафіках. Сам Йоська спал в комнатке на чердаке, что имела круглое окошко, вполне заслонено зеленью.
В той корчме собрались вечером 29 мая все выдающиеся люди села Версту: староста Кольц, учитель Гер-мод, лесничий Николай Гэк и много,
много других с пастухом Федем на лбу. Не хватало только "доктора", что пошел именно помочь умереть одному своему старому пациенту.
Все говорили про необычную новость, не переставая при том есть и пить. В этот вечер корчмарь Йоська имел очень много работы.
Одним приносил кукурузные малаї до молока, вторым наливал в рюмки "шнапс", но больше всего было таких, которые пили сливовицу, напиток
очень распространен в окрестностях, где родится много сливок.
Йоська знал из многолетнего опыта, что те гости, сидят, едят и пьют более как те, что стоят, но сейчас в корчме булб так глітно, что
не хватило для всех стульев. Йоська бегал от стола к столу, забывая даже порой, сколько кому дал рюмок.
Было пол до десяти вечером. Все говорили только о замке и дым, однако никто не знал, что делать, потому что если в замке действительно кто-то
жил, то это была такая опасность, как підложити порох под город.
- Это очень важное,- заговорил староста Кольц.
- Действительно, очень важное,- повторил учитель, потягивая трубку.
- Замок имел уже и так дурную славу,- добавил корчмарь Йоська.
- А теперь будет еще хуже,- призвал учитель.
- И так было все мало путников...- сказал опечаленно войт.
- А теперь то совсем их не будет! - добавил грустно Йоська.
- Много людей мусітиме покинуть село,- отозвался кто-то из угла пьяниц.
- Я первый,- ответил кто-то,- как только продам свою винницу.
- Кому его продашь, мужское, нет купцов,- заметил Йоська.
Такие и тому подобные разговоры вели верст яны. Времена становились все хуже и каждый думал, что все бедствие лежит в дурной славе замка;
до сих пор он был пуст, но что будет теперь, когда там кто-то вполне явно начал господарити?
Пастух Федь начал очень тихо:
- А может бы, может бы?...
- Что такое? - спросил войт.
-...пойти взглянуть?
Все встрепенулись, зирнули друг на друга, но скоро спустили глаза и замолчали.
По минуте Йоська отозвался шепотом к войту:
- Ваш пастух хорошо говорит; надо бы пойти и убедиться, что там творится.
- Пойти к замку?...
- Так,- говорил дальше корчмарь,- когда курится из трубы, то там есть огонь, а как есть огонь, то его должен был кто-то разжечь...
- Но кто? - заметил один старый дядя.
- Все равно кто, сам не зажегся. Убедиться надо. Это первый раз курится из трубы в замке с тех пор, как князь Рудольф его
покинул...
- А может, уже когда и курилось, но мы этого не заметили,-важно сказал войт.
- Невозможно! - призвал учитель.
- Почему нет, мы же не имели до сих пор люнеты, чтобы мочь хорошо присмотреться, что творится в замке.
Эта заввага войта была меткая; дым мог уже и раньше, но пастух Федь не заметил его голым глазом. А когда так, то огонь
зажгли там разве люди, поселившиеся в замке.
- Люди! Не верю в это,- возразил учитель. Почему имели бы какие-то люди именно в замке жить;
по какой причине и как они там добрались?
- Ну, кто бы это мог быть? - призвал председатель.
- Духи,- ответил учитель самопевно.- Почему должны быть лешие, нимфы, или может какая бедствия волшебница, что порой
притворяется красивой женщиной?
Все посмотрели на дверь, на окна, на печь в комнате "Короля Матфея" и каждому казалось, что видит одно из тех ужасов.
- Когда духи,- решился сказать Йоська,- то зачем они курили бы в печи? - Духи не нуждаются варить...
- А разве им не нужен огонь магии? - ответил Федь.- Вы забыли об этом?
- Очевидно,- сказал учитель таким тоном, который исключал всякое сопротивление.
И все на это согласились, что не люди, но духи зажгли огонь в замке.
Один только лесничий Николай Дек не принимал участия в разговоре. Он внимательно прислухувався всему, что говорили другие. Старый замок, его
средневековые стены и башни его больше интересовали, чем пугали и он имел большую охоту пойти туда и взглянуть.
Но Марийка отводила его от того намерения, потому что было бы чистое безумие выставлять теперь жизнь опасности, когда он был помолвлен.
Но Николай Гэк был упрямый, решительный и отважный, и к тому же теперь не было Маши при нем.
Он видел, что когда Федь предложил присутствующим пойти к замку, они все замолчали, а потом каждый отказывался от того, наводя
всякие причины. Войт был уже староват на такую отчаянную дорогу. Учитель должен следить за своей школы, а Йоська своей корчмы Федь...
должен был стеречь овец, другие имели также ріжні дела до полагоди. Никто не раскрыл настоящей причины, почему не хочет идти, а именно: пойти к
замка значило не вернуться оттуда никогда!
Вдруг дверь трактира громко открылась, и все ужаснулись.
И это был только "доктор", а не дух ли какой волшебник, что о них учитель только что говорил.
Его пациент умер - в насмешку медицине - и "доктор" пришел еще под "Короля Матвея".
- Наконец, и он! - призвал председатель. Доктор начал здороваться со всеми, приговаривая:
- Так что же, мои дорогие, вы все еще говорите о замке... про замок и чортаї... Ах, чушь!.. Если он курит, пусть курит себе здоровые...
А наш профессор не пускает дыма из трубки целыми днями? Действительно, вы слишком переживаете глупостями. В деревне тоже о ничто другое не
говорят, только о замке и дым... И чего бы то те чертовски духи имели греться там в замке? Видно, поголодніли. О, те духи любят себе,
наверное, хорошо покушать...
Присутствующие дали ему выговориться, наконец заговорил староста.
- То вы, господин доктор, не привязываете никакого веса до того, что творится в замке?...
- Никакой,- ответил доктор.
- А вы не говорили, что пошли бы туда... если бы кто вас вызвал?
- Я? - ответил доктор, что никогда не привязали язував к своим словам никакого значения.
- Как?... Вы не говорили это и не повторяли каждому? - спросил учитель.
- Так... говорил... и могу еще раз это сказать...
- Не надо говорить, но сделать,- отстаивал учитель.
- Сделать?
- Так... и мы все вместо вас вызывать... мы вас просим это сделать,- добавил староста.
- Но поймите... дорогие друзья... теперь... такое предложение...
- Ну, если вы отказываете нашей просьбе... то мы вызываем вас! - призвал корчмарь.
- Визиваєте меня?...
- Да, господин докторе
- Йоську, вы сказали это зарізко,- заметил староста.- Господина доктора не нужно вызывать... Мы же знаем, что доктор сделает это и так
для добра села, края... Это честный человек, который соблюдает слова...
- Как это? Так это не шутка? Вы действительно хотите, чтобы я пошел к замку? - спрашивал дальше доктор и йоро лицо сильно поблідло.
- Добиваемся этого,- сказал войт.
- Прошу вас... дорогие друзья... прошу вас... подумайте...
- Нечего думать,- ответил Йоська.
- Но будьте разумны... Зачем мне идти к замку?... Кого я там найду?... вероятно нескольких людей...
- Ну, так чего бояться, как там есть люди,- убеждал учитель,- с ними познакомитесь.
- Когда бы они меня нуждались... то думаю... послали бы меня... в конце концов, я никуда не привык ходить даром...
- То вам заплатим,- сказал войт.
- Кто мне заплатит?
- Я... мы... сколько захотите! - ответила большинство йоськових гостей.
Доктор проклинал в душе свою дотеперішню привычку и искал способ, как бы выкрутиться из той передряги, но присутствуют настаивали дальше:
- Мне кажется, что вам, господин доктор, нечего бояться,- говорил учитель,- потому что вы не верите в духов...
- Нет.. не верю, но если бы меня там задержали, то что будет, как кто-то здесь в селе будет меня потребовать?...
- Тем совсем не беспокойтесь, господин доктор,- упевнював войт.- В селе нет ни одного больного, как ваш пациент умер.
- Ну, господин доктор, говорите, пойдете или нет? - наглив Йоська.
- Нет! - призвал доктор.- Не из страха... Вы же сами знаете, что я во все те предрассудки не верю... Но это было бы смешно... Потому что какой-то
дым показался над башней... что может в действительности не является дымом... Нет!... Не пойду к замку...
- Я пойду!-сказал лесничий, сидевший до сих пор молча.
- Ты... Николай? - испугался староста.
- Да... но доктор должен пойти со мной. Это было обращено прямо к доктору, а он любой ценой хотел как-то выкрутиться.
- Что вы говорите, господин лесничий? Я должен идти с вами? Но очевидно... это была бы очень приятная прогулка... если бы она не была
ненужная. В конце концов, разве знаете, как далеко... мы не дойдем...
- Я сказал, что пойду, значит, пойду,- ответил лесничий.
- Но... я не сказал!...- призвал с мольбой доктор.
- Вы говорили... говорили...- говорил Йоська, а все присутствующие единогласное это потвердили.
- Такие... такие...
Доктор, прижат к стене, не знал совсем, что 'ему делать. С одной стороны, он очень боялся идти к замку, опять же, с другой стороны,
когда бы не пошел, то все с него смеялись бы; поэтому зрезигновано простонал:
- Хорошо... когда все вы того хотите... пойду с Николаем, хоть это ненужное!
- Славно!... господин доктор! - закричали все гости Ясська.
- А когда пойдем? - спросил доктор лесничего неуверенным голосом, что плохо покрывал его муку.
- Завтра рано,- ответил лесничий.
По прошествии залегла глубокая тишина, и хоть рюмки и банки были пусты, хотя было уже поздно, все сидели дальше и никому не спішилося
домой. Йоська подумал, что хорошо было бы подать свежую сливовицу...
Именно тогда раздался среди общего тишине чей-то голос:
- Николай, не ходи завтра в замок!... Не иди туда!
Что это было?... Чей это был голос?...
Все присутствующие замерли от страха. Никто не смел шевельнуться, ни слова произнести.
Самый отважный был, очевидно, лесничий; он хотел убедиться, откуда тот голос выходил. Он первый, хотя это именно к нему тот
таинственный голос обратился, подбежал к шкафу и создал ее...
Не было никого.
Он перешукав комнаты в корчме, глянул сквозь окна...
Никого.
Создал двери, выбежал на двор, со двора на площадь, а оттуда на улицу...
Никого.
Через некоторое время войт, учитель, доктор, пастух, лесничий и все другие гости вышли из корчмы, а Йоська запер за ними дверь на два замка.
Той ночью все жители Версту не спали спокойно и хорошо забарикадовувалися в своих домах...
Над селом воцарился страх.
На второй день лесничий и доктор уже очень рано начали собираться, чтобы в девять часов отправиться в дорогу. Лесничий думал над
тем, которая ближайшая дорога к замку.
По вчерашних необычных происшествиях целое село ходило, языков запаморочене. Люди говорили шепотом. Ходили слухи, что несколько
цыганских семей покинуло село. Все были убеждены, что вчера вечер у Йоськи черт говорил, а его голос слышало пятнадцать, а может и
больше людей. И это было ясное, что лесничего ждет гибель, как только пойдет к замку.